Команда
Контакти
Про нас

    Головна сторінка


Катерина II в мемуарах сучасників





Скачати 51.87 Kb.
Дата конвертації06.05.2019
Розмір51.87 Kb.
Типкурсова робота

КАТЕРИНА II В спогадами сучасників

Вступ

Демократизація російського суспільства зумовила зростання інтересу до ролі особистості в історії. У сучасній Росії приділяється велика увага вивченню історичних персон.

Особистість Катерини II є однією з найяскравіших і найсуперечливіших постатей не лише в російській, а й у світовій історії. Епоху її правління вивчали багато разів і оцінювали з різних точок зору.

Вищевикладені обставини свідчать про актуальність досліджуваного питання.

Дана робота буде присвячена вивченню особистості імператриці Катерини II. Погляд її сучасників дозволить намалювати більш точний портрет правительки.

Об'єктом дослідження є Катерина II як особистість і державний діяльність.

Предметом дослідження є Катерина II як особистість і державний діяч за матеріалами щоденників і спогадів сучасників.

Мета роботи: реконструювати образ Катерини II як особистості і державного діяча на основі вивчення мемуарів і щоденників сучасників.

Для досягнення поставленої мети необхідно вивчити:

1. Катерину II як особистість у вітчизняній мемуаристиці;

2. Катерину II як особистість за спогадами і щоденникам іноземців;

3. Катерину II як державного діяча у вітчизняній мемуаристиці;

4. Катерину II як державного діяча за спогадами і щоденникам іноземців.

Хронологічні рамки дослідження охоплюють період з 1765 р по 1829 г. При визначенні хронологічних рамок враховувався час написання джерел, а не дати їх публікації. У 1765 р були написані «Секретні мемуари» Дж. Бекінгемшір, в 1829 р - «Записки про перебування в Росії за царювання Катерини II» Луї Філіпа д`Сегюра.

Методологічна основа дослідження: принципи історизму та наукової об'єктивності реалізувалися через дослідницькі методи. У процесі роботи використовувалися логічні, загальнонаукові, спеціальні історичні методи (зокрема, історико-порівняльний).

Історіографію про Катерину II можна розділити на три пласта - дореволюційний, налаштоване до неї вельми доброзичливо, радянський, в якому зазвичай їй давалися протилежні характеристики, і роботи сучасних істориків.

Перші публікації були в основному далекі від наукового вивчення результатів єкатерининського царювання. Серед них можна відзначити «Записку про давньої і нової Росії» М. М. Карамзіна, в якій історик не тільки підносив хвалу за щасливе час для російського громадянина, а й висловив ряд критичних зауважень, правда в дуже коректній формі.

Початком наукового вивчення спадщини імператриці є середина XIX ст. У дореволюційній історіографії намітився інтерес, в першу чергу, до соціально-політичних аспектів історії другої половини XVIII ст., До економічних перетворень і законодавчим актам того часу.

Одним з тих, хто зачіпає у своїй роботі особистість імператриці був видатний історик свого часу В.О. Ключевський ( «Історичні портрети»).

Також хотілося б відзначити А.Г. Брікнера. Він склав масштабне дослідження епохи Катерини II. Праці професора Дерптського університету «Ілюстрована історія Катерини Другої» і «Імператриця Катерина II: її життя і царювання».

Польський історик К.Ф. Валишевский, працював у другій половині XIX століття, в своїх творах «Навколо трону. Катерина II. Імператриця всеросійська. Її улюблені співробітники, друзі, фаворити, інтимне життя »і« Роман імператриці: Катерина II Імператриця Всеросійська »дає докладне опис життя і діяльності правительки.

У радянський період, з приходом до влади більшовиків і ліквідацією абсолютної монархії, відбувається переосмислення поглядів на образ Катерини II.

Основоположником радянської історіографії є ​​М.Н. Покровський ( «Російська історія»). Завдяки негативній оцінці М.Н. Покровського на адресу Катерини не пролунав жодного похвального слова і її величали то безпардонною лицеміркою, вміло ховала свої справжні почуття і думки, намагаючись здобути славу освіченої монархинею, то спритною жінкою, що увійшла в довіру до французьких просвітителів, то консерватором, який прагнув придушити Французьку революцію.

Період з кінця 80 до початку 90-х рр. ХХ століття характеризується пожвавленням інтересу до особистості імператриці: перевидаються спогади про Катерину II її сучасників і іноземців, з'являється ряд цікавих праць та монографій. Так книга «Катерина II і її оточення» представляє дуже вдалу підбірку мемуарів як зарубіжних, так і російських сучасників імператриці.

З 1990 років інтерес до царювання Катерини II різко зріс. Сучасні історики прагнуть донести образ іншої Катерини: просвітительки і законодавиці, блискучого політика і дипломата.

У 2003 році в журналі «Наука і життя» була опублікована стаття радянсько-російського історика М.А. Рахматуллина «Імператриця Катерина II». Його праця, що стосується особистості імператриці, увійшов до збірки робіт «Катерина II, Микола I, А. С. Пушкін у спогадах сучасників», складений А.Л. Хорошкевич в 2009 році, вже після смерті автора (М. А. Рахматуллін помер у 2006 році).

Історик Н.І. Павленко в роботі «Катерина Велика» описав основні претензії, що пред'являються до Катерини Олексіївні не тільки в радянські часи, але ще й за життя государині.

Також хотілося відзначити серед сучасних дослідників і Н.В. Бессарабова. У монографії «Подорожі Катерини II по Росії» вона дає характеристику імператриці.

Не можна залишити без уваги і роботу О.І. Єлісєєвої «Катерина Велика», що оповідає про події, що відбуваються в житті імператриці.

Хотілося б сказати про Елен Каррер д`Анкосс - французькому історика, академіка, довічне секретарі Французької академії. Її робота «Катерина II. Золотий вік в історії Росії »являє собою докладний розповідь подій життя імператриці. Також складена їй книга «Імператриця і абат. Невидана літературна дуель Катерини II і абата Шаппа д`Отероша »являє собою підбір двох джерел:« Подорож до Сибіру за наказом короля в 1761 році »Шаппа д`Отероша і« Антидот »написаний на його твір Катериною II.

У 1997 році вийшла збірка мемуарів «Шлях до трону: Історія палацового перевороту 28 червня 1762 року», складений Г.А. Веселова. У книгу входять мемуари п'яти авторів і інші матеріали по історії палацового перевороту.

У 2009 році вийшла книга «Катерина II без ретуші», упорядник А. Р. Фадєєва, підібрала безліч фрагментів зі спогадів, листувань і документів, що дозволяють дізнатися якою була імператриця в повсякденному житті.

