Команда
Контакти
Про нас

    Головна сторінка


Толстой Холстмер (історія коні)





Скачати 72.25 Kb.
Дата конвертації26.03.2020
Розмір72.25 Kb.
Типреферат

Лев Миколайович Толстой

Холстмер (Історія коня)

Толстой Лев Миколайович

Холстмер (Історія коня)

Л. М. Толстой

Холстомера

Історія коня

Присвячується пам'яті М. А. Стаховича

[Сюжет цей був задуманий М. А. Стахович, автором "Нічного" і "Вершники", і переданий автору А. А. Стахович. (Прим. Л. Н. Толстого.)]

ГЛАВА I

Все вище і вище піднімалося небо, ширше розпливалася зоря, біліше ставало матове срібло роси, млявими ставав серп місяця, голосніше - ліс, люди починали підніматися, і на панському кінному дворі частіше і частіше чулося пирхання, метушня по соломі і навіть сердите верескливе іржання стовпилися і посварилися за щось коней.

- Но-о! встигнеш! зголодніли! - сказав старий табунник, відчиняючи скрипучі ворота. - Куди? - крикнув він, замахуючись на кобилку, яка сунулася було в ворота.

Табунщик Нестер був одягнений в каптан, підперезаний ременем з набором, батіг у нього був захлиснуть через плече, і хліб в рушник був за поясом. В руках він ніс сідло і вуздечку.

Коні анітрохи не злякалися і не образилися глузливим топом табунника, вони зробили вигляд, що їм все одно, і неквапливо відійшли від воріт, лише одна стара караковая гривастих кобила доклала вухо і швидко повернулася задом. При цьому випадку молода кобилка, яка стояла позаду і до якої це зовсім не стосувалося, зойкнула і піддала задом першій-ліпшій коні.

- Ho-o! - ще голосніше і суворіше закричав табунник і попрямував в кут двору.

З усіх коней, які перебували на варінні (їх було близько сотні), найменше нетерпіння показував рябий мерин, що стояв самотньо в кутку під навісом і, примруживши очі, Ліза дубову соху сараю. Невідомо, який смак знаходив в цьому рябий мерин, але вираз його було серйозно й задумливо, коли він це робив.

- Балуй! - знову тим же тоном звернувся до нього табунник, підходячи до нього і кладучи на гній біля нього сідло і залоснівшіеся пітник.

Рябий мерин перестав лизати і, не рухаючись, довго дивився на Нестер. Він не засміявся, не розсердився, що не насупився, а поніс тільки всім животом і важко, важко зітхнув і відвернувся. Табунщик обійняв його шию і надів вуздечку.

- Що зітхаєш? - сказав Нестер.

Мерін змахнув хвостом, як ніби кажучи: "Так, нічого, Нестер". Нестер поклав на нього пітник і сідло, причому мерин доклав вуха, висловлюючи, мабуть, своє незадоволення, але його тільки вилаяли за це гидотою і стали стягувати попруги. При цьому мерин надувся, але йому всунули палець в рот і вдарили коліном в живіт, так що він повинен був випустити дух. Незважаючи на те, коли зубом підтягували ремінь, він ще раз приклав вуха і навіть озирнувся. Хоча він знав, що це не допоможе, він все-таки вважав за потрібне висловити, що йому це неприємно і завжди буде показувати це. Коли він був осідланий, він відставив оплившую праву ногу і став жувати вудила, теж по якимось особливим міркувань, тому що пора йому було знати, що в вудил не може бути ніякого смаку.

Нестер по короткому стремена вліз на мерина, розмотав батіг, витяг з-під коліна казакин, сів на сідлі особливою, фурманської, мисливської, табунщічьей посадкою і смикнув за віжки. Мерін підняв голову, виявляючи готовність йти, куди накажуть, але не зрушив з місця. Він знав, що, перш ніж їхати, багато ще будуть кричати, сидячи на ньому, наказувати іншому Табунщик Васьки і коням. Дійсно, Нестер став кричати: "Васька! А Васька! Маток випустив, що ль? Куди ти, лешой! Але! Аль спиш. Відчиняй, хай наперед матки пройдуть" - і т. Д.

Ворота заскрипіли, Васька, сердитий і заспаний, тримаючи коня за повід, стояв біля одвірка і пропускав коней. Коні одна за однією, обережно ступаючи по соломі і обнюхуючи її, стали проходити: молодий 1000 перші кобили, Стригун, сосунчікі і важкі матки, обережно, по одній, і воротах проносячи свої утроби. Молоді кобили тіснилися іноді по двоє, по троє, кладучи один одному голови через спини, і поспішали ногами в воротах, за що всякий раз отримували лайливі слова від табунників. Сосунчікі кидалися до ніг іноді чужих маток і дзвінко іржали, відгукуючись на короткий гелготання маток.

Молода кобилка-пустунка, як тільки вибралася за ворота, загнула вниз і набік голову, взнесла задом і зойкнула; але все-таки не посміла забігти вперед сірої старої, обсипаною гречкою Жулдиби, яка тихим, важким кроком, з боку на бік перевалюючись черево, статечно йшла, як завжди, попереду всіх коней.

За кілька хвилин настільки жвавий повний варок сумно спорожнів; сумно стирчали стовпи під порожніми навісами, і виднілася одна зім'ята, угноєний солома. Як не звична була ця картина опустения пегому меринові, вона, мабуть, сумно подіяла на нього. Він повільно, як би кланяючись, опустив і підняв голову, зітхнув, наскільки йому дозволяв стягнутий ремінь, і, шкутильгаючи своїми погнутими нерасходівшіміся ногами, побрів за табуном, несучи на своїй кістлявою спині старого Нестер.

"Знаю: тепер, як виїдемо на дорогу, він стане висікати вогонь і закурить свою дерев'яну трубочку в мідній оправі і з ланцюжком, - думав мерин. - Я радий цьому, тому що рано вранці, з росою, мені приємний цей запах і нагадує багато приємного; прикро тільки, що з трубочкою в зубах старий завжди раскуражітся, щось уявить про себе і сяде боком, неодмінно боком; а мені боляче з цього боку. Втім, бог з ним, мені не в новини страждати для задоволення інших. Я навіть став вже знаходити якесь кінське задоволення в цьому. Нехай його приндяться я, бідняк. Адже тільки і хоробрий йому одному, поки його ніхто не бачить, нехай сидить боком ", - міркував мерин і, обережно ступаючи пошкодженими ногами, йшов посередині дороги.

ГЛАВА II

Пригнавши табун до річки, біля якої повинні були пастися коні, Нестер сліз і розсідлав. Табун між тим уже повільно став розбиратися по які збитому ще лузі, покритому росою і парою, що піднімалися однаково від луки і від річки, що огинала його.

Знявши вуздечку з рябого мерина, Нестер почухав його під шиєю, у відповідь на що мерин, в знак подяки і задоволення, закрив очі. "Любить, старий пес!" промовив Нестер. Мерін ж анітрохи не любив цього чесання і тільки з делікатності прикидався, що воно йому приємно, він похитав головою на знак згоди. Але раптом, абсолютно несподівано і без будь-якої причини, Нестер, припускаючи, може бути, що занадто велика фамільярність може дати неправдиві про своє значенні думки пегому меринові, Нестер без всякого приготування відштовхнув від себе голову мерина і, замахнувшись вуздечкою, дуже боляче вдарив пряжкою вузди мерина по сухій нозі і, нічого не кажучи, пішов на горбок до пня, біля якого він сидів звичайно.

Вчинок цей хоча і засмутив пегого мерина, він не показав ніякого виду і, повільно помахуючи вилізлим хвостом і принюхуючись до чогось і тільки для розсіювання пощипуючи траву, пішов до річки. Не звертаючи ніякої вниманья на те, що виробляли навколо нього зраділі вранці молоді кобили, стригунка і сосунчікі, і знаючи, що здоровіше за все, особливо в його літа, перш напитися гарненько натщесерце, а потім вже є, він вибрав де поотложее і просторіше берег і , сеча копита і щітку ніг, всунув хропіння в воду і став смоктати воду крізь свої прорвані губи, поводити наповнює боками і від задоволення помахувати своїм рідким пегим хвостом з оголеною репіцею.

Бура кобилка, забіяка, завжди дражнили старого і робила йому всякі неприємності, і тут по воді підійшла до нього, як ніби по своїй потребі, але тільки з тим, щоб намутити йому воду перед носом. Але рябий вже напився і, як ніби не помічаючи наміру бурою кобили, спокійно витягнув одну за одною свої загрузли ноги, обтрусив голову і, відійшовши в сторону від молоді, почав їсти. На різні манери відстій 1000 вляя ноги і не топчучи зайвої трави, він, майже не розгинаючись, їв рівно три години. Наївшись так, що черево в нього повисло, як мішок на худих крутих ребрах, він встановився рівно на всіх чотирьох хворих ногах так, щоб було якомога менше боляче, особливо правої передньої ноги, яка була слабшою всіх, і заснув.

Буває старість велична, буває бридка, буває жалюгідна старість. Буває і бридка і велична разом. Старість пегого мерина була саме такого роду.

