Команда
Контакти
Про нас

    Головна сторінка


Петропавлівський бій





Скачати 31.37 Kb.
Дата конвертації21.01.2019
Розмір31.37 Kb.
Типреферат

Капітан 3 рангу Б.А. Звонарев

Розташований на східному узбережжі далекої Камчатки, в одній з невеликих бухт великої, глибоко вдаються в материк Авачинській губи, Петропавловськ був заснований в 1740р. Довгий час Петропавловськ залишався незначним покинутим селищем, і тільки в кінці XVIII ст. царський уряд звернув увагу на цей чудовий за своїми природним зручностей і вигідному розташуванню порт.

Для захисту від нападу морських піратів, що грабували узбережжі Камчатки і розкрадали величезні рибні багатства омивають її морів, з 1790.. Петропавловськ почав зміцнюватися. Згодом він став пунктом, який російські моряки постійно відвідували, завершуючи свої кругосвітні плавання. Тут вони неодноразово зимували, виробляючи необхідний корабельний ремонт, аж до капітального.

До початку Кримської війни був висунутий проект створення з Петропавловська сильною приморській фортеці та організації потужної системи берегових укріплень на підходах до Авачинській губі. Однак НіколаюI цей проект не сподобався. Знайшовши проект "мрією і фантазією", він обмежився установкою тимчасових батарей лише на узбережжі самої Петропавлівської бухти.

Тривожні звістки про вступ у війну Англії та Франції дійшли до далекої Камчатки лише до липня 1854р. Вони спонукали командира Петропавлівського порту генерал-майора Завойко негайно приступити до фортифікаційною робіт.

В результаті наполегливої ​​і напруженої праці вже до серпня було побудовано шість земляних батарей. На Сигнальному мису (південного краю півострова, що прикриває вхід в Петропавловську бухту з заходу) була поставлена ​​батарея №1 з п'яти гармат. На низинній і піщаній косі Кішка, заграждающей вхід в бухту з півдня, - найсильніша батарея №2 з 11орудій. Батарея №3 з п'яти знарядь стояла на перешийку між Сигнальної і Микільської горою. У деякому віддаленні від Петропавловська, ближче до виходу з Авачинській губи, біля підніжжя обривистій гори Червоний Яр розташовувалася батарея №4 з трьох гармат. На березі озера Култушного - пятіорудійная батарея №6. На північ від Микільської гори, на перешийку між Авачинській губою і озером Култушного - шестіорудійная батарея №7.

Наспіх зведені батареї страждали низку недоліків і, перш за все, одним загальним - майже повної неприкритим з боку моря. Тільки батарея №2 мала досить міцний і надійний бруствер. Вельми важлива батарея №3, яка захищала підступи до міста і гавані, розташовані у неї в тилу, була настільки відкрита, що у гарматної обслуги, як говорив один з учасників бою, "закривалися тільки одні п'яти".

Знаряддя переважали старі, малокаліберні, що стріляли литими чавунними ядрами. Бомбічних гармат налічувалося всього лише дві. Боєзапас був вкрай обмежений - до 37вистрелов на гармату.

У систему берегової оборони були включені і два військові кораблі, що прийшли в Петропавловськ незадовго перед боєм - фрегат "Аврора" і транспорт "Двіна". Їх поставили на якорях в глибині бухти за косою Кішка, розгорнувши лівими бортами до виходу. На кораблях залишили гармати тільки по лівому борту (22 на "Аврорі" і 5 на "Двіні"), з правого ж борту знаряддя зняли для посилення берегових батарей. Вхід в бухту (шириною близько 0,5кб.) Був перекритий дерев'яним боном на ланцюгах.

Таким чином, у розпорядженні захисників Петропавловська було всього 66весьма недосконалих гармат, мали незначний боєзапас, заповнити який було нізвідки.

Гарнізон налічував 1016человек. До цього числа входили 36коренних жителів - камчадалов, а також 18русскіх городян, що склали загін добровольців. Всі вони були озброєні старими, переважно крем'яними рушницями. Штуцерів не було жодного.