Як історики дореволюційного періоду, так і сучасності описуючи Катерину II активно використовують мемуари її сучасників.

В.О. Ключевський і Н.В. Бессарабова характеризуючи імператрицю звертаються до роботи Л.Ф. д`Сегюра.

Хотілося б відзначити і А.Г. Брікнера. Автор при описі подій перевороту 1762 року звертається до мемуарів К.К. Рюльера і Є.Р. Дашкової.

К.Ф. Валишевский протягом всієї роботи цитує Л. Ф. д`Сегюра, Шаппа д` Отероша, К.К. Рюльера і Є.Р. Дашкової.

М.А. Рахматуллін описуючи в своїй статті зовнішній вигляд імператриці цитує Дж. Бекінгемшір, а в книзі використовує роботи Л. Ф. д`Сегюра і А.Т. Болотова.

Н. І. Павленко звертається до робіт Л.Ф. д`Сегюра і А.Т. Болотова.

Французький академік Е. Каррер д`Анкосс використовує записки А.Т. Болотова, І.І. Неплюєва, О.Р. Дашкової.

Мабуть, найбільше розмаїття мемуарів, які використовував автор для написання своєї роботи, можна побачити у О.І. Єлісєєвої. Це твори К.К. Рюльера, Л.Ф. д`Сегюра, Дж. Казанови, С.Ф. д`Міранди, А.Т. Болотова і Є.Р. Дашкової.

Серед досліджених мною мемуарів і щоденників також можна побачити роботи перерахованих вище сучасників імператриці, але з огляду на те, що мені вдалося знайти і інші дуже значимі для розгляду даного питання джерела, представлений мною ряд, буде ширше.

Вважаю доречним, дати коротку довідку про кожного з авторів і використаних мною роботах:

Про період подій 1762 року в житті Катерини II можна дізнатися в «Записках княгині Є.Р. Дашкової ».

Подруга і сподвижниця майбутньої імператриці Катерини II, найактивніша учасниця державного перевороту 1762 року. Після сходження на престол Катерина II охолола до подруги, і княгиня Дашкова не грала помітної ролі в справах правління. Одна з помітних особистостей Російського Просвітництва, яка стояла біля витоків Академії Російської. В її мемуарах містяться цінні відомості про час правління Петра III і про воцаріння Катерини II.

Катерина Романівна Дашкова писала свої мемуари в 1804 - 1805 рр., А перше видання «Записок» Дашкової з'явилося через 30 років після її смерті, в 1840 р

Існує дві публікації «Записок» в Росії, 1990 і 1991 рр., В першій публікації текст розділений на 29 глав. Друга публікація знаходиться в збірнику «Записки княгині Дашкової. Листи сестер Вільмот з Росії », вона розділена на посвяту і 2 частини. Незважаючи на однаковий сенс обох викладів текст в них відрізняється. Так, наприклад, в описі розмови Катерини Романівни з Петром III в першій публікації його мова викладена так: «... Дитя моє, .. вам би не завадило пам'ятати, що водити хліб-сіль з чесними дурнями, подібними вашій сестрі і мені, набагато безпечніше , ніж з тими великими розумниками, які вичавлять з апельсина сік, а кірки кинуть під ноги ... », а в другій публікації інакше:« ... Дочка моя, пам'ятайте, що розумніше і безпечніше мати справу з такими простаками, як ми, ніж з великими розумниками, які викидають лимон, витиснувши з нього сік ... ». Ймовірно, ця різниця обумовлена ​​особливостями перекладу і особливо не змінює зміст, вкладений в вислів.

У своїй роботі я наводжу цитати з публікації «Записок" 1990 р

У «Записках» О.Р. Дашкової можна знайти докладний опис подій палацового перевороту 28 червня 1762 року, поведінки і душевного стану Катерини Олексіївни в той момент, так само, автор детально характеризує її особистісні якості, що дозволили зробити переворот і вступити на престол.

Андрій Тимофійович Болотов - «Життя і пригоди Андрія Болотова, описані самим їм для своїх нащадків».

Російський письменник, мемуарист, філософ-мораліст, вчений, ботанік і лісівник, один із засновників агрономії і помології в Росії.

Андрій Тимофійович Болотов знаменитий завдяки своєму багатотомному праці, який він писав близько тридцяти років, з 1789 по 1816 роки. Його «Записки» - найголовніший з матеріалів з історії російського побуту; вони дають докладні відомості про домашнє і громадському вихованні російських дворян, відомості про їх провінційної і столичної, домашньої і суспільного життя, про їх військової та домашньої службі. Крім того, «Записки» досить докладно говорять про участь Росії у війні з Фрідріхом II і про війни Катерини з турками, поляками і шведами.

Далі, в «Записках» багато цінної інформації про біографії державних і громадських російських діячів періоду з 1740 по 1793 років. Крім того, ведеться мова про урядових розпорядженнях восьми царювання, з Петра I до Катерини II, причому повідомляється чимало подробиць про російською дворі часів Єлизавети Петрівни, Петра III і Катерини II.

Лише в 1870 році, в перший рік видання журналу «Русская Старина», в додатку до неї, а потім в окремому виданні, «Записки» Болотова з'явилися вперше майже цілком, без будь-яких змін, до цього моменту публікувалися вони лише частково.

У його «Записках» мені вдалося знайти докладний опис розпорядку дня імператриці, деякі особистісні характеристики і події, аналізуючи які, можна зробити висновки про Катерину II як державного діяча.

Адріан Мойсейович Грибовський - «Записки про імператриці Катерині Великій».

Кабінет-секретар Катерини II в останній рік її правління, відомий головним чином як автор записок про цей час.

в 1801 р задався думкою написати характеристику внутрішнього життя Катерини II.

У 1846 році в руки відомого історика і колекціонера предметів старовини Михайла Погодіна потрапили папери, що відображають один з періодів діяльності Катерини Великої. Він відредагував рукопис і опублікував її в журналі «Москвитянин». Тоді ж спогади вийшли друком окремою книгою.

У його «Записках» мені вдалося знайти найдетальнішу характеристику імператриці. Сама книга оформлена вельми зручним способом, з виносками на полях, в яких зазначено особистісне якість імператриці, про який йде мова поруч.

Заслуговує на увагу робота Івана Івановича Неплюєва - «Записки».

Російський адмірал, дипломат з роду Неплюєвих, організатор Південного Уралу, автор мемуарів. «Записки» І. І. Неплюєва були вперше надруковані в 1823 році в «Вітчизняних Записках» Свиньина і потім перевидані в 1871 р Л.Н. Майкова в «Російському Архіві», доповнені автором на основі його «повсякденного журналу».

