Команда
Контакти
Про нас

    Головна сторінка


Іхара сайкаку. Історія любовних пригод самотньої жінки





Скачати 31.14 Kb.
Дата конвертації10.01.2018
Розмір31.14 Kb.
Типреферат

Іхара сайкаку. Історія любовних пригод самотньої жінки

Мудреці в давнину говорили, що красуня - це меч, підрубувати життя. Обсипаються квіти серця, і до вечора залишаються тільки сухі гілки. Нерозважливо загинути ранньою смертю у вирі любові, але, мабуть, ніколи не переведуться такі божевільні!

Одного разу двоє юнаків посперечалися біля річки про те, чого вони найбільше хочуть в житті, один сказав, що найбільше він бажає, щоб волога його любові ніколи не висихала, а текла, як повноводна ріка. Інший же заперечив, що хотів би піти туди, де зовсім не було б жінок, а в тиші і спокої стежив за хвилюваннями життя. Вирішили вони запитати у який-небудь чимало пожівшей старої, хто з них прав, і знайшли самотньо живе самітниці високо в горах у чистій хатині з покрівлею із стебел очерету. Здивувалася стара їхнє прохання і вирішила розповісти їм для науки все своє життя.

Я не з низького роду, стала розповідати стара, предки мої були на службі в імператора Го-Ханадзоно, але потім рід наш занепав і захирів зовсім, я ж була привітна і особою красива і потрапила на службу до дами знатної, близькою до двору . Служила я в неї кілька років і привільно жила без великого клопоту серед вишуканої розкоші. Я сама придумала невидимий шнур, щоб стягувати їм волосся, вигадливий візерунок для сукні, нову зачіску. І весь час чула про кохання, все тлумачили про неї на різні лади. Стала і я отримувати любовні послання, але зраджувала їх вогню, тільки імена богів, написані в листах на підтвердження любовних клятв, не горіли. Багато було у мене знатних шанувальників, а серце я віддала з першого разу самураю найнижчого звання, так вразила мене сила його почуття в першому ж листі. Не було сил протистояти пристрасті, ми поклялися один одному, і не розірвати було нашою зв'язку. Але справа вийшла назовні, і мене жорстоко покарали, а милого мого стратили. І я хотіла розлучитися з життям, мовчазний привид коханого переслідував мене, але минув час, і все забулося, адже мені було всього тринадцять років, на мій гріх люди подивилися крізь пальці. З скромного бутона любові перетворилася я в яскрава квітка ямабуси на краю яруги. У столиці багато було танцюристок, співачок, актёрок - і всі вони на танцях і гулянках отримували не більше однієї срібної монети. Дуже мені сподобалися молоденькі дівчата, що розважають гостей піснями і розмовами - майко. Я навчилася модним в той час танців і стала справжньою танцівницею, навіть з'являлася зрідка на бенкетах, але завжди з суворою матінкою, так що зовсім не була схожа на распушённих майко. Одного разу сподобалася я однією багатою, але некрасивою дамі, що лікувалася в наших краях від якоїсь там хвороби, а чоловік у цієї дами був писаний красень. Потрапивши в їх будинок, куди мене взяли для розваги нудьгуючої дами, я швидко зійшлася з її красенем чоловіком і сильно полюбила його, а потім вже не могла з ним розлучитися. Але справа знову вийшло назовні, і мене з ганьбою прогнали, відправили в рідне село.

У одного князя з Східних провінцій ніяк не народжувалися спадкоємці, дуже сумував з цього приводу і всюди шукав молоденьких наложниць, але ніяк не міг знайти собі до смаку: то дивиться селюками, то немає приємного поводження, як це прийнято в столиці, а щось не може скласти вірші і вгадати правильно аромат. Був у князя старий, глухуватий, слеповат, зуби майже все втратив, та й чоловічий одяг носив тільки за звичкою - закритий був для нього шлях любові. Але користувався він довіреністю васала, і послали його в столицю за красивою наложницею. Шукав він дівчину без найменшого недоліку, схожу на старовинний портрет, що старий завжди носив з собою. Оглянув старий більш ста сімдесяти дівчат, але жодна з них не припала йому до смаку. Але коли нарешті до нього привели мене з далекої села, виявилося, що я точь-в-точь схожа на портрет, а деякі говорили, що затьмарила я красуню на портреті. Поселили мене в розкішному палаці князя, день і ніч пестили й плекали, розважали і балували. Милувалася я квітучими вишнями надзвичайної краси, заради мене розігрувалися цілі вистави. Але жила я самітницею, а князь все засідав в державній раді. До горю моєму, виявилося, що позбавлений він чоловічої сили, п'є пігулки любові, а все одно ні разу не проник за огорожу. Вирішили його васали, що вся біда в мені, в моєму невгамовним любострастии і вмовили князя відіслати мене назад в рідне село. Немає нічого на світі сумніше, ніж коханий, позбавлений чоловічої сили.