У захисті Петропавловська вельми важливу роль зіграв фрегат "Аврора". Цей корабель вийшов з Кронштадта 21августа 1853г., Прямуючи під командою капітан-лейтенанта Ізилметьева в гирлі р.Амур. Зайшовши по шляху свого проходження в перуанський порт Кальяо, "Аврора" застала тут ту саму англо-французьку ескадру, яка в подальшому з'явилася під Петропавлівському. Наполегливі чутки про передбачався вступ Англії та Франції у війну (що відбувся насправді вже місяць тому) змусили далекоглядного командира фрегата швидше залишити порт. 14апреля 1854р. "Аврора" вийшла з Кальяо.

Подальший 9000-мильний перехід до Петропавловська був пов'язаний з надзвичайними труднощами. Штормова погода і проливні дощі супроводжували фрегат на всьому шляху. Корабель нерідко черпав бортами, в палубах розлучилася сильна вогкість. Під кінець переходу корпус корабля настільки постраждав від штормів, що всі пази потекли. За час тривалого переходу виснажилися провізія і запаси прісної води. У матросів з'явилася цинга, вони виходили з ладу десятками. На переході померли 13человек. Захворіли судновий лікар і командир корабля. Врахувавши складність обстановки, командир відмовився від походу в необладнане гирлі Амура і прийняв рішення зайти в найближчий порт - Петропавловськ, де можна було б дати відпочинок екіпажу.

19 червня "Аврора" прийшла в Петропавловськ, закінчивши важкий перехід за 66дней.

Весь похід "Аврори" від Кронштадта до Петропавловська зайняв 10месяцев. Після Європи фрегат мав стоянки тільки в Ріо-де-Жанейро і Кальяо. Але, незважаючи на всі перенесені позбавлення і труднощі, виснажені, ледь ставши на ноги після хвороби, російські моряки вже через два місяці взяли участь у бою проти вчетверо переважали сил ворога.

Вранці 17 серпня передовий пост біля входу в Авачинська губу сигналізував Петропавловськ: "У море бачу невідому ескадру з шести судів". У місті пробили тривогу. Невеликий гарнізон приготувався до бою. Матроси "Аврори" і "Двіни" встали у заряджених гармат. Навіть 60больних авроровцев з першим ударом бойової тривоги поспішили на фрегат і зайняли свої місця за розкладом, нарівні зі здоровими. Командир "Аврори" Ізилметьев, підійшовши до прапора, закликав команду захищати його всіма силами. У відповідь над бухтою прокотилося гучне "ура".

Незабаром на рейд Авачинській губи, відокремившись від ескадри, увійшов англійський пароплав "Віраго", замаскований американським прапором. Чи не дійшовши до сигнального мису, він зупинив хід і почав робити промір глибини. Не встигла шлюпка, послана з берега, підійти до нього для опитування, як пароплав круто розвернувся і повним ходом пішов у море до своєї ескадрі.

Незважаючи на те, що залишок дня пройшов порівняно спокійно, петропавловци не сумнівалися, що бій з противником неминучий і близький. Було посилено пильність, команди батарей і кораблів всю ніч провели у гармат. Жінки і діти були відправлені за місто.

На наступний день до вечора англо-французька ескадра в складі шести кораблів увійшла в губу. Це були англійські 52-гарматний фрегат "Президент" (прапор контр-адмірала Прайса), 44-гарматний фрегат "Пайк", 6-гарматний пароплав "Віраго" і французькі 60-пушсчний фрегат "Лафорт" (прапор контр-адмірала Депуант ), 32-гарматний корвет "Еврідіка" і 18-гарматний бриг "Облігадо". Загальне командування ескадрою здійснював контр-адмірал Прайс.

Після незначної перестрілки з Петропавловська батареями, що мала на меті виявити систему їх розташування, союзна ескадра відійшла в глиб губи і встала на якір. Російські зміцнення з'явилися для супротивника великою несподіванкою, і в цей день він не наважився що-небудь робити.

Ніч пройшла спокійно, а опівдні 19 серпня на англо-французької ескадри відбулася подія, яскраво свідчить про початок деморалізації в рядах союзників. Командувач ескадрою контр-адмірал Прайс застрелився на очах у всієї команди. Цілком ймовірно, свідомість втрати в часі, завдяки якій російським морякам вдалося відвести "Аврору" з Кальяо і зміцнити Петропавловськ, реально відчутна небезпеку аварії авантюристських розрахунків покінчити з Петропавлівському одним коротким ударом, боязнь відповідальності за невдалий результат бою спонукали англійського адмірала на цей крок. Як би там не було, цей жест відчаю і малодушності не міг не призвести важкого враження на особовий склад англо-французької ескадри. Місце головнокомандувача зайняв Депуант.

