Команда
Контакти
Про нас

    Головна сторінка


Олександр III: історичний портрет російського імператора





Скачати 28.22 Kb.
Дата конвертації15.01.2018
Розмір28.22 Kb.
Типреферат

Доповідь на тему:

«Олександр III: історичний портрет російського імператора»

Криза верхів в 1881 році

Царевбивство 1 березня 1881 року - вершина революційного кризи. Ніколи раніше правлячі верхи не переживали такої паніки і розгубленості, як в перші дні після загибелі Олександра II. Звідусіль імператор отримував звістки про підготовку нових замахів; петербурзький градоначальник Н. М. Баранов лякав уряд «жахливою катастрофою», яка ось-ось вибухне, і висував різні безглузді проекти на кшталт закриття фабрик і виселення робочих зі столиці для запобігання повстання. У народі поширювалися панічні чутки, міністри втратили голови, влада була дезорганізована. 12 березня, отримавши лист від свого вчителя І. П. Побєдоносцева з порадами особисто перевіряти запори на дверях і стежити, «щоб не залізли під ліжко», Олександр III призначив майбутнім регентом свого брата Володимира і втік до Гатчини. Так, в замку з ровами і підйомними мостами він залишався багато років.

Саме в ці березневі дні виявилося, в якій глухий кут потрапило революційна партія зі своїм «червоним терором». Силою «Народної волі» були вичерпані: А. Д. (Олександр Дмитрович) Михайлов був схоплений ще в кінці 1880 року, А. І. Желябов - в лютому 1881 Софію Перовську - керівницю замаху - заарештували 10 березня. Один з летальщіков, Микола Рисаков, схоплений на місці злочину, видав поліції все, що знав. Масові обшуки та облави, що прокотилися по його слідах, призвели до розгрому петербурзької організації «Народної волі». Провал Виконавчого комітету паралізував чималі сили партії, які опинилися без керівництва; залишки Виконавчого комітету бігли з Петербурга в Москву, що стало початком тривалого спаду революційного руху.

Зрозумівши, що надії на революцію не виправдалися, ІК 10 березня 1881 р звернувся з листом до Олександра III, обіцяючи припинити терор в обмін на конституцію. Трьома днями раніше, 7 березня, відбулася нарада вищих сановників імперії, на якому Лоріс-Меліков і більшість інших міністрів висловилися за прийняття проекту «конституції», вже підписаного Олександром II. Недвозначно на користь представницького правління висловилися «Голос» і кілька інших ліберальних видань.

Але ліберальна бюрократія, яка обіймала тоді ключові пости в уряді, не змогла надати енергійного тиску на Олександра III. Вимога конституції з боку цареубийц буквально вибивало грунт з-під ніг вірнопідданих лібералів.

Зате консерватори (Катков, Побєдоносцев), за весь час кризи не проявили нічого, крім енергії і спритності в канцелярських іграх, оговтавшись від шоку, свого шансу не упустили. Побєдоносцев наполегливо переконував нового царя в необхідності жорсткої політики. «Зле насіння можна вирвати тільки боротьбою з ним на живіт і на смерть, залізом і кров'ю. Хоча б загинути в боротьбі, аби перемогти », - писав він Олександру III. Катков в «Московських відомостях» теж відкрив похід проти «гнилого лібералізму», «доведшего Росію до ганьби 1 Березня» (царевбивство).

Царевбивство вдарило по монархічним почуттям росіян. Під гучні філіппіки Каткова і безладні репресії переляканої поліції в суспільстві був напружений психоз обложеної фортеці. Настрій більшості повернулося до «сильної руки».

Над вбивцями Олександра II відбувся суд, на якому прокурор Н. В. Муравйов вимагав смертної кари подруги своїх дитячих ігор Софії Перовської. Вирок був вирішений наперед резолюцією Олександра III про те, що «все шестеро будуть повішені». 3 квітня 1881 року п'ятеро народовольців - А. Желябов, С. Перовська, Т. (Тимофій Михайлович) Михайлов, Н. Кибальчич і Н. Рисаков - були публічно страчені. Це був перший сигнал повороту до реакції. 29 квітня 1881 Олександр III підписав маніфест про непорушність самодержавства. Замість конституції країна отримала «Положення про посилену і надзвичайної охорони» (14 серпня 1881 г.), надавала широкі права губернаторам і поліції. У Росії почався період торжества консервативної політики.