А тут спіткала мене біда, батько мій заборгував і розорився начисто, довелося мені стати гетерою всього в шістнадцять років. І відразу стала я законодавицею мод, затьмарила своїми вигадками по частині моди всім місцевих щеголих. Мені здавалося, що все палають до мене пристрастю, всім я будувала очки, а якщо не було нікого поблизу, кокетувала на худий кінець навіть з простим блазнем. Знала я різні способи, як зробити з чоловіків покірних рабів, та такі, до яких гетери дурнішого ніколи не додумаються. І нерозумні чоловіки завжди думали, що я в них по вуха закохався і розв'язували гаманці. Бувало, прослишіт, що є десь багач, що і собою гарний, і весел, і грошей не шкодує, то я до нього з усіх ніг, і закрутилася, і не відпущу, але це ж рідко буває. Але продажна гетера не може любити тільки кого хоче, а чепурунів в жовтих сукнях в смужку та в солом'яних сандаліях на босу ногу в столиці завжди вистачає. Але я, вимушена віддаватися чоловікам за гроші, все-таки не віддавала їм себе до кінця, тому й уславилася жорстокосердістю, норовливої, і гості в кінці кінців все покинули мене. Відвертатися від докучливих чоловіків добре, коли ти в моді, а ось коли все покинуть тебе, рада будеш любому - і слузі, і виродку. Сумна життя гетери!

Знизили мене в ранзі, слуги перестали мене кликати пані та гнути переді мною спину, Бувало, раніше за двадцять днів надсилали звати мене в багаті будинки, я в день встигала три-чотири будинки об'їхати в швидкої візку. А тепер в супроводі тільки маленькою служниці тихенько пробиралася одна в натовпі. Яке було мені, розпещеної, та ще високого походження панночці, коли зі мною поводилися, як з донькою сміттяра. Яких тільки людей не зустрічала я у веселих будинках, пройдисвітів і гуляв, що останнім спускали, і залишалися без гроша, та ще в борги влазили. Багато моїх гості розорилися на співачку і на актрис, але ж немолоді, солідні були люди! Почала я хворіти, волосся мої порідшали, та до того ж кинулися за вухами прищики з просяне зернятко, гості і дивитися на мене не хотіли. Господиня зі мною не замовляла, слуги стали зневажати мною, а за столом сиділа я з самого краю. І ніхто не подумає почастувати, нікому й діла немає! Селюки мені були противні, хороші гості мене не запрошували, печаль опанувала моєю душею. Продали мене в найдешевший веселий будинок, де стала я самої останньої хльоркою. Як же низько я опустилася і чого тільки не перевідала! Через тринадцять років села я в човен і, оскільки не було у мене іншого пристановища, вирушила у своє рідне село. Переодяглася я в чоловічий одяг, волосся підрізала, зробила чоловічу зачіску, підвісила збоку кинджал, навчилася говорити чоловічим голосом. У той час сільські бонзи часто брали до себе на службу хлопчиків, і ось з одним таким я домовилася, що буду любити його три роки за три кана срібла. Бонза цей абсолютно загруз в розпусті, і приятелі його були не кращі, порушували вони всі заповіти Будди, днем ​​носили одягу священиків, вночі ж одягали плаття світських модників. Коханок своїх вони тримали в келіях, а днем ​​потайки замикали в підземеллях. Набридло мені ув'язнення, схудла я зовсім, та й бонза набрид, адже пішла я на цю справу не заради любові, а заради грошей - важко мені було. Так тут ще прийшла до мене стара і назвалася старої коханої настоятеля, повідала про свою нещасливу долю і про жорстокість бонзи, пригрозила помститися новій коханці. Стала я думати-гадати, як втекти від бонзи, і зважилася обдурити його, підклала під одяг товстий шар вати і оголосила себе вагітною. Злякався бонза і відправив мене додому, виділивши малу дещицю грошей.