Мерін був зростання великого - не менше двох аршин трьох вершків. Мастю він було вороно-рябий. Таким він був, але тепер вороні плями стали брудно-бурого кольору. Пежіна його складалася з трьох плям: одне на голові з кривою, збоку носа, лисиною і до половини шиї. Довга і засмічена репьямі грива була де біла, де бура. Інша пляма йшло вздовж правого боку і до половини живота; третій пляма на крупі, захоплюючи верхню частину хвоста і до половини стегон. Залишок хвоста був белесоватий, строкатий. Велика кістлява голова з глибокими западинами над очима і відвислою, розірваної колись чорної губою важко і низько висіла на вигнутій від худорлявості, як ніби дерев'яної шиї. Через отвисшей губи видно було прикушеним на сторону чорнуватий мову і жовті залишки з'їдених нижніх зубів. Вуха, з яких одне було розрізано, опускалися низько з боків і зрідка тільки ліниво поводились, щоб спугівать ліпшого мух. Один жмут ще довгий від чубчика висів ззаду за вухом, відкритий лоб був заглиблений і шорсткий, на просторих санчатах мішками висіла шкіра. На шиї і голові жили зв'язалися вузлами, здригається і тремтячими при кожному дотику мухи. Вираз обличчя було строго-терпляче, глибокодумне і страдницьке. Передні ноги його були дугою зігнуті в колінах, на обох копитах були напливи, і на одній, на якій пежіна доходила до половини ноги, близько коліна була в кулак велика шишка. Задні ноги були свіжішими; але стерті на стегнах, мабуть, давно, і шерсть вже не заростала на цих місцях. Всі ноги здавалися непропорційно довгі по худорбі стану. Ребра, хоча і круті, були так відкриті і обтягнуті, що шкура, здавалося, присохла до видолинок між ними. Загривок і спина були поцятковані старими побоями, і ззаду була ще свіжа опухла і гною болячка; чорна репіца хвоста з позначалися на ній хребцями стирчала довга і майже гола. На буром крупі, біля хвоста, була заросла білим волоссям в долоню рана, на кшталт укусу, інша рана-рубець видно було в передній лопатці. Задні коліна і хвіст були нечисті від постійного розладу шлунка. Шерсть але всьому тілу, хоча і коротка, стояла сторчма. Але, незважаючи на огидну старість цієї коні, мимоволі замислювався, глянувши на неї, а знавець відразу б сказав, що це була свого часу чудово добрий кінь.

Знавець сказав би навіть, що була тільки одна порода в Росії, яка могла дати таку широку кістку, такі величезні мослакі, такі копита, таку тонкість кістки ноги, такий постанов шиї, головне, таку кістку голови, очей великий, чорний і світлий, і такі породисті грудки жив біля голови і шиї, тонку шкуру і волосся. Дійсно, було щось величне в фігурі цієї коні і в страшному з'єднанні в ній відразливих ознак дряхлості, посиленою строкатістю вовни, і прийомів і вирази самовпевненості і спокою свідомої краси і сили.

Як жива руїна, він стояв самотньо посеред росяного луки, а недалеко від нього було чути тупіт, пирхання, молоде іржання, скиглення розсипався табуна.

ГЛАВА III

Сонце вже вибралася вище лісу і яскраво блищало на траві і звивинах річки. Роса обсихала і збиралася краплями, подекуди, близько болота і над лісом, як димок, розходився останній ранковий пар. Хмаринки кучерявилися, але вітрі ще не було. За річкою щетинки стояла зелена, згортається в трубку жито, і пахло свіжою зеленню і кольором. Зозуля кувала з пріхріпиваньем з лісу, і Нестер, розвалившись на спину, вважав, скільки років йому ще жити. Жайворонки піднімалися над житом і лугом. Запізнілий заєць 1000 попався між табуна і, вискочивши на простір, сіл у куща і прислухався. Васька задрімав, затуливши голову в траву, кобили ще просторіше, обійшовши його, розсипались по низу. Старі, форкаючи, прокладали по росі світлий следок і все вибирали таке місце, де б ніхто не заважав їм, але вже не їли, а тільки закушували смачними травами. Весь табун непомітно посувався в одному напрямку. І знову стара Жулдиба, статечно коли йшли перед інших, показувала можливість йти далі. Молода, в перший раз ожеребилася, ворона Мушка безперестанку реготати і, піднявши хвіст, фиркала на свого ліловенького сосунчіка, який, тремтячи колінами, шкандибав близько ній. Караковая неодружена Ластівка, як атласна, гладенька шерстю, опустивши голову так, що чорна шовковиста чубчик закривала їй лоб і очі, грала з травою, - щіпнет і кине і стукне мокрій від роси ногою з пухнастою щіткою. Один зі старших сосунчіков, має бути уявляючи собі якусь гру, вже двадцять шість разів піднявши Панаш коротенький кучерявий хвостик, обскакав навколо власної матки, яка спокійно щипала траву, встигнувши вже звикнути до характеру свого сина, і тільки зрідка косилася на нього великим чорним оком. Один з найменших сосунов, чорний, головатий, з здивовано стирчить між вухами чубчиком і хвостиком, згорнутим ще на ту сторону, на яку він був загнутий в череві матері, втупивши вуха і тупі очі, не рухаючись з місця, пильно дивився на сосуна, який скакав і задкував, невідомо, заздрячи або засуджуючи, навіщо він це робить. Які смокчуть, підштовхуючи носом, які, невідомо чому, не дивлячись на заклики матерів, біжать маленької, незручної підтюпцем прямо в протилежний бік, як ніби відшукуючи щось, і потім, невідомо для чого, зупиняються і іржуть відчайдушно-пронизливим голосом; які лежать боком покотом, які навчаються їсти траву, які сверблять задньою ногою за вухом. Дві ще лошат кобил ходять окремо і, повільно пересуваючи ноги, все ще їдять. Видно, що їх становище шановані іншими, і ніхто з молоді не вирішується підходити і заважати. Якщо і надумає якась пустунка підійти близько до них, то одного поруху вуха і хвоста досить, щоб показати їм всю непристойність їхньої поведінки.

Стригунка, однорічні кобили прикидаються вже великими і статечними і рідко підстрибують і сходяться з веселими компаніями.Вони чинно їдять траву, вигинаючи свої лебедині стрижені шийки, і, як ніби у них теж є хвости, помахують своїми віниками. Так само, як великі, деякі лягають, катаються або чешуть одне одного. Найвеселіша компанія складається з дволіток-трирічних і неодружених кобил. Вони ходять майже всі разом і окремо веселою дівочої юрбою. Між ними чується тупіт, скиглення, іржання, бриканням. Вони сходяться, кладуть голови один одному через плечі, обнюхують, стрибають і іноді, всхрапнув і піднявши трубою хвіст, полурисью, полутропотой гордо і кокетливо пробігають перед товаришками. Першою красунею і затейщіцей між всією цією молоддю була пустунка бура кобилка. Що вона затівала, то робили і інші; куди вона йшла, туди за нею йшла і вся юрба красунь. Пустунка була в особливо грайливому розташованих в цей ранок. Веселий вірш знайшов на неї так, як він знаходить і на людей. Ще на водопої, пожартувавши над старим, вона побігла вздовж по воді, прикинулася, що злякалася чогось, храпнула і в усі ноги понеслася в поле, так що Васька мав скакати за нею і за іншими, пов'язавши за нею. Потім, поївши трохи, вона почала валятися, потім дражнити бабусь тим, що заходила вперед їх, потім відбила одного сосунка і почала бігати за ним, як ніби бажаючи вкусити його. Мати злякалася і кинула є, сосунчік кричав жалюгідним голосом, але пустунка нічим навіть не чіпала його, а тільки лякала його і доставила видовище товаркам, які зі співчуттям дивилися на її витівки. Потім вона затіяла закрутити голову чалої конячці, на якій далеко за річкою по ржам проїжджав мужичок з сохою. Вона зупинилася, гордо, трохи набік, підняла голову, струснув і заіржав солодким, ніжним і протяжним голосом. І витівка, і почуття, і деякі 1000 я смуток виражалися в цьому іржання. У ньому було і бажання, і обіцянку любові, і смуток за нею.

Он деркач, в густому очереті, перебігаючи з місця на місце, пристрасно кличе до себе свою подругу, он і зозуля і перепел співають любов, і квіти за вітром пересилають свою запашну пил один одному.

"І я і молода, і хороша, і сильна, - говорило іржання пустунка, - а мені не дано було до цього часу випробувати солодкість цього почуття, не тільки не дано випробувати, але жоден коханець, жоден ще не бачив мене".

І многозначащіе іржання сумно і молодо відгукнулося низом і полем і здалеку долинуло до чалої конячки. Вона підняла вуха і зупинилася. Мужик вдарив її лаптем, але чала конячка була зачарована срібним звуком далекого іржання і заіржав теж. Мужик розсердився, смикнув її віжками і вдарив так лаптем по череву, що вона не встигла докінчити свого іржання і пішла далі. Але чалої конячці стало солодко і сумно, і з далеких жит довго ще долітали до табуна звуки розпочатого пристрасного іржання і сердитого голосу мужика.

Якщо від одного звуку цього голосу чала конячка могла ошалеть так, що забула свою посаду, що б було з нею, якби вона бачила всю красуню Грайливу, як вона, настороживши вуха, розчепіривши ніздрі, втягуючи в себе повітря і кудись пориваючись і тремтячи всім своїм молодим і красивим тілом, кликала її.

Але пустунка довго не замислювалася над своїми враженнями. Коли голос Чалого замовк, вона глузливо поржала ще й, опустивши голову, стала копати ногою землю, а потім пішла будити і дражнити пегого мерина. Рябий мерин був постійною мучеником і блазнем цієї щасливої ​​молоді. Він страждав від цієї молоді більше, ніж від людей. Ні тим, ні іншим він не робив зла. Людям він був потрібен, але за що ж мучили його молоді коні?