Олександр III і його оточення

У момент вступу на престол Олександру було 36 років. За характером він сильно відрізнявся від усіх Романових - германофілів, людей нещирих, любителів пофліртувати; він був ближче до стародавніх московським князям, скнар і важким «збирачів російської землі», але без їх таланту і візантійської спритності. Скромність, прямодушність, працьовитість і прихильність до сім'ї поєднувалися в Олександра з загостреним почуттям відповідальності, завзятістю і природним здоровим глуздом, але не підкріплювалися гнучкістю розуму і освітою. Через неймовірну сили величезного огрядного царя А.Ф. Коні придумав йому елегантне прізвисько «бегемот в еполетах», відповідало як його фізичній потужності, так і розумової обмеженості.

Традиційне Романівське впертість і вузький консерватизм, сприйнятий Олександром III від його вчителя К. П. Побєдоносцева, зводили політику царя до прагнення зберегти існуючий режим без змін. Все своє життя Олександр залишався вірним своєму кредо, сформульованому в листі своєму братові Володимиру в квітні 1881 року: «Я ніколи не допущу обмеження самодержавної влади, яку знаходжу потрібною і корисною для Росії».

Глибока релігійність і патріотизм царя надавали його політиці слов'янофільські відтінки. Вперше за двісті років російський імператор носив бороду. Правда, коли в 1882 році міністр внутрішніх справ К. П. Ігнатьєв спробував скликати Земський собор з нагоди коронації імператора в Москві (улюблена ідея слов'янофілів), цар під впливом Побєдоносцева звільнив його і замінив архіреакціонером Д. А. Толстим. Коронація пройшла на наступний рік без жодного Земського собору і при надзвичайні заходи безпеки, яку забезпечувало понад 14 тисяч осіб поліції. Олександр III був нездатний впоратися з лавиною справ, обрушуються на повелителя 100-мільйонної імперії. Надцентралізація усложнявшейся життя перетворила його в бранця бюрократичного апарату.

Довгий час вирішальний вплив на царя надавав К. П. Побєдоносцев, уособлював собою духовний застій і канцелярську рутину. Цей худорлявий чоловік з аскетичним обличчям, у великих рогових окулярах, не маючи друзів, займаючи не дуже важливу посаду обер-прокурора Святійшого Синоду, домігся могутності, що здобув йому прізвиська «сірого Преосвященства» і навіть «російського тата». Розумний і освічений, Побєдоносцев був переконаним обскурантістом, являючи собою тип вузького бюрократа, кожній рискою і кожним поворотом думки виявляючи російське чиновницьке світогляд. В кінці 80-х його влада ослабла, але при Миколі II він знову набрав силу і до самої смерті в 1906 році був прапором крайнього консерватизму.

Уряд Олександра III складалося здебільшого з бездарних реакціонерів, закостенілих в бюрократичній рутині. Міністром внутрішніх справ в 1882-1889 рр. був граф Д. А. Толстой, «зайнятий одними дінамістов, і то в їх задумах проти його особи», «вигодуваний слиною скаженої собаки», за словами Модеста Корфа, і принаймні двічі - в 1872 і 1885 рр. - впадав в божевілля: він уявляв себе конем і вимагав сіна. Змінив його хтось І. Н. Дурново; за влучним висловом А. Коні «представницький виїзний лакей, який потрапив в силу злощасної долі в міністри». Міністерством народної освіти відав І. Д. Делянов, перетворив своє відомство у філію департаменту поліції. Такі люди не змогли, навіть якщо б захотіли, направляти державний корабель. Під водінням все критикував, але не вмів би запропонувати нічого позитивного К. П. Побєдоносцева, Росія пливла в невідомість.