У столиці дуже цінувалися жінки, які були колись Управителька в знатних будинках і навчилися тонкому обходження, які вміли писати чемні і витончені листи на різні теми. Батьки віддавали їм в навчання своїх дочок. І ось вирішила я теж відкрити школу листи, щоб вчити юних дівчат витончено виражати свої думки. Зажила я безбідно у власному будинку, у вітальнях у мене все було чисто прибрано, по стінах - красиві прописи із зразками письма. Скоро дізналися про мене спритні юнаки красені і спалюються пристрастю гетери - пішла про мене слава, як про неперевершеною авторкою любовних листів, адже в веселих будинках я занурювалася в самі глибини любові і могла зобразити саму палку пристрасть. Був у мене там, в «селищі любові», один кавалер, тільки його я любила по-справжньому, коли він збіднів, то не зміг більше приходити до мене, тільки листи надсилав, і такі, що все ночі ридала я над ними, притискаючи до оголених грудей. До сих пір слова з його листів немов вогнем випалені в моїй пам'яті. Одного разу прийшов до мене замовник і попросив написати безсердечної красуні про свою любов, і я постаралася, але, виводячи слова пристрасті на папері, раптом перейнялася ними і зрозуміла, що чоловік цей мені дорогий. І він глянув на мене пильніше і побачив, що волосся у мене в'ються, рот маленький, а великі пальці ніг зігнуті назовні. Забув він свою безсердечну красуню і приліпився душею до мене. Та тільки виявилося, що він жахливий скупердяй! Пригощав мене найдешевшим супом з риби, а на матерію на нове плаття скупився. Та ще до того ж постарів за рік, слух втратив, так що доводилося йому підносити руку до вуха, все кутався в ватяні сукні, ну, а про милих дам і думати забув.

За старих часів цінували зовсім юних служниць, а тепер люблять, щоб служниця виглядала солідніше, років так двадцяти п'яти, і могла б супроводжувати носилки з пані. І хоча мені було дуже неприємно, але причепурилася в скромне плаття служниці, зав'язала волосся простим шнурком і стала задавати домоправителькою наївні питання: «Що народиться з снігу?» Тощо. Вважали мене вже дуже простий і наївною, в житті нічого не бувалої. Від щирого я червоніла і здригалася, і слуги за мою недосвідченість прозвали мене «дурною мавпою», словом, уславилася я досконалої простачкою. Господар з господинею ночами віддавалися любовним шаленства, і як же заходилося моє серце від пристрасті і бажання. Одного разу рано вранці в свято прибирати біля вівтаря Будди, як раптом прийшов туди господар створити першу молитву, а я при вигляді міцного молодого чоловіка зірвала з себе пояс. Господар був вражений, але потім в шаленому пориві кинувся до мене і повалив статую Будди, впустив свічник. Потихеньку-легенько прибрала я господаря до рук і задумала справу недобре - вапна господиню, а для того вдалася до недозволеним способам: чарам і бісівським заклинанням. Але не змогла господині нашкодити, швидко вийшло все назовні, пішла про мене і господаря погана чутка, і незабаром вигнали мене з дому. Стала бродити я, як божевільна, під палючим сонцем вулицями і мостам, оголошуючи повітря божевільними криками: «Я хочу чоловічої любові!» І танцювала, немов припадочний. Люди на вулицях засуджували мене. Подув холодний вітерець, і в гаю криптомерии я раптом прокинулася і зрозуміла, що я гола, повернувся до мене мій колишній розум. Закликала я біду на іншу, а постраждала сама.