Сумний для союзників пролог битви не позбавив їх, однак, чисельної переваги в силах перед росіянами. Шість нових, чудово оснащених кораблів продовжували загрожувати Петропавловськ. 2-14 гармат противника були спрямовані проти 67русскіх гармат. На кораблях противника перебували готові до висадки, спеціально натреновані, добірні десантні загони, озброєні НЕ крем'яними рушницями, а новітніми штуцерами. Боєприпасів було цілком достатньо.

Наступні події, проте, показали, що справа не тільки в кількості зброї, а в ініціативному його використанні, в мистецтві ведення бою і перш за все в моральної стійкості бійців. І тут росіяни були набагато сильніше англо-французів.

20 серпня з 8 години ранку противник зважився, нарешті, проізв'есті першу серйозну спробу нападу. День був прекрасний, сонячний. Весь гарнізон Петропавловська стояв на своїх місцях, прикувавши погляди до темної масі кораблів, повільно рухалася у напрямку до бухті. Це пароплав "Віраго" буксирував фрегати "Президент", "Пайк" і "Лафорт".

Бій почався рівно о 9 годині обстрілом батарей №1 і 4. Протягом півтори години 8пушек обох батарей з винятковою мужністю геройством і стійкістю вели бій з 80орудіямі противника. Генерал-майор Завойко зі своїм штабом перебував на Сигнальному мису в сфері запеклого і згубного вогню, керуючи звідти ходом бою. Батарея №1 припинила вогонь тільки після того, як виявилися великі втрати в особовому складі, гарматні верстати були засипані землею і осколками каменів вище коліс, через що гармати вже не можна було повертати. Їх довелося закувати, перекинувши прислугу на батарею №4, якій загрожував десант противника в кількості 600человек, висаджений південніше Червоного Яру.

Особовий склад цієї батареї, яка налічувала всього 28человек, був змушений відступити до міста, попередньо заклепаних знаряддя. Десант вже мав намір захопити батарею, але в цей час "Аврора" і "Двіна" відкрили по ньому прицільний вогонь, підтримуючи наступ невеликих стрілецьких загонів і матросів з "Аврори", встигли прибути з Петропавловська. Англо-французи в паніці і безладно кинулися назад на шлюпки.

Тим часом, бачачи, що дві російські батареї нейтралізовані, фрегати і пароплав противника відкрили по батареї №2 інтенсивний вогонь з далекої дистанції, будучи самі закриті від гармат "Аврори" Сигнальним мисом. Однак батарея встояла. Нерівне змагання одинадцяти слабких її знарядь з 80орудіямі противника, в якому російські моряки проявили справжній героїзм і бойову відвагу, тривало більше 8Часов.

В цей же час корвет "Еврідіка" і бриг "Облігадо", прикриваючи шлюпковий десант, двічі намагалися підійти до батареї №3, але обидва рази були відігнані її вогнем, причому одна з шлюпок була потоплена. До вечора англо-французи відступили, зайнявши позицію поза обстрілу російських батарей.

Кораблі противника були значно пошкоджені. У бою 20августа російські мали 6убітих і 13ранених. Як тільки противник вийшов з бою, петропавловци відразу ж взялися за відновлення боєздатності батарей. Це було зроблено за одну ніч.

21, 22 і 23 серпня пройшли спокійно. Англо-французи не робили ніяких рішучих дій. Згодом з'ясувалося, що після першого невдалого бою союзники зібрали військова рада, на якому виникли гарячі суперечки про характер подальших дій. Контр-адмірал Депуант дорікав англійців в нерішучості, виявленої при обстрілі батарей, і, висловлюючи сумнів в успіху бойових дій проти російських, прямо ставив питання про відхід з Петропавловська. Однак, піддавшись умовлянням, він вирішив спробувати висадити великий десант, так як були відомості про наявність зручної дороги, що веде від узбережжя в місто з північного боку Микільської гори.