Внутрішня політика Олександра III

Перші роки нового царювання пройшли в нещадному переслідуванні «Народної волі». Царська поліція, реформована Лоріс-Меликова і енергійним директором департаменту поліції В. К. Плеве, виростила кадри майстрів політичного розшуку, які добивалися в боротьбі з реакціонерами чималих успіхів. Восени 1882 року начальник петербурзького охоронного відділення Т. П. Судейкін завербував в провокатори видного революціонера С. П. Дегаєва, який провалив військову організацію «Народної волі». Було заарештовано понад 260 офіцерів, за ходом слідства прискіпливо стежив сам цар. Тоді ж був остаточно розгромлений Виконавчий комітет «Народної волі», двоє вцілілих членів якого - М. Н. Ошанина і Л. А. Тихомиров - бігли за кордон.

У 1883 році для особистих ворогів імператора на острівці посеред Неви в Шліссельбург була збудована спеціальна в'язниця - «суха гільйотина». В її казематах Олександр III заточив 56 найнебезпечніших народовольців, з яких вийти на волю в 1905 році судилося тільки дев'ятнадцяти.

До 1886 році з «Народною волею» було покінчено - одних стратили, інших відправили на каторгу і на заслання. Однак на наступний рік, 1 березня 1887 року в Петербурзі було скоєно замах на Олександра III (єдине за час його царювання), що викликало нову хвилю репресій. Незабаром поліція зуміла досягти великих успіхів у захисті самодержавства, і діяльність революціонерів почала згасати.

Каральна політика супроводжувалася цілою серією заходів в галузі освіти і друку. У 1884 році був введений університетський статут, обмежив університетську автономію і поставив професуру і студентство під адміністративний нагляд. У 1886 році за наполяганням Побєдоносцева були закриті Вищі жіночі курси, в 1887 році циркуляр Делянова про «куховарчинихдітей» обмежив доступ в гімназії і університети вихідцям з нижчих станів. У школі був узятий рішучий крен на викладання релігійних предметів і класичних мов. Число церковнопарафіяльних шкіл, якими Побєдоносцев прагнув замінити світську освіту, зросла з 4 тис. До 32 тис. З мільйоном учнів. У пресі після 1 березня 1881 р відновилося всесилля цензури. Серією циркулярів було заборонено публікувати що-небудь відмінне від поглядів уряду з будь-якого важливого питання. Забороні піддалися ліберальні видання «Голос» і «Вітчизняні записки», багато книги Льва Толстого, Еміля Золя, Віктора Гюго, Гі де Мопассана і майже кожна третя російська п'єса ... Цар, нічого не читав з газет, крім спеціального екстракту, подготовляемого міністерством внутрішніх справ, відверто радів репресіям проти друку, супроводжуючи доповіді міністра про це посліду типу «Поделом цього худобі!», «Дуже добре!»

Досить жорстко зверталося уряд і з неугодними йому авторами. Правда, до вироків до каторжних робіт, як було при Миколі I з Достоєвським і Шевченко, справа не доходила, але багато творів Льва Толстого, якого Побєдоносцев називав «недоумкуватих», були заборонені. Н. Г. Чернишевського, повернутого з сибірської тундри в розпечену Астрахань, оточили змовою мовчання, забороняючи згадувати його ім'я у пресі. Філософа Вл. Соловйова позбавили права читання публічних лекцій, а художнику І. Ю. Рєпіна заборонили показувати його геніальну картину «Іван Грозний і син його Іван» (1885 г.).

З 1885 року Олександр III почав проводити контрреформи, спрямовані на підтримку розоряється помісного дворянства. Було реорганізовано особливий Дворянський банк, капітал якого в кілька разів перевищував кошти Селянського банку. Закон про земських начальників 1889 року поставив громаду під повний контроль поміщиків, знову отримали право в адміністративному порядку пороти неугодних їм мужиків. Земська (1890 г.) і міська (1892 г.) контрреформи віддали місцеве самоврядування в руки дворянства і багатих власників.

Політичні погляди Олександра відрізнялися реакційністю, в усьому іншому він був вельми далекоглядним царем. Він почав зміцнення і реорганізацію російської армії, залучив німецькі капітали для розвитку вугільної і металургійної промисловості Росії, ввів протекціонізм, захистивши вітчизняний ринок від конкуренції іноземних товарів. Економіка країни при ньому зробила значні успіхи, якщо не брати до уваги сільського господарства, де урядова політика споруджувала одну перепону за одною. Але політичний застій входив у все більшу суперечність з прискореним господарським і культурним зростанням нації.