Влаштувалася я служницею на посилках в заміському будинку однієї знатної дами, що жорстоко страждала від ревнощів - чоловік її, красень, безбожно зраджував їй. І вирішила та дама влаштувати вечірку і запросити всіх своїх придворних дам і служниць і щоб все без приховування розповіли, що у них на душі, і щоб чорнили жінок із заздрості, а чоловіків з ревнощів. Кому-то дивною здалася ця забава. Принесли чудової красу ляльку, причепурену в пишне вбрання і почали все жінки по черзі виливати перед нею свою душу і розповідати історії про невірних чоловіків і коханців. Одна я здогадалася в чому справа. Чоловік господині знайшов собі красуню в провінції і їй віддав своє серце, а господиня звеліла зробити ляльку - точну копію тієї красуні, била її, мучила, немов сама суперниця попалася їй в руки. Та тільки одного разу відкрила лялька очі і, розчепіривши руки, пішла на господиню і схопила її за поділ. Ледь вона врятувалася і з тієї пори захворіла, стала чахнути. Вирішили домашні, що вся справа в ляльці, і задумали спалити її. Спалили і попіл закопали, але тільки щоночі з саду, з могили ляльки стали доноситися стогони і плач. Дізналися про те люди і сам князь. Закликали служниць на допит, довелося все розповісти. Та й дівчину-наложницю закликали до князя, тут я і побачила її - гарна була незвичайно, а вже як граціозна. З лялькою - не порівняти. Злякався князь за життя тендітної дівчини і зі словами: «Як огидні бувають жінки!» Відіслав дівчину в рідний дім подалі від ревнівіци-дружини. Але сам перестав відвідувати покої пані, і їй за життя випала доля вдови. Мені ж так все остогидло, що відпросилася я в Канагата з наміром стати черницею.

У Новій гавані стоять кораблі з далеких країн та із західних провінцій Японії, і матросам, і торговим людям з тих кораблів продають свою любов черниці з навколишніх сіл.Снують туди-сюди гребні човни, на веслах молодці, за кермом якої-небудь посивілий старий, а в середині причепурені черниці-співачки. Черниці клацають кастаньетами, юні черниці з чашами для милостині випрошують дрібниця, а потім без жодних проблем на очах у людей переходять на кораблі, а там вже їх чекають заїжджі гості. Отримують черниці монетки по сто мон, або оберемок хмизу, або зв'язку макрелі. Звичайно, вода в стічній канаві всюди брудна, але черниці-шльондри - особливо низьке ремесло. Змовилась я з однією старою черницею, що стояла на чолі цієї справи. У мене ще залишалися сліди колишньої краси, і мене охоче запрошували на кораблі, платили, правда, мало - всього три момме за ніч, але все одно три моїх шанувальника розорилися начисто і пішли по дорогах. Я ж, не піклуючись про те, що з ними стало, продовжувала співати свої пісеньки. А ви, вітряні гуляки, зрозуміли, як небезпечно зв'язуватися з певичками, та ще з черницями?

Недовго витримала я таке життя і зайнялася іншим ремеслом: почала причісувати модниць і придумувати наряди сороки. Потрібно мати тонкий смак і розуміти швидкоплинність моди, щоб робити такі речі. На новій службі в гардеробних відомих красунь я отримувала вісімдесят момме срібла на рік та ще купу гарних суконь. Надійшла я в служіння до багатої пані, собою вона була дуже красива, навіть я, жінка, була підкорена. Але було у неї на душі горі непереборне, ще в дитинстві втратила вона від хвороби волосся і ходила в накладці. Господар же її про те не підозрював, хоч і важко було зберегти все в таємниці. Я не відступала від пані ні на крок і всілякими хитрощами зуміла приховати її недолік від чоловіка, а не те впаде з голови накладка - і прощай любов назавжди! Все б добре, але позаздрила пані моїм волоссю - густим, чорним, як вороняче крило, і веліла спочатку обстригти їх, а коли вони відросли - повисмикує їх, щоб лоб оплешивел. Обурилась я на таку жорстокість пані, а та все пущі злиться, з дому не випускає. І намірилася я помститися: привчила кішку стрибати до мене на волосся, і ось одного разу, коли пан в нашому суспільстві насолоджувався грою на цитрі, я напустила кішку на пані. Скочила кішка їй на голову, шпильки так і посипалися, накладка злетіла - і любов пана, що п'ять років горіла в його серці, згасла в одну мить! Пан зовсім охолов до неї, господиня поринула в печаль і поїхала до себе на батьківщину, я ж прибрала господаря до рук. Це зовсім неважко було зробити.