ГЛАВА IV

Він був старий, вони були молоді; він був худий, вони були ситими він був нудний, вони були веселі. Стало бути, він був зовсім чужий, сторонній, зовсім інша істота, і не можна було шкодувати його. Коні шкодують тільки самих себе і зрідка тільки тих, в шкурі кого вони себе легко можуть уявити. Але ж не винен же був рябий мерин в тому, що він був старий і худий і потворний? .. Здавалося б, що немає. Але по-конячому він був винен, і мали рацію завжди тільки ті, які були сильні, молоді і щасливі, ті, у яких було все попереду, ті, у яких від непотрібної напруги тремтів кожен м'яз і колом піднімалося хвіст догори. Може бути, що і сам рябий мерин розумів це і в спокійні хвилини погоджувався, що він винен тим, що прожив уже життя, що йому треба платити за це життя; але він все-таки був кінь і не міг утримуватися часто від почуття образи, смутку і обурення, дивлячись на всю цю молодь, скарбниця його за те саме, чого всі вони будуть підлягати в кінці життя. Причиною жорстокості коней було теж і аристократичне почуття. Кожна з них вела свій родовід по батькові або по матері від знаменитого Сметанки, рябий же був невідомо якого роду; рябий був приходько, куплений три роки тому за вісімдесят карбованців асигнаціями на ярманку.

Бура кобилка, як ніби прогулюючись, підійшла до самого носа пегого мерина і штовхнула його. Він вже знав, що це таке, і, не відкриваючи очей, доклав вуха і вишкірився. Кобилка повернулася задом і зробила вигляд, що хоче вдарити його. Він відкрив очі і відійшов в інший бік. Спати йому вже не хотілося, і він почав їсти. Знову пустунка, що супроводжується своїми подругами, підійшла до меринові. Дворічна лиса кобилка, дуже дурна, завжди наслідували і в усьому слідувала за бурою, підійшла з нею разом і, як завжди надходять наслідувачі, почала пересолювати то саме, що робила призвідниця. Бура кобилка звичайно підходила як ніби у своїй справі і проходила повз самого носа мерина, не дивлячись на нього, так що він рішуче не знав, сердитися чи ні, і це було дійсно смішно. Вона зробила це і тепер, але лиса, що йшла за нею і особливо розвеселишся, вже прямо грудьми вдарила мерина. Він знову ощирився, заверещав і з спритністю, кіт 1000 орую не можна б було очікувати від нього, кинувся за нею і вкусив її в стегно. Лисенький вдарила всім задом і важко вдарила старого по худих голим ребрах. Старий захрипів навіть, хотів кинутися ще, але потім передумав і, важко зітхнувши, відійшов в сторону. Повинно бути, вся молодь табуна прийняла за особисту образу зухвалість, яку дозволив собі рябий мерин щодо лисою кобили, і весь інший день йому рішуче не давали годуватися і ні на хвилину не давали спокою, так що табунник кілька разів докоряв їх і не міг зрозуміти , що з ними сталося. Мерін так був ображений, що сам підійшов до Нестеров, коли старий зібрався гнати назад табун, і відчув себе щасливіше і спокійніше, коли його осідлали і сіли на нього.

Бог знає, про що думав старий мерин, несучи на своїй спині старого Нестер. З гіркотою чи думав він про неотвязчівой і жорстокої молоді, або, з властивою людям похилого віку зневажливою і мовчазною гордістю, прощав своїх кривдників, тільки він нічим не виявив своїх роздумів до самого будинку.

У цей вечір до Нестеров приїхали куми, і, проганяючи череду повз дворових хат, він зауважив віз з конем, прив'язану до його ганку. Загнавши табун, він так поквапився, що, не знявши сідла, пустив на двір мерина і, крикнувши Васьки, щоб він розсідлав табунного, замкнув ворота і пішов до кумів. Внаслідок чи образи, завданої лисою кобилці, Сметанкін правнучки, "коростявої гидотою", купленої на кінній і не знає батька і матері, і ображеного тому аристократичного почуття всього варіння, або внаслідок того, що мерин в високому сідлі без вершника представляв дивно фантастичне для коней видовище, тільки на варінні сталося в цю ніч щось незвичайне. Всі коні, молоді та старі, з вишкіреними зубами бігали за мерином, ганяючи його по двору, лунали звуки копит об його худі боки і важке кряхтение. Мерін не міг більше переносити цього, не міг більше уникати ударів. Він зупинився посередині двору, на обличчі його виразилося огидне слабке озлоблення безсилою старості, потім відчай; він доклав вуха, і раптом щось таке зробив, чому всі коні раптом затихли. Підійшла найстаріша кобила Вязопуріха, понюхала мерина і зітхнула. Зітхнув і мерин.

.................................................. .........................

..............................

ГЛАВА V

Посередині освітленого місяцем двору стояла довга худа постать мерина з високим сідлом, з стирчить шишкою луки. Коні нерухомо і в глибокому мовчанні стояли навколо нього, як ніби вони щось нове, незвичайне дізналися від нього. І точно, нове і несподіване вони дізналися від нього.

Ось що вони дізналися від нього.

.................................................. .........................

...............................

НІЧ 1-Я

- Так, я син люб'язно першого і Баби. Ім'я моє по родоводу Мужик перший. Я Мужик перший по родоводу, я Холстомер по-вуличному, прозваний так натовпом за довгий і розгонистий хід, рівного якому не було в Росії. За походженням немає в світі коні вище мене по крові. Я ніколи б не сказав вам цього. До чого? Ви б ніколи не дізналися мене. Як не впізнавала мене Вязопуріха, колишня зі мною разом в хреново і тепер тільки визнала мене. Ви б і тепер не повірили мені, якби не було свідоцтва цієї Вязопуріхі. Я б ніколи не сказав вам цього. Мені не потрібно кінське жаль. Але ви хотіли цього. Так, я той Холстомер, якого шукають і не знаходять мисливці, той Холстомер, якого знав сам граф і збув з заводу за те, що я оббіг його улюбленця Лебедя.

.................................................. .........................

.............................

Коли я народився, я не знав, що таке значить рябий, я думав, що я кінь. Перше зауваження про мою вовни, пам'ятаю, глибоко вразило мене і мою матір. Я народився, мабуть, вночі, до ранку я, вже облизаний матір'ю, стояв на ногах. Пам'ятаю, що мені все чогось хотілося і все мені здавалося надзвичайно дивно і разом надзвичайно просто. Денників у нас були в довгому теплому коридорі, з гратчастими дверима, крізь які все видно було. Мати підставляла мені соски, а я був 1000 так ще невинний, що тикав носом то їй під передні ноги, то під комягу. Раптом мати озирнулася на гратчасту двері і, перенісши через мене ногу, посторонилася. Днювальний конюх дивився до нас в денників через решітку.

- Ти ба, Баба-то ожеребилася, - сказав він і став відчиняти засувку; він зійшов з свіжої постілке і обійняв мене руками. - Глянь-но, Тарас, - крикнув він, - рябого який, рівно сорок.

Я рвонувся від нього і спіткнувся на коліна.

- Бач, чортеня, - промовив він.

Мати занепокоїлася, але не стала захищати мене і, тільки важко-тяжко зітхнувши, відійшла трохи вбік. Прийшли конюха і стали дивитися мене. Один побіг оголосити конюшому. Всі сміялися, дивлячись на мої пежіни, і давали мені різні дивні назви. Не тільки я, але і мати не розуміла значення цих слів. До сих пір між нами і всіма моїми рідними не було жодного пегого. Ми не думали, щоб в цьому було щось погане. Додавання ж і силу мою і тоді все хвалили.

- Бач, який спритний, - говорив конюх, - не втримаєш.

Через деякий час прийшов конюший і став дивуватися на мій колір, він навіть здавався засмученим.

- І в кого така потвора, - сказав він, - генерал його тепер не залишить в заводі. Ех, Баба, посадила ти мене, - звернувся він до моєї матері. - Хоч би лисого ожеребилася, а то зовсім пегого!

Мати моя нічого не відповідала і, як завжди в подібних випадках, знову зітхнула.

- І в якого біса він вродив, точно мужик, - продовжував він, - в заводі не можна залишити, сором, а хороший, дуже хороший, - говорив і він, говорили і все, дивлячись на мене. Через кілька днів прийшов і сам генерал подивитися на мене, і знову все чогось жахалися і лаяли мене і мою матір за колір моєї вовни. "А хороший, дуже хороший", - повторював всякий, хто тільки мене бачив.

До весни ми жили в маткової все окремо, кожен при своїй матері, тільки зрідка, коли сніг на дахах варіння став вже танути від сонця, нас з матерями стали випускати на широкий двір, встелений свіжою соломою. Тут вперше я дізнався всіх своїх рідних, близьких і далеких. Тут з різних дверей я бачив, як виходили з своїми сосунцями всі знамениті кобили того часу. Тут була стара Голанка, Мушка - Сметанкина дочка, Краснуха, верхова Доброхотіха, все знаменитості того часу, все збиралися тут з своїми сосунцями, походжали по сонечку, каталися по свіжій соломі і обнюхували один Друга, як і прості коні. Вид цього варіння, наповненого красунями того часу, я не можу забути досі. Вам дивно думати і вірити, що і я був молодий і різів, але це так було. Тут була ця сама Вязопуріха, тоді ще однорічним стрігунчіком - милою, веселою і жвавою конячкою; але, не в образу будь їй сказано, незважаючи на те, що вона рідкістю по крові тепер вважається між вами, тоді вона була з найгірших коней того приплоду. Вона сама вам підтвердить це.