русифікація околиць

При Олександрі III традиційна російська політика віротерпимість і покровительства малим народностям, що забезпечувала імперії внутрішню згуртованість, змінюється насильницької русифікацією і прагненням до злиття всіх підданих в єдину національність.Ця політика точно наслідувала методам гноблення, що застосовувалися Німеччиною в Познані та Ельзас-Лотарингії, але була звернена перш за все проти самих німців, з часів Петра I взяли непомірну владу в російській чиновницькому апараті. Вона виникала з неправдиво зрозумілого православного патріотизму і бажання переробити петербурзьку систему на старомосковский лад і харчувалася тягою бюрократії до уніфікації керованих народів. Прямолінійний розум Олександра III був не в силах осягнути гнучку складність імперської конструкції, успадкованої петербурзької Росією від попередніх епох. Цар виходив з простої і руйнівною думки, що в Росії повинні панувати росіяни, і відповідно діяв. В майбутньому це породило безліч міжнаціональних конфліктів.

На всіх околицях імперії - від Фінляндії до Середньої Азії, а також в Поволжі народи, що належали до різних культур і цивілізацій, піддалися русифікаторської нівелювання.

Була обмежена автономія Фінляндії, яка користувалася досі всіма перевагами нейтралітету під захистом російської зброї і вигодами безкрайнього російського ринку, але вперто відмовляється росіянам у рівноправність з фінами і шведами в декількох верстах від Петербурга. Все листування фінської влади з російськими повинна була тепер вестися російською мовою, російські поштові марки і рубль отримали права ходіння в Фінляндії. Передбачалося також змусити фінів оплачувати утримання армії нарівні з населенням корінний Росії і розширити сферу застосування російської мови в країні.

Польща взагалі була перейменована в Привисленский край, польську мову викреслять зі шкільних та університетських програм, назви вулиць, навіть вивіски магазинів повинні були бути тільки російською мовою. Католицька церква, що мала величезний вплив на поляків, зазнала переслідувань. Їй забороняли будувати нові костели та ремонтувати старі без спеціального дозволу, духовні семінарії строго обмежувалися в прийомі учнів.

Для фінських і польського народів, орієнтованих на Захід і належали до західної цивілізації, перспектива змінити культурний круг і розчинитися в російській море була рівносильна національної загибелі, і в кінці XIX століття царизм зіткнувся з наростанням опору з їхнього боку. Оскільки ж в Росії, крім уряду, ніхто не вірив в можливість асиміляція західних околиць, політика русифікації не користувалася підтримкою нації і не мала жодних шансів на успіх.

На Україні, населеної братнім православним народом, в 1876 році за пропозицією П. А. Валуєва був заборонений до вживання українську мову. Уряд виходив при цьому з того, що нова українська мова була частково штучно створена після 1848 року антирусски налаштованої інтелігенцією зі Львова, котрий належав тоді Австро-Угорщини. Але в результаті українізм, до тих пір культурницький і лояльний, став опозиційним Росії і підпав під німецько-австрійське вплив. Насильницьке хрещення в православ'я уніатів (греко-католиків), колись вогнем і мечем звернених в уніатство польськими панами, створило інтелігентському українізму потужну соціальну базу в західних губерніях і посіяло насіння конфліктів, нескінченних і сьогодні.

На Кавказі традиційна дружба росіян з грузинами і вірменами була підірвана гоніннями на вірменську церкву і невмілими спробами русифікації Грузії, які прийшли на зміну гуманного і обережного управління епохи Миколи I.

У Криму, на Кавказі, в Середній Азії і Поволжя русифікація супроводжувала господарське вторгнення капіталізму, розмиває традиційні підвалини життя, готуючи тим самим жорстку реакцію ісламського фундаменталізму. Але при Олександрі III мусульманські народи, засліплені блиском і міццю імперія, ще не виявляли невдоволення.