В роботі, коротко, відображено ставлення його до імператриці як до державного діяча.

Наступною роботою лягла в основу дослідження є - «Записки князя Голіцина».

Федір Миколайович Голіцин - Куратор Московського університету, поет-аматор, автор мемуарів.

Записки свої князь Федір Миколайович писав в 1809 році. Дату першого видання з'ясувати не вдалося. З друкуванням «Записок» князя Ф.Н. Голіцина пов'язано ім'я його молодшого сина князя Михайла Федоровича (1800 - 1873).

У його «Записках» я знайшла коротку характеристику особистих якостей імператриці, досить докладно описано ставлення автора до Катерини II як державному діячеві, до того ж, в них вдалося знайти негативні характеристики, яких у багатьох інших авторів не зазначено зовсім.

Важливе значення мають «Мемуари графині Головіної».

Варвара Миколаївна Головіна - мемуаристика і художниця, наближена імператриці Єлизавети Олексіївни.

«Мемуари графині Головіної» були написані не тільки на прохання, а й за сприяння імператриці Єлизавети Олексіївни, дружини Олександра I. Ще в рукописі «Мемуари», переходячи після їх написання з рук в руки, породили численні копії. Цей факт широкого поширення мемуарів ще до появи їх у пресі свідчить про виняткову цінність, яку приписували цим документом сучасники.

На сторінках спогадів графині Головіної оживають події царювання Катерини II, Павла I і Олександра I.

«Мемуари» В.Н. Головіної вперше були опубліковані в «Історичному Віснику» в 1899 р в перекладі з французького оригіналу.

В.Н. Головіна входила до кола осіб, близьких Катерини II, і відчувала до імператриці почуття безмежної відданості і захоплення. В її роботі наводиться багато сюжетів з яких можна зробити різні висновки, що стосуються в більшій мірі особистості імператриці і в меншій характеристики як державного діяча.

Мною використана робота Себастьяна Франсіско д`Міранди - «Подорож по Російської імперії».

Себастьян Франсіско д`Міранда - Керівник боротьби за незалежність іспанських колоній в Південній Америці. Революціонер, національний герой Республіки Венесуела. Учасник Великої Французької революції.

Все життя Міранда вів щоденник. Ці записи склали більше 15 000 сторінок і були переплетені в кілька десятків томів. З 1786 по 1787 рік він перебував у Російській імперії, був особисто знайомий з Катериною II, залишив свої враження про країну, народ і про імператрицю, зокрема, в щоденниках. Незадовго до капітуляції очолюваної ним республіканської армії (липень 1812 г.) Міранда наказав переправити архів на належав англійцям острів Кюрасао, щоб потім переправити його в Англію. Щоденники були загублені на багато років і виявлені тільки на початку минулого століття. Щоденники, що відносяться до часу перебування в Росії, вийшли окремим виданням під назвою «Подорож по Російської імперії».

У «Щоденниках» наведено ряд історій, пов'язаних з ім'ям Катерини II, так само автор часто відображає свою особисту думку про характер імператриці.

Як і багато істориків, я звернулася до роботи Клода Карломана Рюльера - «Історія та анекдоти революції в Росії в 1762 році».

Клод Карломан Рюльер - французький поет, письменник і історик, член Французької академії. Перебував в Російській імперії в епоху царювання Петра III і подій, які супроводжували вступ на престол Катерини II. Через кілька років після повернення в Париж він склав про перевороті 1762 року книгу: «Історія і анекдоти революції в Росії в 1762 році». За наполяганням Катерини, робота вийшла в друк лише в 1797 році.

В роботі К.К. Рюльера вдалося знайти детальний портрет зовнішності імператриці, так само безліч сюжетів, що характеризують її з різних сторін (а основному негативно), але ніколи він не говорить прямо про те чи іншій якості. Е. Каррер д`Анкос, в передмові до книги «Імператриця і абат. Невидана літературна дуель Катерини II і абата Шаппа д`Отероша », згадує роботу К.К. Рюльера і каже, так: «узурпаторші, цинічна змовниця і, можливо навіть вбивця - ось намальований ним портрет російської імператриці ...».

Також я вивчила роботу Луї Філіп д`Сегюра - «Записки про перебування в Росії за царювання Катерини II».

Луї Філіп д`Сегюр - французький історик і дипломат. Представник Франції при петербурзькому дворі, був особисто знайомий з Катериною, двічі супроводжував її в подорожах по країні. Закінчив службу в Росії в 1789 році, а свої мемуари написав через 40 років після повернення на батьківщину, тобто в1829 році.

Л.Ф. д`Сегюр є безпосереднім учасником більшості, описуваних ним подій, зокрема, супроводжував імператрицю в подорожах 1785 і одна тисячі сімсот вісімдесят сім років. Джерело повідомляє досить цінні факти і подробиці з життя двору і самої імператриці.

Корисною виявилася і робота Жана Шаппа д`Отероша - «Подорож до Сибіру за наказом короля в 1761 році».

Жан Шапп д`Отерош - французький астроном і мандрівник. У 1761 році за наказом короля поїхав в подорож по Російської імперії, шлях тримав в Тобольськ. Протягом усього шляху записував подорожні нотатки і становив своє враження про побачене. Після повернення на батьківщину абат 6 років писав твір, яке побачило світ у 1768 році.

Книга абата Шаппа д`Отероша характеризує більше російський побут, і Катерині II в ній присвячений лише один абзац, але мені здалася ця робота цікава саме тим що, мабуть, серед тієї «бруду», якій він «поливає» російський народ, це його єдине позитивну думку.

У своїй роботі я використовувала «Мемуари Казанови».

Джованні Джакомо Казанова - Відомий італійський авантюрист, мандрівник і письменник. Написав безліч мемуарів про своє життя і про свої авантюрні пригоди. За його словами, був особисто знайомий з Катериною. «Мемуари Казанови» були опубліковані на початку XIX століття.

У «Мемуарах» автор описує сцени спілкування з імператриці і висловлює своє особисте ставлення до неї, так само вдалося знайти не дуже докладний опис її зовнішності.

«Секретні мемуари» Джона Гобарт Бекінгемшір мають велике значення при вивченні Катерини II.

Джон Гобарт, 2-й граф Бекінгемшір - Британський посол в Росії. Був послом на початку правління Катерини. Спостерігав діяльність імператриці в перші три роки її царювання, повернувся з Росії в 1765 році і написав «Секретні мемуари», що зберігаються в королівському архіві Віндзорського замку.