Строкатість моя, так не подобається людям, надзвичайно сподобалася всім коням; всі оточили мене, милувалися і загравали з мною.Я почав уже забувати слова людей про мою строкатості і відчував себе щасливим. Але скоро я дізнався перше горе в моєму житті, і причиною його була мати. Коли вже почало танути, горобці цвірінькали під навісом і в повітрі сильніше початку відчуватися весна, мати моя стала змінюватися в зверненні зі мною. Весь характер її змінився; то вона раптом без будь-якої причини починала грати, бігаючи по двору, що абсолютно не йшло до її поважному віку; то замислювалася і починала іржати; то кусала і брикатися в своїх сестер-кобил; то починала обнюхувати мене і невдоволено фиркати; то, виходячи на сонце, клала свою голову через плече своїй двоюрідній сестрі купчихи і довго задумливо чесала їй спину і відштовхувала мене від сосків. Один раз прийшов конюший, велів надіти на неї недоуздок, - і її повели з денників. Вона заіржав, я відгукнувся їй і кинувся за нею; але вона і не оглянулась на мене. Конюх Тарас схопив мене в оберемок, в той час як зачиняли двері за виведеної матір'ю. Я рвонув 1000 ся, збив конюха в солому, - але двері були замкнені, і я тільки чув все видаляти іржання матері. І в житньому цьому я вже не чув заклику, а чув інший вираз. На її голос далеко відгукнувся могутній голос, як я потім дізнався, Доброго першого, який з двома конюхами але сторонам йшов на побачення з моєю матір'ю. Я не пам'ятаю, як вийшов Тарас з мого денніка: мені було дуже сумно. Я відчував, що назавжди втратив любов своєї матері. І все через те, що я рябий, думав я, згадуючи слова людей про свою вовни, і таке зло мене взяло, що я став битися об стіни денників головою і колінами - і бився до тих пір, поки не спітнів і не зупинився в знемозі.

Через деякий час мати повернулася до мене. Я чув, як вона підтюпцем і незвичним ходом підбігала до нашого денників, по коридору. Їй відчинили двері, я не впізнав її, як вона помолодшала і покращала. Вона обнюхала мене, фиркнула і почала реготати. По всьому виразу її я бачив, що вона мене не любила. Вона розповідала мені про красу Доброго і про свою любов до нього. Побачення ці тривали, і між мною і матір'ю відносини ставали холодніше й холодніше.

Скоро нас випустили на траву. З цієї пори я дізнався нові радості, які мені замінили втрату любові моєї матері. У мене були подруги і товариші, ми разом вчилися їсти траву, іржати так само, як і великі, і, піднявши хвости, скакати колами навколо своїх матерів. Це був щасливий час. Мені все прощалося, все мене любили, милувалися мною і поблажливо дивилися на все, що б я не зробив. Це тривало недовго. Тут скоро сталося зі мною жахливе. - Мерін зітхнув важко-важко і пішов геть від коней.

Зоря вже давно зайнялася. Заскрипіли ворота, увійшов Нестор. Коні розійшлися. Табунщик відправив сідло на мерине і вигнав табун.

ГЛАВА VI.

НІЧ 2-Я

Як тільки коні були загнані, вони знову стовпилися навколо пегого.

- В серпні місяці нас розлучили з матір'ю, - продовжував рябий, - і я не відчував особливого горя. Я бачив, що мати моя носила ужо меншого мого брата, знаменитого Усана, і я вже не був тим, чим був колись. Я не ревнував, але я відчував, що ставав холодніше до неї. Крім того, я знав, що, залишивши матір, я поступлю в загальне відділення лошат, де ми стояли по двоє і по троє, - і кожен день всією юрбою молоді виходили на повітря. Я стояв в одному денників з Чарівним. Милий був верхівковий, і згодом на ньому їздив імператор, і його зображували на картинках і в статуях. Тоді він ще був простий сисунець, з глянсуватою ніжною шерстю, лебединою шиєю і, як струнки, рівними і тонкими ногами. Він був завжди веселий, добродушний і люб'язний; завжди був готовий грати, лизатися і пожартувати над конем або людиною. Ми з ним мимоволі подружилися, живучи разом, і дружба ця тривала в усі час нашої молодості. Він був веселий і легковажний. Він тоді вже починав любити, загравав з кобилку і сміявся над моєю невинністю. І, на моє нещастя, я з самолюбства став наслідувати його; і дуже скоро захопився любов'ю. І ця рання схильність моя була причиною найбільшої зміни моєї долі. Сталося так, що я захопився.

Вязопуріха була старша за мене одним роком, ми з нею були особливо дружні; але під кінець осені я помітив, що вона почала цуратися мене ... ... Але я не стану розповідати всієї цієї нещасної історії моєї першої любові, вона сама пам'ятає моє шалене захоплення, що закінчилося для мене найважливішою зміною в моєму житті. Табунники кинулися ганяти її і бити мене. Увечері мене загнали в особливий денник; я іржав цілу ніч, як ніби передчуваючи події завтрашнього дня.

На ранок прийшли в коридор мого денніка генерал, конюший, конюха і табунники, і почався страшний крик. Генерал кричав на конюшого, конюший виправдовувався, що він не велів мене пускати, а що це самовільно зробили конюха. Генерал сказав, що він всіх перепорет, а жеребчиків не можна тримати. Конюший обіцяв, що все виконає. Вони затихли і пішли, Я нічого не розумів, але я бачив, чт 1000 о щось таке замишлялося про мене.

.................................................. .........................

................................

.................................................. .........................

................................

На другий день після цього я вже навіки перестав іржати, я став тим, що я тепер. Весь світ змінився в моїх очах. Ніщо мені не стало мило, я заглибився в себе і став міркувати. Спочатку мені все було осоружно, Я перестав навіть пити, їсти і ходити, а вже про гру і думати нічого. Іноді мені спадало на думку брикнути, поскакати, поржать; але зараз же представлявся страшне питання: навіщо? до чого? І останні сили пропадали.

Один раз мене проважівалі ввечері, в той час як табун гнали з поля. Я здалеку ще побачив хмару пилу з неясними знайомими обрисами всіх наших маток. Я почув веселе гелготання і тупіт. Я зупинився, незважаючи на те, що мотузка недоуздка, за який мене тягнув конюх, різала мені потилицю, і став дивитися на наближається табун, як дивляться на завжди втрачений і безповоротне щастя. Вони наближалися, і я розрізняв по одній - все мені знайомі, красиві, великі, здорові і ситі фігури. Дехто з них теж озирнувся на мене. Я не відчував біль від смикання недоуздка конюха. Я забувся і мимоволі, по старій пам'яті, заіржав і побіг риссю; але іржання моє відгукнулося сумно, смішно і безглуздо. У табуні НЕ засміялися, - але я помітив, як багато хто з них з пристойності відвернулися від мене. Їм, мабуть, і гидко, і шкода, і совісно, ​​а головне - смішно було на мене. Їм смішно було на мою топку невиразну шию, велику голову (я схуд в цей час), на моє довге, незграбні ноги і на дурний алюр підтюпцем, який я, за старою звичкою, зробив навколо конюха. Ніхто не відгукнувся на моє іржання, всі відвернулися від мене. Я раптом все зрозумів, зрозумів, наскільки я назавжди став далекий від всіх їх, і не пам'ятаю, як прийшов додому за конюхом.

Я вже й раніше показував схильність до серйозності і глибокодумності, тепер же в мені став рішучий переворот. Моя пежіна, возбуждавшая таке дивне презирство в людях, моє дивне несподіване нещастя і ще якесь особливе становище моє на заводі, яке я відчував, але ніяк ще не міг пояснити собі, змусили мене заглибитися в себе. Я замислювався над несправедливістю людей, які засуджували мене за те, що я рябий, я замислювався про непостійність материнської і взагалі жіночої любові і залежності її від фізичних умов, і головне, я замислювався над властивостями тієї дивної породи тварин, з якими ми так тісно пов'язані і яких ми називаємо людьми, - тими властивостями, з яких витікала особливість мого становища на заводі, яку я відчував, але не міг зрозуміти. Значення цієї особливості і властивостей людських, на яких вона була заснована, відкрилося мені по наступному випадку.

Це було зимою під час свят. Цілий день мені не давали корму і не поїли мене. Як я потім дізнався, це відбувалося тому, що конюх був п'яний. В цей же день конюший зійшов до мене, подивився, що немає корму, і почав лаяти самими поганими словами конюха, якого тут не було, потім пішов. На другий день конюх з іншим товаришем зійшов в наш денник задавати нам сіна, і зауважив, що він особливо був блідий і сумний; особливо в вираженні довгою спини його було щось значне і викликає співчуття. Він сердито кинув сіно за ґрати; я сунувся було головою через його плече; але він кулаком так боляче вдарила мене по хропіння, що я відскочив. Він ще вдарив мене чоботом по животу.

- Якби не цей коростявий, - сказав він, - нічого б не було.

- А що? - запитав інший конюх.

- Мабуть графських не ходить провідувати, а свого лошати по два рази в день навідується.

- Хіба віддали йому пегого-то? запитав інший.

- Продали, подарували чи, пес їх знає. Графських хоч всіх голодом Помор'я нічого, а ось як смів його лоша корму не дати. Лягай, - каже, - і ну бузовать. Християнства немає. Худобу жалчей людини, хреста, видно, на ньому немає, сам вважав, варвар. Генерал так не паривал, всю 1000 спину пошматував, видно, християнської душі немає.

Те, що вони говорили про перетині і про християнство, я добре зрозумів, - по для мене абсолютно було темно тоді, що таке значили слова: свого, його лоша, з яких я бачив, що люди припускали якусь зв'язок між мною і конюхом . У чому полягала ця зв'язок, я ніяк не міг зрозуміти тоді. Тільки набагато вже після, коли мене відокремили від інших коней, я зрозумів, що це означало. Тоді ж я ніяк не міг зрозуміти, що таке означало те, що мене називали власністю людини. Слова: моя кінь, що відносяться до мене, живого коня, здавалися мені так само дивні, як слова: моя земля, мій повітря, моя вода.