Але і ця служба скоро мені прискучила, і стала я допомагати на весіллях в місті Осака, там люди живуть легковажні, весілля влаштовують надто пишні, не піклуючись про те, зведуть Чи кінці з кінцями. Весіллям хочуть здивувати весь світ, а потім відразу будинок починають зводити, молода господиня шиє собі вбрання без числа. А ще прийоми гостей після весілля, а подарунки родичам, так що грошима смітять без упину. А там, дивишся, пролунав крик першого онука: у-а, у-а! Значить, тягни новонародженому кинджал і нові сукні. Рідним, знайомим, знахарів - подарунки, глядь! - а гаманець порожній. Прислуговувала я на багатьох весіллях, і вже я-то надивилася на людське чванство. Тільки одне весілля була скромна, але цей будинок і зараз багатий і славний, а де інші - тю! розорилися і не чути про них більше.

Сама не знаю де, вивчилася я добре шити сукні за всіма старовинними звичаями, відомим ще з часу імператриці Кокен. Рада я була змінити свій спосіб життя, відмовитися від ремеслом любові. Цілий день проводила я в колі жінок, милувалася ірисами над ставком, насолоджувалася сонячним світлом біля вікна, пила запашний червонуватий чай. Ніщо не турбувало мого серця. Але одного разу потрапило до мене в руки плаття молодої людини, атласна підкладка його була майстерно розписана любовними сценами, та такими пристрасними, що дух захоплювало. І прокинулися в мені колишні мої прагнення. Відклала я голку і наперсток, відкинула матерію і весь день провела в мріях, вночі ложе моє здалося мені дуже самотнім. Очерствевшую моє серце виходило сумом. Минуле здавалося мені жахливим, я думала про доброчесних жінок, що знають тільки одного чоловіка, а після його смерті приймають чернечий постриг. Але колишнє любострастие вже прокинулося в мені, та ще тут у двір вийшов челядник, що прислужував самураям, і став мочитися, сильний струмінь вимила ямку в землі. І в тій ямці закружляли і потонули всі мої думи про чесноти. Пішла я з багатого будинку, позначилася хворий, зняла маленький будиночок і на дверях написала «Швачка». Залізла в борги, а коли прикажчик торговця шовком прийшов стягувати з мене боржок, я роздяглася догола, і віддала йому своє плаття - ніби нічого більше у мене немає. Але прикажчик збожеволів від моєї краси і, навісивши на вікна парасолю, уклав мене в обійми, і адже обійшовся без допомоги сватів. Кинув він думати про наживу, пустився у всі тяжкі, так що по службі справи його пішли зовсім погано. А майстриня по шиттю ходить і ходить всюди зі своїм скринькою з голками та нитками, довго ходить і монетки збирає, але жодної дрібнички так і не зшиє. Але немає на тій нитці вузлика, довго вона не прослужить.

А старість моя вже була близько, і я опускалася все нижче і нижче. Цілий рік я працювала посудомийкою, носила грубі сукні, їла тільки чорний неочищений рис. Всього два рази в рік відпускали мене в місто погуляти, і одного разу ув'язався за мною старий прислужник і по дорозі зізнався мені в своїй любові, яку він давно плекав у глибині свого серця. Рушили ми з ним в будинок побачень, але, на жаль, колишній меч став простим кухонним ножем, побував в горі скарбів, але повернувся безславно. Довелося бігти в будинок веселощів в Симабара і терміново шукати якогось ніякого молодого чоловіка, і чим молодші, тим краще.

Ходила я по багатьом містам і селам і забрела якось в містечко Сакаї, там потрібна була служниця стелити і прибирати ліжку в знатному, багатому домі. Думала я, що господар будинку міцний старий і, може бути, вдасться прибрати його до руками, глядь! - а це міцна і гостро стара, і робота у неї в будинку кипіла. Та ще ночами довелося стару догоджати: то поперек розітри, то москітів віджени, а то як почне бавитися зі мною, як чоловік з жінкою. Ось потрапила! Яких тільки панів в моєму житті не було, в які тільки переробки я не потрапляла.