Найкритичніший погляд на особистість імператриці, був знайдений мною в його роботі. Автор не приховує своїх антипатій. Він характеризує її прямими, досить, невтішними словами, не даючи їм ніяких виправдань (що можна знайти у інших авторів). Його думка висловлена ​​стисло і чітко.

Таким чином, значна кількість джерел особистого походження як вітчизняних, так і зарубіжних сучасників Катерини II дозволяє розкрити поставлені в роботі мета і завдання.

Моя Робота складається з вступу, трьох розділів: «Особисті якості Катерини II» і «Катерина II як державний діяч», - які в свою чергу розділені на два параграфа (кожна): «Катерина II в вітчизняної мемуаристиці» і «Катерина II в мемуарах і щоденниках іноземців », - висновків, списку використаних джерел та літератури і обов'язкового додатку.

Глава 1. Особисті якості Катерини II

1.1 Катерина II у вітчизняній мемуаристиці

Аналізуючи особистість Катерини II, вважаю доречним почати з опису її зовнішнього вигляду, яке докладно дає в своїй роботі Адріан Мойсейович Грибовський: «Записки про імператриці Катерині Великій». Він не тільки описує риси її обличчя, контурі фігури і чудове почуття смаку, але і бачить у зовнішньому вигляді відображення її внутрішнього світу, чорт її характеру: «Вид ея відомий по ея портретів, де оно завжди майже вірно зображений.

До цього за шістнадцять років вона була ще собою хороша. Тоді видно було, що вона мала в молодості своїй більш краси ніж принад.

Велич чола ея умеряемо було приємністю очей і усмішкою; але чоло це все знаменувало. Чи не бувши Лафаретом можна було читати на оном як в книзі: геній, справедливість, правий розум, безстрашно глибокодумність, незмінюваність, лагідність, спокійно, твердість. Широкость чола цього показували розлогий жител пам'яті і уяви; можна було бачити, що там для всього було місце.

Підборіддя ея не зовсім круглий мав становище пряме і благородне. Зовнішність ея в сукупності ні правильний, але повинен був вкрай подобатися, бо відкритість і веселість завжди були на її устах. Вона повинна була мати свіжість і прекрасну високою груди, доводить надзвичайною тонкість її стану; але в Росії жінки скоро товстіють. Вона була в убранні вишукувальних; але якби зачіска ея не була занадто вгору підібрана, то волосся, розпускаючись близько особи, кілька б оне закривали і це б їй краще пристало.

Чи не можна навіть було помітити, що вона невеликого зросту; вона говорила протяжно, і що була надзвичайно живого характеру »(Як у автора).

Деякі автори, вивчених мною робіт, починають описову характеристику особистих якостей імператриці з періоду відноситься до подій до вступу Катерини на престол. Так, наприклад, Варвара Миколаївна Головіна описуючи імператрицю починає так: «Потомство судить і буде судити Катерину II з усім пристрастю, властивим людям, людству ... мені здавалося б правильним простежити її життя з юності, перш ніж засуджувати і затемнювати її славу і неперевершену її доброту ... ». В.Н. Головіна коротко описує біографію майбутньої імператриці, кажучи про її походження і вказуючи на низький рівень освіти даний Катерині в юності, так само ділиться своїми враженнями про її зовнішньому вигляді, різкому контрасті з майбутнім чоловіком і її потягу до знань, які не отриманим раніше: «... Її привезли в Росію сімнадцяти років, вона була красива, сповнена природної грації, талантів, чуттєвості і дотепності, з бажанням вчитися і подобатися. Її видали заміж за герцога Голштиньского, який був тоді великим князем і спадкоємцем імператриці Єлизавети, своєї тітки. Він був негарний, слабовілля, маленького зросту, дріб'язковий, п'яниця і розпусник ... ».

Як і в.Н. Головіна, О.Р. Дашкова, вказуючи на загальну неграмотність, що знаходяться при дворі людей, зазначає про любов Катерини до читання: «У ту епоху, про яку я говорю, напевно, можна сказати, що в Росії не можна було знайти і двох жінок, які б, подібно Катерині і мені, серйозно займалися читанням ».

Є.Р. Дашкова не раз говорить про жвавості розуму Катерини, про її освіченості, хороші манери і начитаності, а В.Н. Головіна зазначає, що ці якості не були щеплені їй з дитинства, вона здобувала освіту вже перебуваючи в Росії, тут же вона навчалася манерам, «... Граф Мініх, розумна людина, перший розгадав Катерину і запропонував їй зайнятися самоосвітою. Ця пропозиція була з радістю прийнято. Він дав їй для початку словник Бейля ... Катерина прочитала його три рази поспіль протягом декількох місяців. Воно запалило її уяву і потім призвело її до спілкування з усіма сучасними софістами. Ось такими були схильності принцеси, яка стала дружиною імператора, у якого не було іншого честолюбства, як зробитися капралом Фрідріха II ». В.Н. Головіна описує, як швидко давалися Катерині нові знання, що вказує на прекрасні природні дані.

Говорячи про час правління Катерини II, О.Р. Дашкова також відзначає чудові розумові здібності імператриці: «Я думаю, що ніхто в світі не мав в рівній мірі з Катериною швидкістю розуму, невичерпним розмаїттям його джерел і, найголовніше, принадою манери і умінням скрасити звичайнісіньке слово, надати ціну найнезначнішим предмету ... ». І Адріан Мойсейович Грибовський, не багато в іншій інтерпретації, вказує на надзвичайний розум імператриці і вміння не тільки слухати, а й чути: «Вона вміла слухати і такою була у неї навик присутності розуму що здавалося розуміла сторонній розмова, коли про інше думала. Вона говорила для того щоб говорити і надавала увагу до того, хто з нею розмовляв ».

Дослідники звертають увагу на почуття смаку Катерини II. А.М. Грибовський описує прекрасні будівлі, побудовані в Петербурзі під час її правління, а графиня Головіна натхненно розповідає про свої враження від палацу в Царському селі, не дивлячись на те що, він був побудований в царювання Єлизавети, Катерина додала до нього «... приміщення в більш вишуканому смаку ... зайняте тієї, яка володіла всім, щоб подобатися і викликати прихильність, здавалося чарівним ». До опису палацу В.Н. Головіна додає: «У імператриці був особливий дар облагороджувати все навколишнє. Вона надавала сенсу всьому, і самий обмежена людина переставав здаватися таким біля неї. Кожен залишав її задоволеною собою, тому що вона вміла говорити з кожним так, щоб не викликати його збентеження і пристосовуючись до розуміння того, з ким вона говорила ... ».