Але слова ці мали на мене великий вплив. Я не перестаючи думав про це і тільки довго після найрізноманітніших відносин з людьми зрозумів, нарешті, значення, яке приписується людьми цим дивним словам. Значення їх таке: люди керуються в житті по справами, а словами. Вони люблять не стільки можливість робити або не робити що-небудь, скільки можливість говорити про різні предмети домовлені між ними слова. Такі слова, які вважаються дуже важливими між ними, суть слова: мій, моя, моє, які вони говорять про різні речі, істоти і предмети, навіть про землю, про людей і про коней. Про одну і ту ж річ вони домовляються, щоб тільки один говорив - моє. І той, хто про найбільше число речей з цієї домовленої між ними грі говорить моє, той вважається у них найщасливішим. Для чого це так, я не знаю; але це так. Я довго перш намагався пояснити собі це якою-небудь прямою вигодою; але це виявилося несправедливим.

Багато з тих людей, які мене, наприклад, називали своїм конем, не їздили на мені, але їздили на мені зовсім інші. Годували мене теж не вони, а зовсім інші. Робили мені добро знову-таки не вони - ті, які називали мене своїм конем, а кучера, коновали і взагалі сторонні люди. Згодом, розширивши коло своїх спостережень, я переконався, що не тільки щодо нас, коней, поняття моє не має ніякого іншого підстави, як низький і тваринний людський інстинкт, званий ними почуттям або правом власності. Людина каже: "мій дім", і ніколи не живе в ньому, а тільки дбає про будівництво та підтримці будинку. Купець каже: "моя лавка". "Моя лавка сукон", наприклад, - і не має одягу з кращого сукна, яке є у нього в крамниці. Є люди, які землю називають своєю, а ніколи не бачили цієї землі і ніколи по ній не проходили. Є люди, які інших людей називають своїми, а ніколи не бачили цих людей; і все ставлення їх до цих людей полягає в тому, що вони роблять їм зло. Є люди, які жінок називають своїми жінками або жінками, а жінки ці живуть з іншими чоловіками. І люди прагнуть в житті не до того, щоб робити те, що вони вважають хорошим, а до того, щоб називати якомога більше речей своїми. Я переконаний тепер, що в цьому-то і полягає істотна відмінність людей від нас. І тому, не кажучи вже про інших наших перевагах перед людьми, ми вже тільки через це сміливо можемо сказати, що стоїмо в сходах живих істот вище, ніж люди: діяльність людей - принаймні, тих, з якими я був у зносинах, керована словами, наша ж - справою. І ось це право говорити про мене моя кінь отримав конюший і від цього висік конюха. Це відкриття сильно вразило мене і замість з тими думками і судженнями, які викликала у людей моя ряба масть, і з задумою, викликали в мене зрадою моєї матері, змусило мене, щоб я тим серйозним і глибокодумним мерином, яким я є.

Я був тричі нещасливий: я був рябий, я був мерин, і люди уявили собі про мене, що я належав не Богу і собі, як це властиво всьому живому, а що я належав конюшому.

Наслідків того, що вони уявили собі це про мене, було багато. Перше з них вже було те, що мене тримали окремо, годували краще, частіше ганяли на корду і раніше запрягли. Мене запрягли в перший раз по третьому році. Я пам'ятаю, як в перший раз сам конюший, який вообра 1000 Ажал, що я йому належу, з натовпом конюхів стали запрягати мене, чекаючи від мене буйства або протидії. Вони скрянчілі мені губу. Вони обвили мене мотузками, заводячи в голоблі; вони наділи мені на спину широкий ремінний хрест і прив'язали його до голоблі, щоб я не бив задом; а я очікував тільки нагоди показати свою полювання і любов до праці.

Вони дивувалися, що я пішов, як стара кінь. Мене стали проїжджати, і я став вправлятися в бігання риссю. З кожним днем ​​я робив великі і великі успіху, так що через три місяці сам генерал і багато інших хвалили мій хід. Але дивна річ, - саме тому, що вони уявляли собі, що я не свій, а Конюшого, хід мій отримував для них зовсім інше значення.

Жеребцов, моїх братів, проїжджали на бігу, виміряти їх пронос, виходили дивитися на них, їздили в золочених дрожках, накидали на них дорогі попони. Я їздив в простих дрожках Конюшого по його справах в Чесменку і інші хутора. Все це сталося тому, що я був рябий, а головне тому, що я був, на їхню думку, не графський, а власність Конюшого.

Завтра, якщо будемо живі, я розповім вам, яке головний наслідок мало для мене це право власності, яке уявляв собі конюший.

Весь цей день коні шанобливо зверталися з Холстомера. Але звернення Нестер було так само грубо. Чалий жеребеночек мужика, вже підходячи до табуна, заіржав, і бура кобилка знову кокетувала.

ГЛАВА VII

НІЧ 3-Я

Народився місяць, і вузенький серп його висвітлював фігуру Холстомера, що стояв посередині двору. Коні товпилися біля нього.

- Головне дивовижне наслідок для мене того, що я був не графський, що не божий, а Конюшого, - продовжував рябий, - було те, що те, що становить головну заслугу нашу, - жвавий хід, зробилося причиною мого вигнання. Проїжджали на колі Лебедя, а конюший з Чесменкі під'їхав на мені і став у кола. Лебідь пройшов повз нас. Він добре їхав, але він все-таки хизувався, не було в ньому тієї суперечливість, яку я виробив у собі, того, щоб миттєво при дотику однієї ноги відокремлювалася інша і не витрачалося б ні найменшого зусилля бездіяльно, а всяке зусилля рухало б вперед. Лебідь пройшов повз нас. Я потягнувся до кола, конюший не затримали мене. "А що, поміряти мого Пегаша?" крикнув він, і коли Лебедь порівнявся інший раз, він пустив мене. У того вже була набрана швидкість, і тому я відстав на першому заїзді, але в другій я став набирати на нього, став наближатися до дроги, став дорівнювати, обходити і обійшов. Спробували інший раз - те ж саме. Я був швидше, І це привело всіх у жах. Вирішили, щоб швидше продати мене подалі, щоб і слуху не було. "А то дізнається граф-й біда!" Так говорили вони. І мене продали баришник в Корінний. У баришника я пробув недовго. Мене купив гусар, який приїжджав за ремонтом. Все від було так несправедливо, так жорстоко, що я був радий, коли мене вивели з хреново і назавжди розлучили з усім, що мені було родно і мило. Мені було дуже важко між ними. Їм стояли любов, шану, свобода, мені - праця, приниження, приниження, праця, і до кінця мого життя! За що? За те, що я був рябий і що від цього я повинен був стати чиєю-то конем.

Далі в цей вечір Холстомер не міг розповідати. На варінні сталася подія, переполошив всіх коней. Купчиха, лошат запізніла кобила, слухала спочатку розповідь, раптом повернулася і повільно відійшла під сарай і там почала кряхтеть так голосно, що всі коні звернули на неї увагу, потім вона лягла, потім знову встала, знову лягла. Старі матки зрозуміли, що з нею, але молодь прийшла в хвилювання і, залишивши мерина, оточила хвору. До ранку був новий лоша, качати на ніжках. Нестер клікнув Конюшого, і кобилу з лошам відвели в денників, а коней погнали без неї.

ГЛАВА VIII

НІЧ 4-Я

Увечері, коли ворота зачинили і все затихло, рябий продовжував так:

- Багато спостережень над людьми і кіньми встиг я зробити 1000 під час всіх моїх переходів з рук в руки. Найдовше я був у двох господарів: у князя, гусарського офіцера, потім у бабусі, яка жила у Миколи Виявленого.

У гусарського офіцера я провів найкращий час мого життя.

Хоча він був причиною моєї смерті, хоча він нічого і нікого ніколи не любив, я любив його і люблю його саме за це. Мені подобалося в ньому саме те, що він був гарний, щасливий, багатий і тому нікого не любив. Ви розумієте це наше високе кінське почуття. Його холодність, його жорстокість, моя залежність від нього надавали особливу силу моєї любові до нього. Убий, загони мене, думав я, бувало, в наші хороші часи, я тим буду щасливішим.

Він купив мене у баришника, якому за вісімсот рублів продав мене конюший. Він купив мене за те, що ні у кого не було рябих коней. Це було моє найкращий час. У нього була коханка. Я знав це тому, що кожен день возив його до неї і її, і іноді возив їх разом. Коханка його була красуня, і він був красень, і кучер у нього був красень. І я всіх їх любив за це. І мені було добре жити. Життя моє проходила так: з ранку приходив конюх чистити мене, чи не сам кучер, а конюх. Конюх був молодий молодик, взятий з мужиків. Він відчиняв двері, випускав пар кінський, викидав гній, знімав попони і починав соватися щіткою по тілу і скребла класти білуваті ряди плоті на побитий шинами накатник статі. Я жартівливо покусував його за рукав, я постукував ногою. Потім підводили одного за іншим до чану холодної води, і малий милувався на гладкі своєї праці пежіни, на ногу, пряму, як стріла, з широким копитом, і на лискучий круп і спину, хоч спати лягай. За високі решітки закладали сіно, всипали овес в дубові ясла. Приходив Феофан, старший кучер.

Господар і кучер були схожі. І той і інший нічого не боялися і нікого не любили, крім себе, і за це все любили їх. Феофан ходив в червоній сорочці і плисових штанях і чумарці. Я любив, коли він, бувало, в свято, напомаджений, в чумарці, зайде до стайні і крикне: "Ну, животина, забула!" - і толканет рукояткою вилок мене по стегну, але ніколи не боляче, а тільки для жарту. Я негайно ж розумів жарт і, прикладаючи вухо, клацав зубами.

Був у нас вороний жеребець з пари. Мене ночами запрягали і з ним. Полкан цей не розумів жартів, а був просто зол, як чорт. Я з ним поруч стояв, через стійло, і, бувало, серйозно гриз. Феофан не боявся його. Бувало, підійде прямо, крикне, здається, вб'є, - немає, повз, і Феофан одягне обротов. Раз ми з ним в парі понесли вниз по Кузнецькому. Ні господар, ні кучер не злякалися, обидва сміялися, кричали на народ і стримували і повертали, так нікого і не задавили.