Остогидло мені ремесло шльондри, але робити було нічого, вивчилася я хитрощів співачок з чайних будиночків і знову пішла торгувати собою. Гості до мене приходили самі різні: бонзи, прикажчики, актори, торговці. І хороший гість і поганий купують співачку для недовгою забави, поки паром НЕ причалить до берега, а потім - прости-прощай. З люб'язним гостем зела я довгі розмови, живила надії на міцний союз, а з неприємним гостем вважала дошки на стелі, думала байдуже про сторонні речі. Іноді жалував до мене сановник вищого рангу, з пещені білим тілом, потім я дізналася, що був він міністром. Та й чайні будиночки різними бувають: де одними медузами та черепашками годують, а де подають розкішні страви і обходження відповідне. У будиночках низького штибу доводиться мати справу з селюками неотесаний, що змочує гребінь водою з квіткової вази, шкаралупу від горіхів кидає на тютюновий піднос, та й з жінками вони заграють грубувато, з солоними жартами. Пробормочешь пісеньку, ковтаючи слова, а там тільки чекаєш кількох срібних монет. Яке жалюгідне заняття мучити себе за сущі копійки! До того ж від вина я змарніла, останні залишки моєї краси зникли, я белілась, жевріла, а все одно шкіра стала, як у ощіпанним птиці. Втратила я останню надію, що який-небудь гідна людина полон мною і візьме до себе назавжди. Але мені пощастило: сподобалася я одному багатієві з Кіото і він взяв мене до себе в будинок в наложниці. Видно, не дуже розбирався в красі жінок та спокусився на мене так само, як купував без розбору посуд і картини, підробку під старовину.

Банщиці - найнижчий розряд потаскушек, вони - жінки міцні, сильні, руки у них здобні, вечорами накладають білила, рум'яна, сурму і зазивають перехожих. О, перехожі і раді, хоча їм далеко до прославлених гетер, вони для хорошого гостя все одно що для пса - найтонший аромат. А простушки-банщиці раді догодити, масажують поперек, обмахують дешевими віялами з грубо намалёваннимі картинками. Сидять банщиці розвалившись, аби зручно було. Але при гостях тримаються делікатно, чарочку підносять збоку, на закуску не кидає, так що зійдуть при нагоді за красунь, якщо інших під боком не знайдеться. Сплять вони на худих матрацах, по троє під однією ковдрою, а розмови у них про будівництво каналу, про рідному селі, та всякі там чутки про різні акторів. Я теж впала так низько, що стала банщицею. на жаль! Один китайський поет сказав, що любов між чоловіком і жінкою зводиться до того, щоб обіймати потворні тіла один одного.

Захворіла я поганий хворобою, пила настій рослини санкірай і жахливо страждала під час літньої пори, коли йдуть дощі. Яд піднімався все вище, і очі стали гноїтися. При думці про спіткала мене біді, гірше якої й уявити собі нічого не можна, сльози наверталися на очі, брела я по вулиці простоволоса, на шиї - грубий комір, ненабеленная. А на одній вулиці один великий дивак тримав крамницю віял. Все життя він провів у веселому розпусті, дружиною і дітьми не обзавівся. Побачивши мене випадково, запалився до мене несподіваною пристрастю і захотів взяти мене до себе, а у мене нічого-то не було, ні кошики з сукнею, ні навіть шкатулки для гребенів. Випало мені нечуване щастя! Сиділа я в крамниці серед служниць, що згинають папір для віял, і називали мене пані. Пожила я в холі, причепурилася і знову стала привертати до себе погляди чоловіків. Наша лавка увійшла в моду, люди заходили поглянути на мене і купували наші віяла. Я придумала новий фасончик для віял: на просвіт видно було на них прекрасні тіла оголених жінок. Справи йшли прекрасно, але чоловік став ревнувати мене до покупців, почалися сварки, і, нарешті, мене знову вигнали з дому. Довелося мені нудитися без діла, потім я прилаштувалася в дешевій готелі для слуг, а потім надійшла служницею до одного скнарі. Ходив він повільно, маленькими кроками, кутав шию і голову в теплий ватний шарф. вже якось витримаю, думала я. А виявилося, що людина, настільки кволий на вигляд, виявився богатирем в справах любові. Він грав зі мною двадцять діб поспіль без перерви. Стала я худою, синювато-блідою і нарешті попросила розрахунок. І скоріше за тікати, поки жива.