Такі риси, як винахідливість і прекрасне почуття гумору імператриці зазначає графиня Головіна, розповідаючи у своїх мемуарах деякі анекдоти, які сталися під час подорожі до Криму: «Імператриця подорожувала в шестимісній кареті ... У імператриці була чудова оксамитова шуба. Австрійський посланник похвалив її, на що імператриця відповіла: - Це один з моїх слуг дбає про цю частину мого гардероба. Він занадто дурний для іншої посади. Граф де Сегюр, про що - то думав в цей час, чув тільки, як хвалили шубу, і поспішив сказати: - Який пан, такий і слуга. Це викликало загальний сміх ». Варто зауважити, той факт, що імператриця на це лише розсміялася, які не зробивши зауваження графу і не образившись від цього вислову - це говорить про те, що вона не тільки володіла почуттям гумору, але і не була образлива, так само, ймовірно перебуваючи в колі інших людей не відчувала себе більш високим статусом людиною. Про це свідчать і такі анекдоти, наведені графинею Головіної: «У той же день за обідом імператриця жартома зауважила графу Кобенцелю, який сидів, як завжди, поруч з нею, що має бути, йому набридло постійно перебувати біля неї. - Своїх сусідів не вибирають, - відповів він. Ця нова неуважність була зустрінута таким же сміхом, як і попередня. Після вечері її величність розповідала який - то анекдот; лорда Сент-Елена не було в цей час в кімнаті і він повернувся, коли вона вже скінчила розповідь. Присутні висловили йому жаль, що він виявився позбавленим задоволення, доставленого цією розповіддю. Імператриця запропонувала повторити його, але тільки-но вона дійшла до половини анекдоту, як лорд міцно заснув. - Тільки цього не вистачало, панове, - сказала вона, - щоб довершити вашу люб'язну люб'язність. Я цілком задоволена ». Так само, поведінка імператриці в цих двох ситуаціях вказує на її винахідливість і дотепність, про яку говорить і Катерина Дашкова розповідаючи у своїх записках іншу цікаву історію, яка за словами автора, розкриває ще одну якість імператриці - спритність. Сталася ця історія з Бецким - «самохвальним генералом», як називає його автор, який намагався перед коронацією переконати Катерину Олексіївну в тому, що переворот - це в першу чергу його заслуга, «Ми думали, що він зійшов з розуму, і почали було турбуватися , але раптом імператриця, зі звичайною своєю спритністю звернувши протест в комічну сцену і звеличуючи самохвальство генерала до найвищого ступеня, сказала: «я цілком визнаю ваші безмірні ласку і так зобов'язана вам вінцем, то кому ж краще, як не вам, я можу доручити приготувати його ля моєї коронації? Тому я покладаюся в цій справі на вашу розпорядливість і під ваше начальство віддаю всіх брілліантщіков моєї імперії »... Ми від щирого серця реготали над цією витівкою, яка в той же час показує геніальну винахідливість і спритність Катерини і крайню дурість Бецького».

Говорячи про прекрасне почуття гумору імператриці А.М. Грибовський зазначає, що жарти її були доречні, вони ніколи не були спрямовані на те, щоб образити людину: «Якщо вона іноді і жартувала, то завжди в присутності того, до кого жарт ставилася, яку вона наважилася іноді сказати дуже ласкаво, і яка закінчувалася завжди доставлянням задоволення самому учаснику », що говорить, так само, про повагу до своїх співрозмовників.

І графиня Головіна пише в своїх мемуарах про почуття гумору Катерини II. Коли одна з її фрейлін, графиня Протасова, «була погано налагоджена» імператриця звернулася до неї з таким зауваженням: «Я впевнена, моя королева (цей епітет вона додавала, коли хотіла пожартувати), що ви сьогодні вранці побили свою покоївку і тому у вас такий сердитий вигляд. Я ж встала о п'ятій годині ранку, вирішила багато справ, які задовольнять одних і не сподобаються іншим, і залишила все моє незадоволення і клопоти там, в кабінеті, а сюди прийшла, моя прекрасна королева, в найкращому настрої ».

Дійсно, день Катерини II починався дуже рано і був вкрай насиченим про це свідчить А.Т. Болотов, у своїй роботі він чітко визначає порядок дня імператриці. Вкрай насичений графік говорить про високий працьовитість імператриці, але так як справи її мали в основному державний характер, про це її якості, вважаю доречним, більш детально розповісти у другому розділі моєї роботи.

А.М. Грибовський говорить про помірність в їжі імператриці, в цьому бачить він ключ її бадьорості і здоров'я (під час, про який він пише імператриці було вже 65 років): «В їжі була вона вкрай утриматися. Ніколи не снідала, і за обідом не більше трьох або чотирьох страв помірно їла ... і ніколи не вечеряла ... ».

Варвара Миколаївна Головіна характеризує Катерину II, як вкрай добру людину «Імператриця, колишня втіленої добротою ...» - говорить вона. Пізніше в своїй роботі В.М. Головіна описує ситуацію, що сталася з Чертковим, який за грою в карти, мав не обережність сказати не самі приємні слова на адресу імператриці. При наступній їх зустрічі, Катерина II звернулася до нього із заявою, що на друзів не ображаються, за що він був вкрай щасливий і сказав, що не знає, як дякувати їй за виявлену доброту.

В.Н. Головіна говорить і про турботу, яку проявляла Катерина II до оточуючих: «Сідаючи за карти, вона кидала погляд навколо кімнати, щоб подивитися, чи не потрібно кому чогось. Її увагу до оточуючих простягалося до того, що вона наказувала спустити штору, якщо кого - то турбувало сонце ... ». Графиня дуже часто пише про дбайливе ставлення Катерини II і до неї самої, про те, як імператриця завжди підтримувала її в скрутну хвилину, як була мила в спілкуванні. Автор докладно описує сюжет того, як прогулюючись з імператрицею в саду вона була раптово вкушена за щоку і губу до крові улюбленою домашньою твариною Катерини - американської кішкою - тоаке, після чого почула від государині безліч найніжніших і приємних слів на свою адресу і була приємно задоволена тієї турботою, яку проявила імператриця, коли допомагала витерти кров з обличчя Варвари.

Про прояві турботи з боку Катерини до оточуючих говорить і інший автор вивчених мною робіт - А.М. Грибовський пише: «Риси її людинолюбства були щодня: Одного разу вона мені сказала:« Щоб не розбудити людей занадто рано, я спалила сама дрова в кімнаті; Сажотрус хлопчик думаючи, що я встану не колись шостої години був тоді в трубі і як чортеня почав кричати. Я негайно загасила камін і старанно просила у нього вибачення ».