Підготовка противника до нового нападу стала очевидна з вечора 23августа, а на світанку 24 серпня, крізь туман сірого камчатського ранку, стало помітно рух на союзної ескадрі.

У 5часов.30 хв. пароплав "Віраго", взявши на буксир фрегати "Президент" і "Лафорт", повів їх до Петропавловськ. Залишивши "Лафорт" у батареї №3, "Віраго" з "Президентом" попрямували до батареї №7. Одночасно корвет "Еврідіка" зайняв позицію на підходах до батарей № 1 і 4, а фрегат "Пайк" залишився мористее.

Незабаром почався запеклий бій. Батарея №3 першими ж залпами збила кормової прапор на "Президентові", коли він проходив повз неї. Єдиноборство цієї батареї, абсолютно відкритою і що мала всього п'ятьма гарматами, з "Лафорт", які мали по 30пушек на кожному борту, спочатку велося успішно. Кожне ядро, пущене з батареї, потрапляло в ціль, зносячи рангоут і роблячи пробоїни в корпусі фрегата. Однак страшний вогонь противника ( "Лафорт" зробив все 869вистрелов) завдав значної шкоди батареї. На перешийку, де стояла батарея, не було жодного клаптика землі, що не зритій ядрами, а на території самої батареї лягло 182ядра.

Перебуваючи під ураганом ядер і бомб, російські моряки вели себе героїчно. Англо-французи дивувалися виняткової витримці одного з вартових, який під ядрами не переставав розмірено і твердо ходити вздовж стінки батареї. По ньому було зроблено до 60ружейних пострілів, але часовий все ж залишився на своєму посту.

Командир батареї №3 лейтенант Олександр Максутов, коли в строю залишилася остання гармата, кинувся до неї і особисто продовжував вести вогонь по противнику, поки не впав, смертельно поранений.

Батарея №7 трохи довше протистояла зосередженому вогню "Президента" і "Віраго", маючи захист у вигляді земляного валу. Будучи в стані діяти (внаслідок обмеженого кута обстрілу) лише трьома гарматами проти 29, вона успішно вела вогонь по ворожим кораблям, завдаючи їм серйозні ушкодження. Тільки після того як гармати були збиті і завалені землею і фашинником, а командир батареї капітан-лейтенант Коралів сильно контужений в голову, прислуга батареї відійшла і з'єдналася з рештою гарнізоном.

Подолавши впертий опір обох батарей, англо-французи приступили до висадки десанту в кількості близько 900человек. 23шлюпкі і 2бота були спрямовані до берега на південь від батареї №7 і 5шлюпок - до перешийку у батареї №3. За головним десантом на вельботі йшов командувач ескадри контр-адмірал Депуант. Підбадьорюючи своїх підлеглих войовничим розмахуванням оголеною шаблею, сам він, втім, не наважувався зійти на берег.

Бриг "0блігадо" під час висадки десанту підійшов до перешийку і намагався обстрілювати "Аврору" перекидним вогнем, не завдаючи їй, проте, істотних пошкоджень.

Висаджений десант розбився на три групи і повів наступ на місто. Дві групи стали підніматися по крутих стежках на північний схил Микільської гори, а третя, найбільш численна, рушила вузької обхідний дорогою до батареї №6, розташованої у Култушного озера.

Англо-французи, як видно, думали влаштуватися в Петропавловську всерйоз і надовго. Очевидець бою вказує, що десантні частини мали при собі все необхідне, аж до дрібниць: цвяхи для заклепування знарядь, підривної матеріал, сніданок на весь загін, запас провізії і патронів, матраци, ковдри, похідні аптечки і навіть ... кайдани для заковиванія полонених (!). "Пам'ятайте, що ця річ часто буває абсолютно необхідна", - пояснювала призначення кайданів спеціальна інструкція, знайдена після бою в кишені у одного з убитих ворожих офіцерів.