В їх службі я втратив кращі свої якості і половину життя. Тут мене і обпоїли і розбили на ноги. Але незважаючи на те, це був найкращий час мого життя. О дванадцятій приходили, впрягали, мазали копита, змочували чубок і гриву і вводили в голоблі.

Сани були очеретяні плетені, оксамитові, збруя з маленькими срібними пряжечками, віжки шовкові і у свій час - філе. Запряжці була така, що, коли все повідці, ремінці були приладнані і застебнуті, не можна було розібрати, де кінчається запряжці і починається кінь. Запряжуть в сараї на розв'язці. Вийде Феофан з задом ширше плечей, в червоному кожушку попід пахви, оглянувши запряжці, сяде, заправить каптан, виставить ногу і стремено, пожартує що-небудь завжди, приріст батіг, яким майже ніколи не стегнет мене, тільки для порядку, і скаже: " хай! " І, граючи кожним кроком, я чіпаю з воріт, і кухарка, що вийшла виплеснути помиї, зупиняється на порозі, і мужики, які привезли на двір дрова, витріщають очі. Виїде, проїде і стане. Вийдуть лакеї, під'їдуть кучера, і підуть розмови. Все чекають, години три іноді стоїмо біля під'їзду, зрідка проїжджаємо, загортаємо і знову стаємо.

Нарешті гомоніти в дверях, вибіжить у фраку сивий Тихон з черевцем: "Подавай!" Тоді не було цієї дурної манери говорити: "вперед", як ніби я не знаю, що їздять не назад, а вперед. Чмокне Феофан. 1000 Під'їде, і виходить квапливо-недбало, як ніби нічого дивного немає ні в цих санях, ні в коня, ні в Феофанії, який зігне спину і витягне руки так, як їх, здається, тримати довго не можна, вийде князь в ківері і шинелі з бобровим сивим коміром, що закриває рум'яне, чорнобриві гарне обличчя, яке б ніколи закривати не треба, вийде, побряківая шаблею, шпорами і мідними задником калош, ступаючи по килиму, ніби поспішаючи і не звертаючи уваги на мене і на Феофана, то, на що дивляться і чим милуються всі, крім його. Чмокне Феофан, я влягу в поводи, і чесно, кроком під'їдемо, станемо; я покошені на князя, махну кровної головою і тонкої чубчиком. Князь у дусі, іноді пожартує з Феофаном, Феофан відповість, трохи обертаючи красиву голову, і, не зводячи рук, робить трохи помітне, незрозуміле для мене рух віжками, і раз-раз-раз, все ширше і ширше, здригаючись кожним м'язом і кидаючи сніг з брудом під передок, я їду. Тоді теж не було нинішньої дурною манери кричати: "О!" - як ніби у кучера болить що-небудь, а незрозуміле: "Паді бережися!" - "Паді бережися!" - покрикує Феофан, і народ цурається, і зупиняється, і шию кривить, озираючись на красеня мерина, красеня кучера і красеня пана.

Любив я перегнати рисака. Коли, бувало, ми здалеку заздрить з Феофаном упряж, гідну нашого зусилля, і ми, летячи, як вихор, повільно починаємо насуватися ближче і ближче, вже я кидаю бруд в спинку саней, рівняюся з вершником і над головою пирхаю йому, рівняюся з седелкі , з дугою, вже не бачу його і чую тільки ззаду себе все віддаляються його звуки. А князь, і Феофан, і я - ми всі мовчимо і вдаємо, що ми просто їдемо по своїй справі, що ми й не помічаємо тих, які трапляються нам на шляху на поганих конях. Любив я перегнати, але любив я також зустрітися з хорошим рисаком; одну мить, звук, погляд, і ми вже роз'їхалися і знову самотньо летимо, кожен в свою сторону.

Заскрипіли ворота, і почулися голоси Нестер і Васьки.

НІЧ 5-Я

Погода почала змінюватися. Було похмуро, з ранку і роси не було, але тепло, і комарі липли. Як тільки табун загнали, коні зібралися навколо пегого, і він так скінчив свою історію:

- Щасливе життя моя скінчилася скоро. Я прожив так тільки два роки. В кінці другої зими сталося найрадісніше для мене подія і слідом за ним найбільше моє нещастя. Це було на масниці, я повіз князя на біг. На бігу їхали Атласний і Бичок. Не знаю, що він робив там в альтанці, але знаю, що він вийшов і велів Феофану в'їхати в коло. Пам'ятаю, мене ввели в коло, поставили, і поставили атласні. Атласний їхав з поддужние, я, як був, у міських санках. У завороту я його кинув; і регіт і рев захоплення вітали мене.

Коли мене проважівалі, за мною ходила натовп. І людина п'ять пропонували князю тисячі. Він тільки сміявся, показуючи свої білі зуби.

- Ні, - говорив він, - то не кінь, а один, гори золота не візьму. До свиданья, панове, - розстебнув порожнину, сіл.

- На Стожінку! -Це була квартира його коханки. І ми полетіли. Це був наш останній щасливий день.

Ми приїхали до неї. Він називав її своєю. А вона полюбила іншого і виїхала з ним. Він дізнався це у неї на квартирі. Була п'ята година, і він, не отпрягая мене, поїхав за нею. Чого ніколи не було: мене шмагали батогом і пускали скакати. У перший раз я зробив збій, і мені соромно стало, і я хотів поправитися; але раптом я почув, князь кричав не своїм голосом: "Катай!" І свиснув батіг і різонув мене, і я поскакав, б'ючи ногою в залізо передка. Ми наздогнали її за двадцять п'ять верст. Я довіз його, але тремтів всю ніч і не міг нічого їсти. На ранок мені дали води. Я випив і навік перестав бути тією конем, якою я був. Я хворів, мене мучили і калічили - лікували, як це називають люди. Зійшли копита, стали наливи, і ноги зігнулися, грудей не стало і з'явилася млявість і слабкість у всьому. Мене продали баришник. Він мене годував морквою і ще чимось і зробив з мене щось зовсім несхоже на мене, але так 1000 е, що могло обдурити незнаючого. Ні сили, ні їзди в мені вже не було. Крім того, баришник мучив мене тим, що, як тільки приходили покупці, він входив в мій денник і починав хворим батогом шмагати і лякати мене, так що доводив до сказу. Потім затирав рубці від батога і виводив. У баришника купила мене старенька. Їздила вона все до Миколи явищ і сікла кучера. Кучер плакав в моєму стійлі. І тут я дізнався, що сльози мають приємний солоний смак. Потім бабуся померла. Прикажчик її взяв мене в село і продав краснорядцу, потім я об'ївся пшениці і ще гірше захворів. Мене продали мужику. Там я орав, майже нічого не їв, і мені підрізали ногу сошниками. Я знову хворів. Циган виміняв мене. Він мучив мене жахливо і, нарешті, продав тутешньому прикажчика. І ось я тут.

Всі мовчали.Став накрапати дощ,

ГЛАВА IX

Повертаючись додому в наступний вечір, табун наткнувся на господаря з гостем. Жулдиба, підходячи до будинку, зиркнула на дві чоловічі фігури: один був молодий господар в солом'яному капелюсі, інший високий, товстий, роздутий військовий. Стара глянула на людей і, притиснувши, пройшла біля нього; інші - молодь переполошилися, зам'ялися, особливо коли господар з гостем навмисне увійшли в середину коней, щось показуючи один одному і розмовляючи.

- Ось цю я у Воєйкова купив - сіру в яблуках, - говорив господар.

- А ця молода ворона Білоножко чия? - хороша, - говорив гість. Вони перебрали багато коней, забігаючи і зупиняючи. Помітили і буру кобилку.

- Це від верхових Хреновскую залишилася у мене порода, - сказав господар.

Вони не могли розглянути всіх коней на ходу. Господар закричав Нестер, і старий, квапливо постукуючи каблуками боки пегого, підтюпцем вибіг вперед. Рябий шкутильгав, припадаючи на одну ногу, але втік так, що видно було, він ні в якому разі не став би нарікати, навіть якщо б йому веліли бігти так, наскільки вистачить сили, на край світу. Він навіть готовий був бігти навскачь і навіть робив замах на це з правої ноги.

- Ось краще цієї кобили - я сміливо можу сказати - немає коня в Росії, сказав господар, вказуючи на одну з кобил. Гість похвалив. Господар схвильовано заходив, забігав, показував і розповідав історію і породу кожного коня. Гостю, очевидно, було нудно слухати господаря, і він придумував питання, щоб було схоже, що і він цікавиться цим.

- Так, так, - говорив він неуважно.

- Ти глянь, - говорив господар, що не відповідаючи, - ноги поглянь ... Дорого дісталася, да уж у мене третяк від неї і їде.

- Добре їде? - сказав гість.

Так перебрали майже всіх коней, і показувати більше не було чого. І вони замовкли.

- Ну що ж, підемо?

- Підемо. - Вони пішли в ворота. Гість радий був, що скінчилося показування і що підуть додому, де можна поїсти, попити, покурити, і мабуть повеселішав. Проходячи повз Нестер, який, сидячи на рябому, очікував ще наказів, гість ляснув великий жирної рукою по крупу пегого.

- Ось розписного-то! - сказав він. - Такий-то у мене був рябий, пам'ятаєш, я тобі розповідав.

Господар почув, що говорять не про його конях, і не слухав, а, озираючись, продовжував дивитися на табун.

Раптом над самим вухом його почулося дурне, слабке, старече іржання. Це заіржав рябий, не скінчив і, як ніби засоромився, обірвав. Ні гість, ні господар не звернули уваги на це іржання і пройшли додому. Холстомер дізнався в обрезклому старого свого улюбленого господаря, колишнього блискучого багатія-красеня Серпуховського.