Засвідчуючи про милосердя і людинолюбство імператриці Адріан Мойсейович Грибовський пише про те, що, саме, під час царювання Катерини II людей не засилали в Сибір і не стратили:

«Відомо, що вона ніколи не засилала в Сибір, де в іншому засланці дуже добре містилися; ніколи не засуджувала на смерть. Імператриця часто клопотала за підсудних, вимагала, щоб сміливо їй доводили, що вона помилялася, і часто доставляла кошти защищения обвинуваченим ». Цьому зауваженням, мабуть, варто зробити пояснення: Дійсно, смертна кара при Катерині була скасована, виняток становить повстання О. Пугачова, після якого він і його найближчі сподвижники були засуджені до смертної кари. Проте, по-перше, це злочин відноситься до ряду державних, а по-друге нині відомо, що кат мав таємне вказівку від Катерини II скоротити муки засуджених, тому Пугачову з Перфильевим, засудженим до четвертувати, спочатку відтяли голови, а лише потім четвертували.

Таким чином, розглянуті автори, описуючи різні особистісні якості Катерини II, часто сходяться в думках. Характеризуючи імператрицю як людини вкрай розумного, спритного, винахідливого (Є.Р. Дашкова, А.М. Грибовський, В.Н. Головіна), вони вказують на прекрасне почуття смаку імператриці (А.М. Грибовський, В.Н. Головіна) , почуття гумору і завжди доречні жарти (Є.Р. Дашкова, А.М. Грибовський, В.Н. Головіна). Розповідаючи про ситуаціях, в яких вона проявляла себе як милостивий людина (А.М. Грибовський, В.Н. Головіна), говорять про її доброту і турботу про оточуючих. А.М. Грибовський малює докладний портрет зовнішнього вигляду імператриці і її розпорядку дня, в той час як інші автори лише частково вдаються до опису зовнішності імператриці, приділяючи більше уваги різних ситуацій, так чи інакше характеризує Катерину II. При детальному вивченні всіх робіт співвітчизників імператриці я не змогла знайти жодного негативного якості, зазначеного авторами. У деяких моментах простежується вказівка ​​на її честолюбство (самолюбство), особливо в роботі Ф.Н. Голіцина, але так як ці моменти пов'язані з її державною діяльністю, про це йтиметься у другому розділі роботи.

1.2 Катерина II в мемуарах і щоденниках іноземців

Не тільки співвітчизники, а й іноземці зображують в своїх роботах досить докладний портрет Катерини II.

Як і у випадку з співвітчизниками, характеристику її особистих якостей, вважаю доречним почати з опису зовнішнього вигляду імператриці, який зображений у багатьох роботах. Всі автори трактують його по-своєму, але в цих описах, безсумнівно, можна простежити загальне риси. «Приємний і благородний стан, горда хода, чарівні риси обличчя і постава, владний погляд - все віщувало в ній великий характер. Піднесена шия, особливо з боку, утворює відмінну красу, яку вона рухом голови ретельно виявляла. Великий відкритий чоло і римський ніс, рожеві губи, прекрасний ряд зубів, нетучний, великий і кілька раздвоённий підборіддя. Волосся каштанового кольору відмінною краси, чорні брови і ... чарівні очі, в яких віддзеркалення світла виробляло блакитні відтінки, і шкіра сліпучої білизни. Гордість становить відмінну рису її фізіономії ... »- так описує Катерину II Клод Карломан Рюльер, який знаходився в Російській імперії в епоху царювання Петра III і подій, які супроводжували вступ на престол Катерини II. Описуючи зовнішній вигляд імператриці, він, як і її співвітчизник - А.М. Грибовський, говорить про те, що в її зовнішності читалися риси її характеру.

Як стверджує в своїй статті «Імператриця Катерина Друга» доктор історичних наук М.А. Рахматуллін: «... Мабуть, найбільш вірогідний портрет Катерини II залишив англійський посол в Росії лорд Бёкінгхемшір. У нотатках, що відносяться до 1762 році, він писав: «Її імператорська величність ні мала, ні висока на зріст; вигляд у неї величний, і в ній відчувається змішання гідності і невимушеності, з першого ж разу викликає в людях повагу до неї і дає їм відчувати себе з нею вільно ... вона ніколи не була красунею. Риси її обличчя далеко не так тонкі і правильні, щоб могли скласти те, що вважається дійсною красою; але прекрасний колір обличчя, живі і розумні очі, приємно окреслений рот і розкішні, блискучі каштанове волосся створюють, в загальному, таку зовнішність, до якої дуже небагато років тому чоловік не міг би поставитися байдуже ... Вона була, та й тепер залишається тим , що часто подобається і прив'язує до себе більш, ніж краса. Складена вона надзвичайно добре; шия і руки чудово красиві, і всі члени сформовані так витончено, що до неї однаково підходить як жіночий, так і чоловічий костюм. Очі в неї блакитні, і жвавість їх пом'якшена млосністю погляду, в якому багато чутливості, але немає млявості ... ». (В опублікованих А.Б. Соколовим «Мемуарах» Бекенгемшіра даного опису знайдено не було, але вважаю що, немає підстав, не включати його в мою роботу).

Грунтовну характеристику Катерини дав французький посол Луї Сегюр, який прибув до Петербурга в 1785 році і який мав можливістю спостерігати імператрицю з близької відстані. І він не в усьому згоден з думкою Казанови і лорда Бекінгемшір. Якщо вони вказують на те, що Катерина була не настільки красива, скільки велична, то Сегюр зазначає імператрицю не тільки, як величну даму, а й жінку рідкісної краси. Він говорить про її зовнішньому вигляді: «Піднесене чоло, кілька відкинута назад голова, гордий погляд і благородство всієї постави, здавалося, піднімали її невисокий стан. У неї був орлиний ніс, чарівний рот, блакитні очі і чорні брови, надзвичайно приємний погляд і приваблива усмішка. Щоб приховати свою повноту, якою наділив її все винищувати час, вона носила широкі сукні з пишними рукавами, що нагадували старовинний російський обряд. Білизна та блиск шкіри служили їй прикрасою, яке вона довго зберігала ».

Луї д`Сегюр, Франсиско д`Міранда і Джакомо Казанова вказують на властиве Катерині, крайнє почуття доброти і здатності до співпереживання. Про першу зустріч з імператрицею Казанова пише: «У ту епоху, про яку я говорю, імператриця Катерина була ще молода, великого зростання, досить повна, з білим кольором обличчя, з відкритим вираженням ... Я був дуже зворушений її добротою, яка привертала до неї серця всіх і якою так бракувало королю прусському ».