Вже з початком бомбардування генерал-майор Завойко, правильно оцінивши обстановку, прийшов до висновку, що батарея №6, що була останнім ключем до оволодіння містом, стане головним і першим об'єктом нападу висадженого десанту. Він стягнув всі основні сили до пороховому погребу, де знаходився і сам. На вершині Микільської гори їм був залишений лише невеликий загін з 15лучшіх стрільців. Однак незабаром після висадки десанту первісна обстановка різко змінилася і спричинила за собою необхідність перегрупування російських сил. Головна десантна група ворога, підійшовши до батареї №6, була зустрінута дружним картечним вогнем чотирьох батарейних гармат і малого польового знаряддя, змішалася і почала відступати в напрямку двох інших груп на Микільську гору. Скориставшись тим, що гребінь гори до цього моменту був майже порожній, ворожі війська, без особливих зусиль оволоділи ним, зайнявши командне становище над що долі лежить місцевістю і погрожуючи атакою місту.

"Момент був, дійсно, критичний, - розповідає учасник бою мічман Фесун. - Червоні мундири англійських морських солдат з'являються над перешеечной батареєю і Штуцерна кулі вже сиплються на "Аврору" градом. Втрать ми секунду часу, успей союзники схаменутися, зібратися з силами - і все було б скінчено. Але ми не втратили цієї секунди! "

У цей важкий і відповідальний момент керівники оборони Петропавловська Завойко і Ізилметьев виявили надзвичайну спритність, надзвичайне мистецтво і гнучкість в керівництві боєм. Негайно після заняття англо-французами гори, з боку перешийка були кинуті бігом на противника три стрілецьких загону з "Аврори" і частина гарматної обслуги з батареї №3, а з боку порохового льоху - два портових стрілецьких загону, стрілецький загін авроровцев, загін добровольців і гарнізон батареї №2. Невеликим загонам російських сміливців, налічували в цілому близько 300 осіб, треба було взяти Микільську гору штурмом.

"Яким же чином 300человек могли збити з міцної позиції 700человек?" - запитує очевидець бою і тут же дає відповідь: "Хоча наші невеликі загони діяли окремо і майже незалежно один від іншого, але у всіх була одна загальна і добре відома мета: будь-що будь-яку ціну збити з гори ворога. Числа його тоді добре не знали, і кожен матрос цілком розумів одне, що французам з англійцями залишатися там, де вони були, не доводиться! ".

Незважаючи на винятково важкі умови, в які були поставлені невеликі загони росіян при штурмі Микільської гори, їм незабаром вдалося зайняти її вершину. З гучним "ура" відважні петропавловци прорвалися крізь густий чагарник, що застеляв схил гори, і вдарили в багнети. Закипіла жорстока рукопашна сутичка. Бачачи стрімкий натиск росіян, що з'явилися з різних сторін, не віддаючи собі звіту в їх нечисленності і відсутності у російських будь-яких резервів, англо-французи здригнулися, змішалися і почали відступати. Відступ це прийняло характер панічної втечі, під час якого влучними пострілами росіян були вбиті начальник десанту капітан Паркер і ряд інших офіцерів.

Пригнічені російськими багнетами до крутих і високим обривів західного схилу Микільської гори, англо-французи стали групами кидатися вниз, розбиваючись об прибережні камені і скелі. Ті ж, кому пощастило вирватися, в безладді побігли до шлюпок. Зворотній висадка десанту відбувалася під влучним вогнем петропавловци, встигли зайняти гребінь гори. При відвалювання шлюпок від берега противник зазнав вельми Відчутних втрати.

До полудня бій закінчився. Серйозно підбиті кораблі англо-французів, прийнявши залишки розбитого десанту, пішли в глиб Авачинській губи, де взялися, як і після першого бою, за виправлення пошкоджень.

Перемога росіян була в наявності. Противник втратив на цей раз убитими і пораненими близько 450человек. Більше половини офіцерського складу було поранено, 4офіцера були вбиті. Петропавловци ж втратили 32человека убитими і 64раненимі. Вони взяли в полон чотирьох чоловік і захопили в якості військових трофеїв англійське прапор, 7офіцерскіх шабель і 56ружей.

Контр-адмірал Депуант згодом зніяковіло зізнавався, що він не очікував зустріти таке сильний опір в настільки жалюгідному містечку.

На світанку 27 серпня, сяк-так виправивши ушкодження, союзна ескадра, міцно і переконливо проученная російськими моряками за нахабну спробу оволодіти Петропавлівському, раптово знялася з якоря і покинула негостинні берега Камчатки.