Особливим переслідуванням піддавалися євреї. У 1882 році їм було заборонено селитися в смузі осілості (т. Е. В західних губерніях) і купувати землю. У 1887 році спеціальним циркуляром встановлювалася відсоткова норма прийому єврейської молоді до університетів (не більше 10% в смузі осілості і 2-3% в інших губерніях). Обмежувалися права євреїв займатися адвокатурою (втім, частково ці заходи пояснювалися непомірним напливом євреїв до університетів, де їх частка досягла 70% студентів, і в юриспруденцію). У 1892 році 20 тис. Євреїв були вигнані з Москви, де за законом вони не могли постійно проживати. Заходи ці порушили ненависть в серцях єврейської молоді, кинулася в революційний рух. Замість того щоб злитися з оточуючими народами в творчій діяльності, євреї опинилися в положенні протиборства з державою і перетворилися в небезпечну руйнівну силу. Росія стала батьківщиною світового сіонізму.

Казенний націоналізм породив лише неприязнь інородців, які не збільшивши ні матеріальної мощі російських, ні їх морального авторитету. Він залишився чужий російської душі і уявленням про справедливість, існував в народі. Тим часом якщо й існувала тоді нація, яка не потребувала штучному заступництві, так це росіяни, які вчинили в 80-90-х роках XIX століття величезний економічний і культурний ривок.

Економіка і класи пореформеної Росії

Скасування кріпосного права в 1861 році звільнила продуктивні сили Росії з-під гніту віджилої господарської системи. Пореформені десятиліття XIX століття - час швидкого розвитку економіки і глибоких соціальних змін, які супроводжували перехід до капіталізму. Населення Росії виросло з 71 млн. Чоловік в 1856 році до 122 млн. Чоловік в 1894 році, в тому числі міське - з 6 млн. До 16 млн. Чоловік. Виплавка чавуну з I860 по 1895 рік збільшилася в 4,5 рази, видобуток вугілля - в 30 разів, нафти - в 754 рази. У країні було побудовано 28 тис. Верст залізниць, що з'єднали Москву з основними промисловими і сільськогосподарськими районами і морськими портами. Число російських річкових пароплавів зросла з 399 в 1860 році до 2539 в 1895-м, а морських - з 51 до 522. У цей час в Росії закінчився промисловий переворот, і машинна індустрія змінила старі мануфактури. Виросли нові промислові міста (Лодзь, Юзівка, Орехово-Зуєво, Іжевськ) і цілі індустріальні райони (вугільно-металургійний в Донбасі, нафтовий в Баку, текстильний в Іванові). Обсяг зовнішньої торгівлі, що не досягав в 1850 році і 200 млн. Рублів, до 1900 року перевищив 1,3 млрд. Рублів.

Вирішальним фактором у розвитку економіки були залізниці. Протягом післяреформених десятиліть Росія будувала їх більше і швидше, ніж інші європейські країни. Як і в США, залізні дороги пов'язували віддалені околиці в єдиний організм, з'єднували села з містами, промисловість з ринком. Життя прискорювалася з настанням паровоза: пасажири могли доїхати з Петербурга в Москву за один день, попиваючи чай і закушуючи за російським звичаєм домашньої їжею з неосяжних баулів.

Залізничне будівництво, розпочате після Кримської війни державою зі стратегічних міркувань, викликало до життя нові галузі промисловості, особливо в металургії і машинобудуванні, підняло багатства надр, раніше лежали марно, спорудило на місці колишніх пастуших пейзажів індустріальні міста з димними фабриками, чавунними мостами і гучними торжищами . Залізничне будівництво зв'язало російський капітал з державою (сам Олександр III володів акціями залізниць на 6.321.933 рубля) і сприяло ранньому утворенню монополістичних груп буржуазії. Залізничне будівництво, форсуючи розвиток російської промисловості, спричинило за собою протекціонізм і інші заходи державного втручання в економіку, в цілому невластиві в той період Заходу.

Форсоване насадження капіталізму зверху, силою держави, деформувало природний хід розвитку російської буржуазії. В кінці XIX століття вона все ще складалася з декількох різнорідних фракцій, розрізнялися по орієнтації і походженням. Німецько-чиновні петербурзька група, пов'язана з іноземним капіталом і орієнтована на важку індустрію і казенні замовлення, зустрічала сильну конкуренцію національної, переважно старообрядницької, і що піднялася в легкій промисловості московської буржуазії. Підприємницький клас Росії другої половини XIX століття - це поєднання грубих хижаків епохи грюндерства 1870-х років, «Разуваєвих» і «Колупаєвих», що вийшли з відкупників питних зборів і казнокрадів, з скупими «капіталістів» селянами, що ґрунтують московські будинку Гучкових, Коноваловим, Рябушинських , з освіченими інтелігентними купцями і фабрикантами типу Н. В. Верещагіна - брата знаменитого художника і батька молочної промисловості, або П. Третьякова, засновника всесвітньо відомої картинної галереї в Москві, і, нарешті, численними інородцями та іноземцями, з Нобеля, Шмідтами, Манташева, Гінзбург. Аж до 1905 року російські капіталісти не усвідомлювали власних політичних інтересів і виступали як вірнопідданська, консервативна сила.