В Осаці багато оптових крамниць, адже це місто - перший торговельний порт країни. Щоб розважати гостей, тримають в крамницях молодих дівчат з невибагливою зовнішністю кухарок. Вони причепурені, причесаний, але навіть по ході видать, хто вони такі, адже ходять вони, хилитаючись задом, і тому що вони так погойдуються, прозвали їх «листям лотоса». У будинках побачень низького розряду ці дівчата беруть незліченну кількість гостей, всі вони жадібні і навіть у простого підмайстри норовлять що-небудь відняти. «Листя лотоса» бавляться з чоловіками тільки заради наживи і, тільки гість за поріг, накидаються на дешеві ласощі, а потім наймають носилки і їдуть в театр дивитися модну п'єску. Там вони, забувши про все, закохуються в акторів, які, приймаючи чуже обличчя, ось і проводять своє життя, як уві сні. Такі ці «листя лотоса»! І всюди в місті, і на сході, і на заході, не злічити «листя лотоса» в веселих будинках, в крамницях, на вулицях - навіть важко порахувати, скільки їх. Коли ж старіють і хворіють ці жінки, куди вони зникають - ніхто сказати не може. Гинуть невідомо де. Коли прогнали мене з лавки віял, я теж мимоволі вступила на цей шлях. Недбайливо вела я справи в крамниці у господаря, а потім помітила одного багатого сільського гостя, і одного разу, коли він напився п'яний, дістала папір з ящика, розтерла туш і намовила його написати обіцянку, що все життя він мене не покине. Коли проспався гість, вдалося мені так заплутати-залякати бідну селюка, що не міг він ні пискнути, ні хмикнуть. Я ж твердила, що скоро народжу йому сина, що повинен він взяти мене на батьківщину, гість в страху відсипав мені два кана срібла і тільки тим відкупився.

Під час свята осіннього рівнодення люди піднімаються в гори, щоб звідти помилуватися морськими хвилями, дзвін гуде, звідусіль чуються молитви, і в цей час з жебраків халуп виповзають непоказні жінки, їм теж хочеться подивитися на людей.Що за непривабливі істоти! Правда, «жінки пітьми» опівдні здаються привидами. Хоч і білять вони свої обличчя, підводять брови тушшю, а волосся змащують запашним маслом, але тим більш убогими здаються. Хоч і тремтіння мене проймала при одному тільки згадці про цих жінок, «жінок пітьми», але коли я знову втратила притулку, довелося мені, на сором моєму, перетворитися в таку. Дивно, як це знаходяться в Осаці, де повно красунь, чоловіки, що із задоволенням ходять до «жінкам пітьми» в таємні будинку побачень, убогі до останньої крайності. Але і господарі таких будинків живуть зовсім непогано, годують сім'ю з шести-семи чоловік, та й для гостей заготовлені непогані чарочки для вина. Коли є гість, господар з дитиною на руках йде до сусідів грати в сугороку по маленькій, господиня в прибудові сідає кроїти сукню, а служаночку висилають в лавочку. Нарешті є «жінка пітьми»: погані ширми, обклеєні старим календарем, розставлені, на підлозі - смугастий матрац і два дерев'яних головах. На жінці розшитий пояс з малюнком у вигляді півоній, спочатку вона зав'язує його спереду, як прийнято у гетер, а потім, почувши від господині, що сьогодні вона - скромна дочка самурая, терміново перев'язує пояс назад. Рукава у неї з розрізами, ніби у молоденької, а самій вже, певно, років двадцять п'ять. Та й вихованням не блищить, починає розповідати гостю, як зовсім сьогодні упрів від спеки. Сміх та й годі! Розмова у них без всяких тонкощів: «остогидло мені все, живіт підвело!»