Вийшовши в море, ескадра розділилася. Англійці пішли в Ванкувер (Канада), французи - в Сан-Франциско. Втеча противника було викликано значними втратами, які він поніс за час перебування в російських водах.

Блискуча перемога не запаморочила голови петропавловци і не приспала їх пильності. Вигнавши геть незвалих "гостей", вони одразу ж взялися за відновлення пошкоджених батарей і за поліпшення всієї системи оборони міста. Можна було припускати (а ці припущення, як побачимо, виправдалися), що озлоблені невдачею англо-французи не заспокояться, зберуть більш значні сили .і знову з'являться у Петропавловська. Безперервні роботи з укріплення міста тривали аж до листопада, поки не нагрянула довга камчатська зима з її лихими завірюхами і глибокими снігами. Вдалося не тільки повністю відновити пошкоджені батареї, але і звести кілька нових, прорити криті ходу, побудувати міцні порохові погреби і нові казарми. Незабаром після відходу англо-французів російська камчатська ескадра поповнилася кількома судами. В Петропавловськ прийшли корвет "Олівуца", транспорти "Іртиш" і "Байкал" і два бота.

3 березня 1855р. в місто прибув кур'єр генерал-губернатора Східного Сибіру осавул Мартинов з приписом евакуювати Петропавлівський порт, озброїти суду, занурити на них все майно, весь гарнізон разом з сім'ями і ранньою весною покинути Камчатку. Терміновість диктувалася достовірними відомостями про підготовку англо-французами нового нападу на Петропавловськ. Противник припускав з'явитися з величезною ескадрою з 26кораблей, до складу якої входив навіть лінійний 84-гарматний корабель "Монарх". Петропавловськ, буквально відрізаний від зовнішнього світу і позбавлений власних матеріальних ресурсів, в разі блокади виявився б у вкрай скрутному становищі. Майже повна відсутність сухопутних повідомлень (якщо не брати до уваги відвідування міста поштою один-два рази на рік, та й то лише взимку) зробило б оборону порту, при порушенні зручного підвезення морем, дуже важкою. Обмеженість продовольчих і бойових запасів (залишалося всього лише по 20зарядов на гармату), гострий брак медикаментів і відсутність надії на підкріплення погіршували гостроту становища.

Пункт призначення російської ескадри, з метою збереження військової таємниці, був оголошений одному лише контр-адміралу Завойко. Ескадра мала йти в віддалене на 1000 з гаком миль і майже необладнане гирлі річки Амур. "Від швидкого і швидкого виготовлення до плавання залежатиме весь успіх нашого підприємства, - звертався Завойко до підлеглих в наказі. - Союзники, як позитивно відомо, мають намір напасти на Петропавловськ з силами, непомірно перевершують всі наші сили, а, отже, було б кращим вийти в море не пізніше 1 квітня, для того, щоб наскільки можливо поспішніше досягти місця нового призначення нашого. На цій підставі я уклінно прошу командирів вселити їх командам всю важливість успішного проведення робіт з озброєння і виготовленню судів ".

На другий день закипіла робота. Часу до настання весни залишалося дуже мало, і треба було поспішати. Довелося відривати засипані снігом гармати, з величезними труднощами і обережністю спускати їх з крутих гір і везти до транспортів на санчатах по гнули від тяжкості березневого льоду. Відшукування і відкопування з-під снігу гарматних ядер також викликало чимало клопоту і труднощів. Однак незабаром все озброєння батарей, портові вантажі і особисте майно гарнізону були благополучно занурені на транспорти. Слід зазначити, що, залишаючи порт, петропавловци забирали з собою все, аж до дрібниць домашнього вжитку: віконні рами, дверні петлі, в'юшки від печей, кухонні плити, залізо з дахів. Від міських жител залишалися лише голі рублені стіни.