ГЛАВА Х

.................................................. .........................

................................

.................................................. .........................

................................

Дощ продовжував накрапати. На варінні було похмуро, а в панському будинку було зовсім інше. У господаря був накритий розкішний вечірній чай в розкішній вітальні. За чаєм сиділи господар, господиня та приїжджий гість.

Господиня вагітністю 1000 ная, що дуже помітно було по її піднявся животу, прямий, вигнутою позі, по повноті і особливо по очах, всередину лагідно і важливо дивився великим очам, сиділа за самоваром.

Господар тримав в руках ящик особливих десятирічних сигар, яких ні в кого не було, за його словами, і сбирался похвалитися, ними перед гостем. Господар був красень років двадцяти п'яти, свіжий, випещений, розчесаний. Він вдома був одягнений в свіжу широку, товсту пару, зроблену в Лондоні. На ланцюжку у нього були великі дорогі брелоки. Запонки сорочки були великі, теж масивні, золоті, з бірюзою. Борода була a la Наполеон III, і мишачі хвостики були напомаджені і стирчали так, як тільки могли це зробити в Парижі. На господарці було плаття шовкової серпанку з великими барвистими букетами, на голові великі золоті, якісь особливі шпильки в густих русявого, хоч і не цілком своїх, по прекрасних волоссі. На руках було багато браслетів і кілець, і все дорогі. Самовар був срібний, сервіз тоненький. Лакей, чудовий у своєму фраку і білому жилеті і краватці, як статуя, стояв біля дверей, чекаючи наказу. Меблі були гнуті, вигнута і яскрава; шпалери темні, великими квітами. Біля столу дзвеніла срібним нашийником левретка, надзвичайно тонка, яку звали надзвичайно важким аглицким ім'ям, погано вимовляє обома, які не знали по-аглийськи. В кутку, в Квітах, стояло фортепіано incruste [з інкрустацією (франц.).]. Від щирого віяло новизною, розкішшю і рідкісний. Все було дуже добре, але на всьому був особливий відбиток надлишку, багатства і відсутності розумових інтересів.

Господар був рисистих мисливець, здоровань-сангвінік, один з тих, які ніколи не переводяться, їздять в соболиних шубах, кидають дорогі букети актрисам, п'ють вино найдорожче, з найновішою маркою, в найдорожчому готелі, дають призи свого імені і мають всю дорогу.

Приїжджий, Микита Серпуховской, була людина років за сорок, високий, товстий, лисий, з великими вусами і бакенбардами. Він повинен був бути дуже гарний. Тепер він опустився, мабуть, фізично, і морально, і грошово.

На ньому було стільки боргів, що він повинен був служити, щоб його не посадили в яму. Він тепер їхав в губернське місто начальником кіннозаводства. Йому виклопотали це його важливі рідні. Він був одягнений у військовий кітель і сині штани. Кітель і штани були такі, яких би ніхто собі не зробив, крім багатія, білизна теж, годинник був теж англійські. Чоботи були на якихось дивовижних, в палець товщини, підошвах.

Микита Серпуховской змарнував в життя стан в два мильона і залишився ще повинен сто двадцять тисяч. Від такого шматка завжди залишається розмах життя, що дає кредит і можливість майже розкішно прожити ще років десять. Років десять вже проходили, і розмах закінчувався, і Микиті ставало сумно жити. Він починав уже попивати, тобто хмеліти від вина, чого раніше з ним не бувало. Пити ж, власне, він ніколи не починав і не кінчав. А над усім помітно було його падіння в неспокої поглядів (очі його починали бігати) і нетвердо інтонацій і рухів. Це занепокоєння вражало тим, що воно, очевидно, недавно прийшло до нього, тому що видно було, що він довго звик все життя нікого і нічого не боятися і що тепер, недавно тільки, він дійшов важкими стражданнями до цього страху, настільки невластивого його натурі . Господар і господиня помічали це, переглядалися так, що, мабуть, розуміючи один одного, відкладали тільки до ліжка докладне обговорення цього предмета і переносили бідного Микиту і навіть доглядали за ним. Вид щастя молодого господаря принижував Микиту і змушував його, згадуючи своє безповоротне минуле, болісно заздрити.

- Що, вам нічого сигари, Марі? - сказав він, звертаючись до жінки так по-особливому, невловимим і здобувається тільки досвідченістю тоном - ввічливим, приятельських, але не цілком поважних, яким говорять люди, які знають світ, з утриманками, на відміну від дружин. Не те щоб він хотів образити її, навпаки, тепер він, скоріше, хотів підробитися до неї і її господареві, хоча ні за що сам від 1000 Тобі не признався б у цьому. Але він вже звик говорити так з такими жінками. Він знав, що вона сама б здивувалася, навіть образилася б, якби він з нею обходився, як з дамою. Притому треба було утримати за собою відомий відтінок шанобливого тону для справжньої дружини свого рівного. Він звертався з такими дамами завжди шанобливо, але не тому, щоб він поділяв так звані переконання, які проповідують в журналах (він ніколи не читав цієї гидоти) про повагу до особистості кожної людини, про нікчемність шлюбу і т. Д., А тому, що так чинять усі порядні люди, а він був порядний чоловік, хоча і впав.

Він взяв сигару. Але господар ніяково взяв жменю сигар і запропонував гостю.

- Ні, ти побачиш, як хороші. Візьми.

Микита відхилив рукою сигари, і в очах його промайнуло ледь помітно образу і сором.

- Спасибі. - Він дістав сігарочніцу. - Спробуй моїх.

Господиня була чуйна. Вона помітила це і поспішила заговорити з ним:

- Я дуже люблю сигари. Я б сама курила, якби не все курили навколо мене.

І вона посміхнулася своєю красивою, доброю посмішкою. Він посміхнувся у відповідь їй нетвердо. Двох зубів у нього не було.

- Ні, ти візьми цю, - продовжував нечутливий господар.- Інші, ті слабший. Фріц, bringen Sie noch eine, Kasten, - сказав він, - dort zwei [принесіть ще один ящик, там два (нім.).].

Німець-лакей приніс інший ящик.

- Ти які більше любиш? Міцні? Ці дуже гарні. Ти візьми все, продовжував він пхати. Він, мабуть, був радий, що було перед ким похвалитися своїми рідкісними дарами, і нічого не помічав. Серпуховской закурив і поспішив продовжувати розпочату розмову.

- Так у скільки тобі припав Атласний? - сказав він.

- Доріг припав, не менш п'яти тисяч, але, по крайней мере, вже я забезпечений. Які діти, я тобі скажу!

- Їдуть? - запитав Серпуховской.

- Добре їдуть. Нині син його взяв три призи: в Тулі, Москві і в Петербурзі біг з воейковскім Вороним. Каналья наїзник збив чотири збою, а то б за прапором залишив.

- Сир він трохи. Голандщіни багато, ось що я тобі скажу, - сказав Серпуховской.

- Ну а матки-то на що? Я тобі покажу завтра. Добриню я дав три тисячі. Ласкаву - дві тисячі.

І знову господар почав перераховувати своє багатство. Господиня бачила, що Серпуховскому це важко і що він удавано слухає.

- Чи будете ще чай пити? - запитала вона.

- Не буду, - сказав господар і продовжував розповідати. Вона встала, господар зупинив її, обійняв і поцілував.

Серпуховской почав було посміхатися, дивлячись на них і для них, ненатуральної посмішкою, але коли господар встав і, обійнявши її, вийшов з неї до портьєри - особа Микити раптом змінилося, він важко зітхнув, і на обрезклому особі його раптом виразилося відчай. Навіть злість була видна на ньому.

ГЛАВА XI

Господар повернувся і, посміхаючись, сів проти Микити. Вони помовчали.

- Так, ти говорив, у Воєйкова купив, - сказав Серпуховской, як ніби недбало.

- Так - атласний, адже я говорив. Мені все хотілося кобил у Дубовицька купити. Так дрянь залишилася.

- Він прогорів, - сказав Серпуховской і раптом зупинився і озирнувся навкруги. Він згадав, що повинен цього самого прогорілий двадцять тисяч. І що якщо говорити про кого "прогорів", то вже, певно, про нього говорять це. Він замовк.

Обидва знову довго мовчали. Господар в голові перебирав, чим би похвалитися перед гостем. Серпуховской придумував, що б показати, що він не вважає себе прогорілий. Але в обох думки ходили туго, незважаючи на те, що вони намагалися підбадьорював себе сигарами. "Що ж, коли випити?" - думав Серпуховской. "Безумовно треба випити, а то з ним з туги помреш", - думав господар.

- Так як же ти довго тут пробудеш? - сказав Серпухов 1000 ської.

- Та ще з місяць. Що ж, повечеряємо, що ль? Фріц, готово?

Вони вийшли в їдальню. В їдальні під лампою стояв стіл, заставлений свічками і самими незвичайними речами: сифони, лялечки на пробках, вино незвичайне в карафах, незвичайні закуски, горілки. Вони випили, з'їли, ще випили, ще з'їли, і розмова зав'язалася. Серпуховской розчервонівся і став говорити, що не боячись.

Вони говорили про жінок. У кого яка: циганка, танцівниця, француженка.

- Ну що ж, ти залишив Матьє? - запитав господар. Це була утриманка, яка розорила Серпуховського.

- Не я, а вона. Ах, брат, як згадаєш, що просадив в своєму житті! Тепер я радий, як заведуться тисяча карбованців, радий, право, як поїду від всіх. У Москві не можу. Ах, що говорити.