Але і нижче може опуститися всіма покинута жінка, яка втратила красу, покинули мене все боги і будди, і впала я так низько, що стала служницею на сільському заїжджому дворі. Стали мене звати просто дівкою, носила я тільки обноски, жити ставало все важче, хоча манери мої і поводження все ще дивували провінціалів. Але на щоках моїх вже з'явилися зморшки, а люди більше всього на світі люблять юність. Навіть в самій покинутому селі розуміють люди толк в любовних справах, так що довелося мені і з цього заїжджого двору піти, адже гості не хотіли мене запрошувати. Стала я закликальником в бідній готелі в Мацусака, з настанням вечора набелённая з'являлася я, подібно богині Аматерасу з грота, на порозі готелю і запрошувала перехожих переночувати. Господарі тримають таких жінок, щоб заманювати гостей, а ті й раді, загортають на вогник, дістають припаси, вино, а служниці тільки того і треба, адже господар їй грошей не платить, живе вона тут за прокорм, та що гість дасть. На таких заїжджих дворах навіть служниці-старої не хочуть відстати від інших і пропонують себе слугам проїжджаючих, за що їх прозвали «футасе» - «подвійним потоком в одному руслі». Але і тут я не ужілась, навіть вечірній сутінок не міг більше приховати моїх зморщок, зів'ялих плечей і грудей, так що там говорити - мого старечого неподобства. Я пішла в порт, куди приходили кораблі, і стала торгувати там рум'янами і голками. Але зовсім не прагнула до жінок, адже мета моя була іншою - я і не відкривала свої мішечки і вузлики, а продавала тільки насіння, з яких густо проростала трава любові.

Нарешті обличчя моє густо покрили борозни зморшок, діватися мені було нікуди і повернулася я в знайомий місто Осаку, там звернулася до співчуття старовинних знайомих і отримала посаду управителька в будинку любові. Одягла я особливий наряд зі світло-червоним порадником і широким поясом, на голову намотала рушник, на обличчі - суворого вигляду. В мої обов'язки входить стежити за гостями, шліфувати молоденьких дівчат, наряджати, догоджати, але і про таємні шури-мури з дружками провідувати. Та тільки перегнула я палицю, занадто сувора була і прискіплива, і довелося мені попрощатися з місцем управителька. У мене не залишилося ні нарядів, ні заощаджень, роки мої перевалили за шістдесят п'ять, хоча люди і запевняли, що виглядаю я на сорок. Коли йшов дощ і гримів грім, я благала бога грому вибухнув мене. Щоб вгамувати голод, доводилося мені гризти смажені боби. Та ще замучили бачення, були ночами до мене всі мої ненароджені діти убуме, кричали і плакали, що я злочинна мати. Ах, як мучили мене ці нічні примари! Адже могла я стати шанованою матір'ю великого сімейного клану! Хотіла я покласти край своєму житті, але вранці примари убуме танули, і я не в силах була попрощатися з цим світом. Стала бродити я ночами і приєдналася до натовпам тих жінок, які, щоб не померти з голоду, хапають чоловіків за рукава на темних вулицях і моляться, щоб побільше було темних ночей. Серед них траплялися й баби років сімдесяти. Вони навчили мене, як краще підібрати рідкі волосся і додати собі вид поважної вдови, мовляв, на таку завжди мисливці знайдуться. Сніговими ночами бродила я по мостах, вулицями, хоч і повторювала собі, що треба ж якось годуватися, а все-таки важко мені було. Та й сліпців щось не видно було. Кожен норовив підвести мене до ліхтаря у крамниці. Починав видніється світанок, на роботу виходили погоничі биків, ковалі, бродячі торговці, але я була дуже стара і потворна, ніхто не дивився на мене, і вирішила я назавжди розлучитися з цим тереном.

Вирушила я до столиці і пішла помолитися в храм Дайудзі, який видався мені передоднем раю. Душа моя сповнилася благочестя. Підійшла я до майстерно вирізаним з дерева статуям п'ятисот архартов - учнів Будди і стала закликати ім'я бога. І раптом помітила, що особи архатов нагадують мені фізіономії моїх колишніх коханців, і почала я згадувати всіх по черзі, тих, кого найбільше любила і чиї імена писала пензликом на своїх зап'ястках. Багато з моїх колишніх коханих вже перетворилися в дим на похоронному багатті. Я застигла на місці, дізнаючись моїх колишніх коханців, одне за іншим вставали спогади про моїх минулих гріхах. Здавалося, у мене в грудях гуркоче вогненна колісниця пекла, сльози бризнули з очей, я впала на землю. О, ганебне минуле! Хотіла я накласти на себе руки, але зупинив мене один мій старий знайомий. Він сказав, щоб я жила тихо і праведно і чекала смерті, вона сама до мене прийде. Я почула благому раді і тепер чекаю смерті в цій хатині. Нехай ця повість стане сповіддю про минулі гріхи, а зараз в моїй душі розпустився дорогоцінний квітка лотоса.