Одночасно з навантаженням транспортів російські моряки прорубали прохід в льоду для виходу ескадри з гавані. Робота ця вимагала завзяття та наполегливості. Треба було зробити прохід досить широким, абсолютно вільним від льоду і довести його до чистої води, так як вітрильні дерев'яні суду не могли форсувати лід своїми корпусами. Люди працювали по 8-10 годин на добу без відпочинку, на сильному вітрі, по коліно. в воді, встигаючи за день пройти лише кілька десятків сажнів. Сильні нічні морози знову сковували льодом водну поверхню і примушували починати всю роботу знову. Однак всі труднощі були подолані, і до 29марта вихід у море був відкритий.

Аби не допустити пов'язувати бойове ядро ​​ескадри тихохідними перевантаженими транспортами, Завойко вирішив послати їх вперед.4апреля з Петропавловська вийшли "Іртиш" і "Байкал", маючи на бортах 282пассажіра, серед яких переважали жінки і діти. Решта кораблів - фрегат "Аврора", корвет "Олівуца" і транспорт "Двіна" - покинули Петропавловськ 6апреля. Загальна рандеву судам ескадри було призначено в бухті Де-Кастрі, розташованої на узбережжі Татарської протоки в 100мілях на південь від гирла річки Амур.

У спорожнілому місті залишився осавул Мартинов з декількома козаками і хворими жителями. У разі появи противника йому було наказано перебратися в село Авача, що лежить в 10верстах від Петропавловська.

Російську ескадру, покидає порт, очікували неминучі труднощі далекого, суворого переходу та можливість зустрічі в море з найсильнішим противником. Це прекрасно розуміли всі. Загальну рішучість російських моряків виконати до кінця свій борг перед батьківщиною висловив контр-адмірал Завойко, сказавши, що якщо, понад очікування, вони зустрінуть в море сильного ворога, то чи відіб'ють його, або загинуть, не віддавши ворогові російських військових кораблів і славного російського прапора .

Перехід ескадри з Петропавловська в Де-Кастрі був вкрай важкий. Жорстокі шторми і густі тумани, якими рясніє Тихий океан в весняну пору року, супроводжували російським кораблям. Зустрічі з противником в морі вдалося уникнути, хоча за три дні до виходу росіян з Петропавловська окремі англо-французькі кораблі підходили на видимість камчатських берегів. Російська ескадра пройшла непоміченою завдяки сильному туману. Союзники розраховували, що петропавловци ніяк не зможуть покинути порт раніше переміщення льоду, і тому вирішили почати дії проти міста з половини квітня.

Коли цей термін наступив і сильна ескадра союзників увійшла в Авачинська губу, її чекало розчарування. Засмучені черговою невдачею англо-фраяцузи кинулися в погоню і, стрімголов, стали кидатися по широких просторах Тихого океану в пошуках російських кораблів.

Російських шукали всюди - уздовж узбережжя Камчатки, в Охотському морі, біля берегів Кореї і навіть у далекій Батавії, але, звичайно, безрезультатно. Невловима ескадра російських сміливців тим часом благополучно закінчила перший етап важкого переходу і до 5мая в повному складі зібралася в Де-Кастрі. Тут ескадра була змушена очікувати розтину від льоду Амурського лиману, яке повинно було відбутися не раніше кінця місяця. Треба було припускати, що противник все ж нападе в Врешті-решт на сліди ескадри. Так і вийшло.

Стомлений нетямущими походами англійський адмірал Стірлінг з головними силами союзників пішов відпочивати в японські порти, доручивши своєму помічникові комодор Еллиоту продовжувати пошуки в Татарській протоці. У той час існування наскрізного проходу між Сахаліном і материком було відомо одним лише російською. Англійці ж і французи були переконані, що Татарський протоку є затокою, а тому доступ до гирла Амура можливий лише з півночі. Географічна безграмотність, як побачимо, зіграла злий жарт над англійцями. На світанку 8мая три англійських корабля - 40-гарматний фрегат "Сибилл", 17-гарматний гвинтовий корвет "Хорнет" і 12-гарматний бриг "Біттерн" - під прапором коммодора Еліота з'явилися біля входу в бухту Де-Кастрі.

Російська ескадра негайно приготувалися до бою. Було вирішено битися до останньої краплі крові. Контр-адмірал Завойко наказав прибити стеньговие прапори цвяхами до щогл, щоб в тому випадку, якщо вони в бою будуть збиті, противник не вважав це за сигнал про здачу.