Підтримка держави дозволяла російської буржуазії посилювати експлуатацію робітників. За даними історика І. Ф. Гиндина, російський пролетаріат отримував у два-три рази менший заробіток, ніж на Заході. В умовах втручання революціонерів (перші підпільні робітничі організації були створені народниками в 1875 - 1878 рр.) І поліції в фабричні справи (перша велика страйк робітників в Іванові в 1885 р була пригнічена за допомогою військ) робочі політизувалися щодо швидше, ніж буржуазія. Але в цілому до 1905 року робітничий клас представляв собою не оформилася освіту і не виявляв помітної політичної активності, будучи до того ж порівняно малим. У 1870 році фабричні, заводські та залізничні робітники налічували близько 700 тис. Чоловік, в 1895 році - 1,4 млн. Чоловік.

Кріпосницькі пережитки, що збереглися після реформи 1861 року, утруднювали розвиток ринкових відносин в сільському господарстві. Селянство, яка зазнала великі матеріальні втрати при звільненні, аж до початку XX століття повільно оговтується від удару. До того ж, як доповідав царю в 1868 році міністр внутрішніх справ П. А. Валуєв, "особистість селянина була підпорядкована самовладдя світу [громади]. Це підпорядкування прийняло в дуже багатьох випадках обурливі властивості нової кріпосної залежності". Громада примовляла селян до заслання в Сибір "за чаклунство", за подружню невірність, працьовитих господарів штрафували за роботу в святкові дні і т. Д. П. А. Валуєв резонно зауважував, що "загальний розвиток продуктивних сил і забезпечення працьовитої частини сільського населення неможливі за умов подібного гніту ", і пропонував подумати про перехід від общинного землеволодіння до приватної власності. Однак замість цього Олександр III в 1893 році підписав указ, що обмежує право виходу з общини згодою 2/3 її членів. В результаті підйом селянського землеробства йшов з великими труднощами.

Поміщики ж виявили дуже невелику здатність до перебудови свого господарства на ринкові рейки. Російські «барі» виявилися нездатними стати чимось схожим на англійське «нове дворянство» XVII століття і прирекли себе на повторення долі своїх французьких побратимів XVIII століття. Протягом усіх післяреформених десятиліть велика частина поміщицьких господарств продовжувала чіплятися за кріпосницькі форми (кабалу селян, відпрацювання і т. П.) І досить швидко йшла на дно. До 1895 року дворяни заклали вже 40% своєї землі (37.5 млн. Десятин), з 1870 до 1905 року поміщицьке землеволодіння в Росії скоротилося з 79,1 млн. До 53,2 млн. Десятин.

Падіння поміщицького господарства прискорило процес розшарування дворянства і вивільнення державного апарату з-під переважання поміщиків. За даними радянського історика А. П. Корелина, поміщики становили в 1878 році 56%, в 1895 - 40%, в 1905 році - 30% дворянства, а за розрахунками П. А. Зайончковський, серед чиновників I-IV класів поміщиків було в 1853 році 58%, в 1878-м - 38%, в 1903 році - 26%. Політичне панування помісного дворянства в Росії скінчилося в 1825 році. У другій половині XIX століття можна вже було говорити про повну втрату поміщиками панівного становища в житті: політична влада зосередилася в руках бюрократії, економічна - в руках буржуазії, ідейна - в руках інтелігенції, а колись всесильні російські поміщики швидко йшли до неминучого зникнення.