Господарю було нудно слухати Серпуховського. Йому хотілося говорити про себе - хвалитися. А Серпуховскому хотілося говорити про себе - про своє блискуче минуле. Господар налив йому вина і чекав, коли він закінчить, щоб розповісти йому про себе, як у нього тепер влаштований завод так, як ні в кого не було раніше. І що його Марі не тільки через гроші, але серцем любить його.

- Я тобі хотів сказати, що в моєму заводі... - почав було він. Але Серпуховской перебив його.

- Був час, можу сказати, - почав він, - що я любив і вмів пожити. Ти ось кажеш про їзду, ну скажи, яка в тебе сама жвава кінь?

Господар зрадів нагоди розповісти ще про завод, і він почав було; але Серпуховской знову перебив його.

- Так, так, - сказав він. - Адже це у вас, у заводчиків, тільки для марнославства, а не для задоволень і для життя. А у мене не так було. Ось я тобі казав нині, що у мене була їздовий кінь, ряба, такі ж пежіни, як під твоїм табунником. Ох, кінь же була! Ти не міг знати; це було в сорок другому році, я тільки приїхав до Москви; поїхав до баришник і бачу-рябий мерин. Ладів хороших. Мені сподобався. Ціна? Тисяча рублів. Мені поправився, я взяв і став їздити. Не було в мене, та й у тебе немає і не буде такого коня. Краще я не знав коня ні їздою, ні силою, ні красою. Ти хлопчисько був тоді, ти не міг знати, але ти чув, я думаю. Вся Москва знала його.

- Так, я чув, - неохоче сказав господар, - але я хотів тобі сказати про своїх ...

- Так ти чув. Я купив його так, без породи, без атестата; потім вже я дізнався. Ми з Воєйкова добиралися. Це був син люб'язно першого, Холстомер. Полотна міряє. Його за пежіну віддали з Хреновского заводу конюшому, а той вихолостив і продав баришник. Таких вже коней немає, дружок! Ах, час було. Ах ти, молодість! - проспівав він з циганської пісні. Він починав хмеліти. - Ех, гарне був час. Мені було двадцять п'ять років, у мене було вісімдесят тисяч сріблом доходу тоді, ні одного сивого волосся, все зуби як перли. За що ні візьмуся, все вдається; і все скінчилося.

- Ну, тоді не було тієї жвавості, - сказав господар, користуючись перервою. - Я тобі скажу, що мої перші коні стали ходити без ...

- Твої коні! І в цьому випадку швидше були.

- Як швидше?

- Швидше. Я як тепер пам'ятаю, виїхав я раз в Москві на біг на ньому. Моїх коней не було. Я не любив рисистих, у мене були кревні, Генерал, Шоле, Магомет. На рябому я їздив. Кучер у мене був хороший хлопець, я любив його. Теж спився. Так приїхав я. - Серпуховской, коли, - кажуть, - ти заведеш рисистих? - Мужиків-то ваших, чорт їх забирай, у мене візницький рябий всіх ваших обежит. - Та ось не оббігає. - Парі тисяча рублів. - Вдарилися. Пустили. На п'ять секунд обійшов, тисячу рублів виграв парі. Так це що. Я на кровних, на трійці, сто верст о третій годині зробив. Вся Москва знає.

І Серпуховской почав брехати так складно і так безперервно, що господар не міг вставити жодного слова і з похмурим обличчям сидів проти нього, тільки для розваги підливаючи собі і йому вино в стакани.

Стало вже світати. А вони все сиділи. 1000 Господарю було болісно нудно. Він встав.

- Спати - так спати, - сказав Серпуховской, встаючи і хитаючись, і, відсапуючись, пішов у відведену кімнату.

Господар лежав з коханкою.

- Ні, він неможливий. Напився і бреше не перестаючи.

- І за мною доглядає.

- Я боюся, буде просити грошей.

Серпуховской лежав нераздетий на ліжку і віддувався.

"Здається, я багато брехав, подумав він.-Ну все одно. Вино добре, але свиня він велика. Купецьке щось. І я свиня велика, - сказав він сам собі і зареготав. - То я містив, то мене містять . так, Вінклерша містить - я у ній гроші беру. так йому і треба, так йому і треба! Проте роздягнутися, чоботи не знімеш ".

- Гей! Гей! - крикнув він, але людина, приставлений до нього, пішов давно спати.

Він сів, зняв кітель, жилет і штани стоптав з себе абияк, але чобіт довго не міг поцупити, черево м'яке заважало. Сяк-так стягнув один, інший - бився, бився, задихався і втомився. І так, з ногою в халяву, повалився і захропів, наповнюючи всю кімнату запахом тютюну, вина і брудною старості.

ГЛАВА XII

Якщо Холстомер що ще згадував в цю ніч, то його розважив Васька. Кинув на нього попону і поскакав, до ранку він тримав його біля дверей шинку з мужицької конем. Вони лизалися. Вранці він пішов в табун і все чесався.

"Щось боляче свербить", - думав він.

Минуло п'ять днів. Покликали коновала. Він з радістю сказав:

- Короста. Дозвольте циганам продати.

- Навіщо? Заріжте, тільки щоб нині його не було. Ранок тихе, ясне. Табун пішов в поле. Холстомер залишився. Прийшов дивна людина, худий, чорний, брудний, в забризканому чимось чорному жупані. Це був драч. Він взяв, чи не подивившись на нього, привід обротов, одягненою на Холстомера, і повів. Холстомер пішов спокійно, не озираючись, як завжди тягнучи ноги і чіпляючи задніми по соломі. Вийшовши за ворота, він потягнувся до колодязя, але драч смикнув і сказав: "Ні до чого".

Драч і Васька, що йшов ззаду, прийшли в видолинок за цегляним сараєм і, як ніби щось особливе було на цьому самому звичайному місці, зупинилися, і драч, передавши Васьки привід, зняв каптан, засукав рукава, дістав з халяви ножа і брусок, став точити про брусок. Мерін потягнувся до приводу, хотів від нудьги пожувати його, але далеко було, він зітхнув і закрив очі. Губа його повисла, відкрилися з'їдені жовті зуби, і він став дрімати під звуки точіння ножа. Тільки подрагивала його хвора з напливом відставлена ​​нога. Раптом він відчув, що його взяли під санчата і піднімають догори голову. Він відкрив очі. Дві собаки були перед ним. Одна нюхала у напрямку до Драчу, інша сиділа, дивлячись на мерина, як ніби очікуючи чогось саме від нього. Мерін глянув на них і став терти вилиці про руку, яка тримала його.

"Лікувати, вірно, хочуть, подумав він.-Пускай!" І точно, він відчув, що щось зробили з його горлом. Йому стало боляче, він здригнувся, ботнул ногою, по втримався і став чекати, що буде далі. Далі стало те, що щось рідке полилося великий струменем йому на шию і груди. Він зітхнув в усі боки. І йому стало легше набагато. Полегшилася вся тяжкість його життя. Він закрив очі і став схиляти голову - ніхто не тримав її. Потім стала схилятися шия, потім ноги затремтіли, захиталося все тіло. Він не стільки злякався, скільки здивувався. Все так ново стало. Він здивувався, рвонувся вперед, вгору. Але замість цього ноги, зрушивши з місця, заплелися, він став валитися на бік і, бажаючи переступити, завалився вперед і на лівий бік. Драч почекав, поки припинилися судоми, відігнав собак, які посунули ближче, і потім, взявши за ногу і відворотом мерина на спину і звелівши Васьки тримати за ногу, почав білувати.

- Теж кінь був, -сказав Васька.

- Якби поситее, хороша б шкіра була, - сказав драч.

Табун проходив увечері горою, і тим, які йшли з лівого краю b94, видно було щось червоне внизу, біля чого возилися клопітно собаки і перелітали вороння і шуліки. Одна собака, упершись лапами в стерву, киваючи головою, відривала з тріском то, що зачепила. Бура кобилка зупинилася, витягла голову і шию і довго втягувала в себе повітря. Насилу могли відігнати її.

На зорі в яру старого лісу, в зарослому низу на галявинці, радісно вили головаті вовченята. Їх було п'ять: чотири майже рівні, а один маленький, з головою більше тулуба. Худа линяють вовчиця, тягнучи повне черево з відвислими сосками по землі, вийшла з кущів і села проти волченят. Вовченята півколом стали проти неї. Вона підійшла до найменшого і, опустивши поліно і перегнув морду донизу, зробила кілька судомних рухів і, відкривши зубастий зів, напружилася і вихаркнула великий шматок конини. Вовченята побільше сунулися до неї, але вона загрозливо рушила до них і надала всі маленькому. Маленький, як би гневаясь з риком вхопив конину під себе і став жерти. Так само вихаркнула вовчиця іншому, і третьому, також усім п'ятьом і тоді лягла проти них, відпочиваючи.

Через тиждень валялися у цегляного сараю тільки великий череп і два мослака, решта все було розтягнули. На літо мужик, який збирав кістки, забрав і ці мослакі і череп і пустив їх у справу.

Ходило по світу, евшее і п'ючи мертве тіло Серпуховського прибрали в землю набагато після. Ні шкіра, ні м'ясо, ні кістки його нікуди не стали в нагоді. А як уже двадцять років всім у велику тяготу було його ходило по світу мертве тіло, так і прибирання цього тіла в землю було тільки зайвим ускладненням для людей. Нікому вже він давно був не потрібен, усім вже давно він був в тягар, але все-таки мертві, що поховав мертвих, знайшли за потрібне одягнути це, одразу ж загнили, пухке тіло в хороший мундир, в хороші чоботи, укласти в новий хороший труну, з новими пензликами на чотирьох кутах, потім покласти цей новий труну в інший, свинцевий, і звезти його в Москву і там розкопати давні людські кістки і саме туди заховати це гниє, що кишить хробаками тіло в новому мундирі і вичищених чоботях і засипати все землею.