Незабаром від ворожої ескадри відокремився гвинтовий корвет, який пішов на зближення з російськими кораблями. Однак, обмінявшись з корветом "Олівуца" декількома залпами, він раптово повернув назад і повним ходом пішов до своєї ескадрі.

Громові крики "ура" і дзвінкі пісні російських матросів супроводжували загадковий маневр противника. Ось як описує російський свідок цей епізод:

"Подив на ескадрі досягло найвищого ступеня і, право, дивлячись на цей прекрасний гвинтовий корвет і на ті два, мабуть, справні військові судна, які чекали його на висоті Клостер-Кампа (південний мис біля входу в бухту), важко було вірити баченому . Всі перебували в якомусь подиві, і хоча картина, яка надається уходившим ворогом, була перед очима, але вона здавалася такою мірою неймовірно, що до останньої хвилини ми чекали якогось особливого маневру, який-небудь військових хитрощів ".

Однак справжні причини незрозумілого на перший погляд поведінки англійської ескадри були набагато простіше, ніж вони здавалися. Чи не зважившись прийняти бій з російськими, комодор Елліот наступного дня відправив в Хакодате гвинтовий корвет з донесенням адміралу Стерлінгу, а сам відійшов мористее, припускаючи блокувати російську ескадру з півдня. Посилаючи донесення, комодор одночасно просив головнокомандуючого вислати підкріплення і дати вказівки про подальші дії. У вчинку англійської коммодора яскраво відчувається цілковита відсутність особистої ініціативи. Очевидно, урок, отриманий під Петропавлівському, сильно вплинув на тактичне мислення представників вищого союзного командування і породив надмірну обережність і крайню боязнь відповідальності, що межували з боягузтвом.

Справді, на боці англійців в Де-Кастрі були всі вигоди. Заповітна мета довгих безплідних пошуків - вже Втрачена одного разу "маленька російська ескадра", як називали її французи, - тепер раптово опинилася під носом і стояла в своєрідній пастці. Здавалося, ескадрі коммодора Еліота, безперечно по озброєнню перевершувала російську ескадру, залишалося тільки напасти на противника, маючи за своєю спиною великі резерви англійських і французьких кораблів. Але Елліот вважав за краще сміливого маневру шестиденне бездіяльність.

Вельми оригінальна "тактика" Еліота зіграла на руку російській ескадрі. Отримавши 15мая звістка, що Амурський лиман чистий від льоду, вона, не втрачаючи часу, покинула Де-Кастрі і, користуючись густим туманом, непомітно пройшла на північ. Догляд росіян був своєчасним. Через 14 годин після цього, дочекавшись, нарешті, підкріплень, комодор Елліот на чолі ескадри з шести кораблів хвацько увійшов в бухту Де-Кастрі. Але російські безслідно зникли.

Пішовши ні з чим з Де-Кастрі і не підозрюючи про можливість проходу російської ескадри на північ, противник кинувся до південного виходу з Татарської протоки в надії знайти її там, але незабаром переконався, що всі надії марні. 24мая російська ескадра благополучно увійшла в Амурський лиман.

* * *

Європа була здивована подвигами російської камчатської ескадри. Дії російських кораблів, майстерно зуміли не тільки відійти цілими і неушкодженими від чисельно переважали сил супротивника, але і здобути над ними ряд незаперечних перемог, стали "злобою" дня.

Поряд з героїзмом, виявленим російськими матросами і солдатами під Севастополем, ці успіхи зміцнили віру в силу російської зброї і розвінчали дуту славу противника. Англійська газета "Таймс", визнавши поразку англо-французької ескадри під Петропавлівському доконаний факт, з жалем писала, що російська ескадра під командою адмірала Завойко переходом з Петропавловська в Де-Кастрі і діями в Де-Кастрі завдала британському прапора дві чорні плями, які ніколи не можуть бути змиті ніякими водами океанів. Кавалер ордена Лазні комодор Чарльз Джильберт Джон Брайтон Елліот розділив незавидну історичну долю свого бездарного колеги Непіра. Його ім'я стало предметом насмішок.

Ім'я Петропавловська поряд з іменами Гангута і Гренгама, Чесми і Наваріна, Синопа і Севастополя горить золотими немеркнучими буквами в літописі перемог російського флоту.