Зовнішня політика Олександра III

Олександра III називали царем-миротворцем, адже він вперше в російській історії не провів жодної війни.Однак «мирної» зовнішню політику Росії в 80-і роки XI століття назвати досить важко. Віхами її стали «договір трьох імператорів» в 1881 році, конфлікт з Англією в 1885 р, скандальне болгарське справа 1883-1886 рр. і, нарешті, висновок російсько-французького союзу в 1891-1893 рр.

Вступивши на трон, Олександр III спочатку продовжував германофильскую політику свого батька, хоча сам і не любив німців. Однак оскільки головним ворогом Росії в той час залишалася Англія, доводилося миритися з надзвичайно зрослим німецьким могутністю, тим більше що Бісмарк усвідомлював страшну силу Росії і побоювався війни з нею. Боротьба Росії з Англією в 19 столітті була природним глобальним геополітичним зіткненням континентальної імперії з провідною морською державою за контроль над Євразією. Але глибоке відмінність в джерелах сили цих двох держав робило пряму конфронтацію між ними війною слона і кита; протиборство розгорталося в сутичках на периферії, в боротьбі за вплив в країнах, кажучи сучасною мовою, «третього світу». У відповідь на захоплення англійцями Єгипту і встановлення протекторату над Афганістаном російські ще далі просунулися в Середньої Азії, вийшовши до кордонів Індії. Генерал Скобелєв в 1881 р взяв Геок-Тепе, а в 1884 р російські зайняли Мерв, приєднавши Туркменію, над якою вже була простягнена рука Британії. На цьому грунті весною 1885 року Росія опинилася на волосок від війни з Англією. Але завдяки союзу з Німеччиною цей конфлікт вдалося залагодити, і англійська прем'єр-міністр Гладстон вважав за краще поступитися, визнавши завоювання Туркменії Росією.

Потім насувалися події, знову перемістився центр світових бур на Балкани. За Берлінському трактату 1878 Болгарія була розірвана на дві частини по Балканському хребту. Північна Болгарія стала самостійним князівством, південна - автономної турецької провінцією, і обидві були віддані в організацію Росії. Олександр II дарував Болгарії конституцію, Олександр III спонукав князя Олександра Баттенбергского зробити переворот і правити самодержавно. Фактично ж тут панували російські генерали Скобелєв і Каульбарс.

Олександр Баттенбергского чинив опір свого перетворення в російського губернатора. Цар наказав скинути його. Дізнавшись про це, князь відновив конституцію і уклав угоду з Австро-Угорщиною (1883 г.). Через два роки, в 1885, він приєднав до Болгарії її південну частину. І ось Олександр III наказав відкликати з болгарської армії всіх російських офіцерів і оголосив, що нічого не зробить для Болгарії, поки нею править Баттенберг. Вся Європа дивилась такого повороту подій. У 1878 році Росія мало не готова була воювати з Англією і Австрією тільки тому, що Болгарія була урізана на Берлінському конгресі. А тепер, коли порушена справедливість була відновлена, цар поставився до цього з непримиренною ворожнечею і навіть спробував організувати посилку російських і турецьких військ для повернення південній Болгарії султанові. Зрештою, кашу, заварену царем, з'їла Англія. Зрозумівши, що Болгарія перетворюється в надійний бар'єр на шляху до Константинополя і чим він буде ширше, тим краще, англійці переконали султана домовитися з Баттенберг, визнавши його владу в обох Болгарії. Росія ж залишилася ні з чим. Спроба російських спецслужб скинути Баттенберг в 1886 році призвела до негайного контрперевороту, який затвердив в Софії проавстрийское уряд. Хоча Баттенберг і відрікся від престолу, не бажаючи більше спокушати долю, новий князь Фердинанд був австрійським принцом, і вийшло, що Олександр III тягав каштани для Англії та Австро-Угорщини.

Бісмарк спробував роздмухати конфлікт на Балканах у велику війну, щоб самому під шумок накинутися на Францію, результатом чого стало зближення Франції з Росією і погіршення російсько-німецьких відносин. Після конверсії російського державного боргу в 1888-89 рр. французький капітал став головним кредитором для Росії. 27 грудня 1893 року було підписано договір про співпрацю і дружбу між Росією і Францією.

Олександр III не встиг побачити краху своєї політики. 20 жовтня 1894 року він помер від нефриту і зловживання алкоголем. Плоди впертого загвинчування гайок довелося пожинати його синові Миколі II.