Майже кожен раз, коли Франсиско д`Міранда, записував в своїх щоденниках чергову зустріч з Катериною, він згадував про її доброту. Познайомився він з Катериною під час перебування в Києві. І був зворушений її добротою і турботою про оточуючих і про нього, зокрема. «Вона сказала мені, що якщо я сам здатний погубити себе своєю необачністю, то вона цього допустити не може. Я гаряче подякував за доброту, і запевнив, що це рух її великодушного серця справило на мене таке враження, викликало настільки сильне почуття любові і вдячності, що ніколи не буде забуто ... ».

Л.Ф. д`Сегюр і С.Ф. д`Міранда в рядках свого оповідання вказують на деяку простоту в життя імператриці.

За словами Л.Ф. д`Сегюра, Катерина була дуже утриматися в їжі і пиття. Він каже, що деякі глузливі мандрівники, які запевняють, що Катерина пила багато вина, помиляються, і в її келиху завжди була налита смородина вода. За його словами, обід Катерини був простий, без етикету і з невимушеністю в спілкуванні. Вона ніколи не вечеряла, вставала о шостій годині ранку.

С.Ф. д`Міранда в своїх щоденниках підтверджує слова Луї Філіпа і додає, що і спати вона лягала вкрай рано. «Її величність пішла о дев'ятій годині, чи не залишившись вечеряти ...».

Також не можна випустити з уваги такі якості імператриці, які відзначили в ній іноземці, як дотепність, рідкісна освіченість і вміння заручитися підтримкою співрозмовника.

Примітно опис аудієнції, під час якої Л.Ф. д`Сегюр представлявся імператриці в якості посла Франції. Уміння імператриці надати собі величність викликало замішання дипломата: «В багатому вбранні стояла вона, спершись на колону. Її величний вигляд, важливість і благородство постави, гордість її погляду, її дещо штучна поза, все це вразило мене, і я зовсім забув мова. На щастя, не намагаючись марно примушувати свою пам'ять, я зважився відразу скласти мова; але в ній вже не було ні слова, запозиченого з тієї, яка була повідомлена імператриці і на яку вона приготувала свою відповідь. Це її трохи здивувало, але не завадило відразу ж відповісти мені надзвичайно привітно і ласкаво і висловити кілька слів, листяних для мене особисто ».

У травні 1785 року Л.Ф. д`Сегюр прибув в царське село по благовеленію імператриці по Росії. В день прибуття він був вражений тим, що вона сама показала всю красу свого заміського палацу, вони розмовляли про політику Росії і Франції і про те, що країнам необхідно співпрацювати один з одним, ця розмова була досить приємний для нього. Він пише про свої враження: «При досконалої свободи, веселою бесіді і повній відсутності нудьги і примусу, один тільки величний палац нагадував мені, що я не просто на дачі у якнайлюб'язніше, світської жінки».

Говорячи про подорож до Криму 1787 року, потрібно відзначити, що і тут Сегюр відзначає багато якостей імператриці, які характеризують її як людину рідкісного розуму і винахідливості. Коли, вона розмовляла з чиновниками, духовними людьми і купцями про їх положенні, засобах, вимогах і потребах (Таким чином, на думку Л.Ф. д`Сегюра, вона здобуває любов підданих до себе і намагалася виявити зловживання, які від неї хотіли приховати ). Одного разу вона сказала йому: «Набагато більше дізнаєшся, розмовляючи з простими людьми про справи їх, ніж розмірковуючи з вченими, які заражені теоріями і з помилкового сорому з кумедними упевненістю судять про такі речі, про які не мають ніяких позитивних відомостей. Жалюгідні мені ці бідні вчені! Вони ніколи не сміють сказати: «Я не знаю», а слова ці дуже прості для нас, невігласів, і часто позбавляють нас від небезпечної рішучості. Коли сумніваєшся в справедливості, краще нічого не робити, ніж робити погано ... ».

Не менш багату характеристику манері спілкування і дотепності дає Катерині і Джакомо Казанова. За його словами, їх знайомство спланував граф Панін, він показав Казанові сад, в якому зазвичай прогулювалася імператриця, вони домовилися щодо дня та години, коли знайомство відбудеться. Казанова прогулювався один, розглядаючи розташування саду і, побачив імператрицю в супровід графа Орлова і безлічі дам. Після привітань між Джакомо і Катериною зав'язалася розмова, після якого, як зазначив Панін, Казанова справив хороше враження на імператрицю і був удостоєний честі щоранку прогулюватися по імператорського саду. Одного разу вони зустрілися. Казанова зазначає, що імператриця привіталася з ним дуже люб'язно. Вони розмовляли про красу саду, він розхвалював Петра I, що дуже лестило їй, і про перехід на григоріанський календар. Він був вражений її дотепністю і умінням розташувати до себе співрозмовника. У міру їх спілкування Казанова дивувався все більше і більше, але пізніше помітив, що її мова була заздалегідь приготована і заучена, він зрозумів, що вона готувалася до їх чергового розмови, і здивувався її пам'яті. На другий день він дізнався, що і справді імператриця мала в кишені керівництво до астрономії, завдяки якому могла блищати ерудицією.

А ось що пише з цього приводу Франсіско д`Міранда: «Граючи в карти, її величність розпитувала мене про нашу Америці ... Бесіда тривала довго, і розкрила переді мною її сердечну теплоту, людяність, освіченість, благородні душевні якості, в більшій мірі, ніж якби хто-небудь сказав мені про це ».

Всі особистісні характеристики Катерини, про які говорилося раніше, прекрасно склалися в одній - даної Луї Філіпом Сегюр, він пише: «Катерина відрізнялася величезними даруваннями і тонким розумом; в ній дивно з'єдналися якості, рідко зустрічаються в одній особі. Схильна до задоволень і разом з тим працьовита, вона була проста в сімейному житті і приховано в справах політичних. Честолюбство її було безмежно, але вона вміла направляти його до розсудливим цілям. Страсна в захопленнях, але постійна в дружбі, вона наказала собі незмінні правила для політичної та урядової діяльності; ніколи не залишала вона людини, до якого питала дружбу, або припущення яке обдумала. Вона була величава перед народом, добра і навіть поблажлива в суспільстві; до її важливості завжди домішувалося добродушність, веселість її завжди була пристойна. Обдарована піднесеною душею, вона не володіла не живою уявою, ні навіть блиском розмови, виключаючи рідкісних випадків, коли говорила про історію або про політику, тоді особистість її надавала вага її словами. Це була велична монархиня і люб'язна дама ... ».

Вкрай приємна характеристика Катерини II представлена ​​у всіх вище представлених роботах іноземців. Якщо Л. Сегюр і говорить про честолюбстві, то обмовляється, що направлено воно було «до розсудливим цілям». На виправдання її схильності до розваг він протиставляє її працьовитість.

На відміну від Л.Ф. д`Сегюра, що намагається, як би, виправдати негативні риси характеру імператриці, і всіх інших авторів, взагалі не відзначають їх. Лорд Бекінгемшір, не приховуючи свого здивування, пише, що ще не давно не міг собі навіть уявити, що буде так само складати характеристику особистості Катерини, адже за чутками в його голові малювався найпозитивніший портрет. Після особистого знайомства і виду на власні очі дозвілля імператриці, його думка, може і не кардинально, але змінилося. Він пише про прагнення імператриці вивести Росію на більш якісний рівень життя (більш докладно у другому розділі), але він, єдиний, відзначає в ній такі якості, як: «марнославство, зарозумілість, жадібність і смак до дріб'язковим задоволень» і жахається над її дозвіллям : «Коли вона не займається справами, розваги, яким вона віддається з молодим азартом, дріб'язкові понад усяку міру і нагадують ті, які в інших країнах діти залишають в дванадцять років». (Деякі інші якості будуть відзначені у другому розділі тому відносяться до характеристики, як держ. Діяча).

Таким чином, можна зробити висновок про те, що думки іноземців про особу Катерини II вельми схожі з думкою вітчизняних авторів. Опис її зовнішнього вигляду (К.К. Рюльер, Дж. Бекенгемшір, Л. Ф. д `Сегюр) повністю збігається з портретом, зображеним А.М. Грибовським. Іноземці відзначають безліч позитивних якостей. Як і співвітчизники, вони говорять про її доброту і чуйність (Л.Ф. д`Сегюр, Ф. д`Міранда, Дж. Казанова). Також відзначають властиві їй дотепність і винахідливість (Л.Ф. д`Сегюр, Ф. д`Міранда, Дж. Казанова). К.К. Рюльер вказує на величність її образу, а Л.Ф. д`Сегюр зазначає величність в її поведінці. Слідом за співвітчизниками Л.Ф. д`Сюгер говорить про працьовитість і дружелюбність імператриці. Дане (частково) Л.Ф. д`Сегюром і Ф. д`Мірандой опис розпорядку дня і прийомів їжі майже повністю збігається з описом, наведеним А.М. Грибовським. Вони повністю сходяться в тому, що вона рано вставала, рано лягала спати, не вечеряла і просто обідала. З негативних якостей, вельми коректно зазначених Л.Ф. д`Сегюром, можна назвати честолюбство і схильність до задоволень (якщо це можна назвати негативним якостям в контексті, що даються Л.Ф. д`Сегюром). Досить в різкій формі про ці негативні якості імператриці пише Дж. Бекінгемшір. Так, честолюбство, яке за словами Л.Ф. д`Сегюра, направлено «до розсудливим цілям», в його очах є марнославством і зарозумілістю, задоволення ж її для нього дріб'язкові, а сама вона жадібна. Чи не найутішнішу характеристику як особистості Катерині II дає і К.К. Рюльер, але так як в його описі вона дана через опис її поведінки в ситуації палацового перевороту про неї йтиметься в наступному розділі.

Глава 2.Катерина II як державний діяч

2.1 Катерина II у вітчизняній мемуаристиці

Всі автори вивчених мною робіт, так чи інакше, стосуються описів імператриці як державного діяча. Вони писали свої мемуари в різний час, за різних обставин і в їх розповіді істотно відрізняються тимчасові проміжки правління Катерини II. Так, наприклад, якщо у Є.Р. Дашкової можна побачити докладне оповідання до палацового перевороту і вчасно його, то Ф.Н. Голіцин, А.М. Грибовський, А.Т. Болотов, кажуть частіше про час, коли імператриця царювала вже багато років, і В.Н. Головіна, оповідає про різні часи, але робить упор, все ж, на час правління, даючи лише короткий нарис попередніх подій. Звичайно, даний факт обумовлений тим, що всі автори були особисто знайомі з імператрицею, але спілкувалися з нею в різні часові проміжки.

Вважаю, допустимим почати характеристику Катерини II, як державного діяча з часу приїзду її в Росію - це дасть нам більш яскравий портрет даної правительки. Так само, вважаю, необхідним розглянути деякі картини, які стосуються палацового перевороту. Через розгляд даних подій ми зможемо визначити які риси, спочатку, були у неї для того щоб бути правителем величезної держави, адже для того щоб управляти країною, однозначно, необхідно мати певний набір певних особистісних якостей.

Автори вивчених мною робіт звертаються до опису російського двору до воцаріння Катерини, бачачи в ньому гніздо розпусти, пияцтва, слабкості, які не грамотності, нездатності до державного управління, при цьому протиставляючи особистість правительки суспільству того часу. Так графиня Головіна стверджує, що «Двір Єлизавети ... представляв повну картину розбещеності ... Росія в цей час відрізнялася слабкістю державного управління, Катерина страждала від цього; її великі і благородні устремління, здавалося, переступили через перешкоди, що виникали на шляху до її піднесенню ... ». На це ж вказує і Катерина Романівна Дашкова: «... суспільство іноді брало вигляд казарми, де тютюновий дим і його голштинские генерали були улюбленою розвагою Петра ... розмова відбувалася на такому дикому полунемецком мовою, що деяке знання його було абсолютно необхідно тому, хто не хотів зробитися посміховиськом в цій найяснішої сходці ... Який разючий контраст у всьому цьому був з розумним, витонченим і благопристойним суспільством великої княгині! ».

Цікавим для розгляду є епізод, що стосується смерті імператриці Єлизавети, так як Катерина Романівна Дашкова і Варвара Миколаївна Головіна даючи вкрай невтішну характеристику Петру протиставляють йому особистість Катерини, бачачи в ньому вкрай слабкого правителя. Є.Р. Дашкова в своїх мемуарах пише про глибоку великим сумом, яке вона відчувала, коли всі розуміли, що імператриця Єлизавета скоро помре і додає такі рядки: «... я ... ясно бачила, чого повинна була очікувати Росія від спадкоємця - людини, зануреного в найтемніший невігластво, що не піклується про щастя її народу, готового керувати за одним бажанням - наслідувати прусського короля, якого він величав в колі своїх голштинских товаришів не інакше як «король, мій пан». Катерина Дашкова описує події після смерті Єлизавети: «Грудня 25-го, в самий день Різдва, імператриця Єлизавета померла ... Два гвардійських полку, Семенівський і Ізмайловський, проходили під моїми вікнами: наскільки я могла помітити, в русі їх не було видно ні особливою квапливості , ні захвату - це міг підтвердити і будь-який житель міста. Навпаки, вид солдат був похмурий і несамодовольний; по рядах пробігав глухий, здавлений крик ... ».